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Soutenance de thèse de Maria Paola Corti, CESCM (15 décembre 2014)

 

Poitiers, UFR Sciences Humaines et Arts, CESCM, Salle Crozet, lundi 15 décembre 2014, 14 heures.

Soutenance de la thèse « Le livre d’heures de Catherine de Clèves, duchesse de Gueldre », par Maria Paola CORTI, en vue de l’obtention du diplôme de Doctorat Sciences du temps et de l’espace, sous la direction conjointe des Professeurs Martin Aurell et Anne-Marie Legaré.

Membres du jury : Françoise AUTRAND (Présidente du jury), Martin AURELL, Anne-Marie LEGARÉ, Josefina PLANAS et Wim BLOCKMANS.

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Le livre d’heures de Catherine de Clèves, duchesse de Gueldre, est le point de départ d’une réflexion interdisciplinaire menée par Maria Paola Corti, à la croisée de l’histoire et de l’histoire de l’art. L’observation d’une similitude entre deux représentations du Christ voilé, présentes à la fois dans le livre d’heures de Catherine de Clèves et dans celui de son grand-père Jean Ier de Bourgogne, attisa sa curiosité et initia son questionnement. A partir d’un corpus élargi à une trentaine de manuscrits, produits par la parenté bourguignonne de Catherine de Clèves, l’image est conçue comme un instrument de proclamation de l’identité personnelle et familiale, selon une démarche à la fois identitaire et mémorielle. A la recherche des liens de parenté dans l’iconographie des livres d’heures, Maria Paola Corti examine méticuleusement les emblèmes, les couleurs et les diverses symboles représentant les ancêtres, placés au cœur de figurations pieuses. Elle introduit le concept novateur de « groupe-mémoire », forme de culture communautaire du lignage. Le livre d’heure est considéré comme un lieu vivant de mémoire personnelle, un locus memoriӕ. Ainsi, Maria Paola Corti constate la prédominance de références aux armes paternelles dans les livres d’heures féminins, privilégiées par rapport à celles de l’époux. La dévotion est cependant une activité de couple, unissant spirituellement les conjoints. Le livre d’heure est un objet de dévotion intime, sans ostentation, un objet qui agit sur l’individu au moment de la prière. La « performativité » de la prière est aperçue dans la gestuelle précisée par les rubriques des ouvrages. L’analyse de la possession et la circulation du livre révèle son usage en tant que lien de sociabilité.

Plusieurs points et interrogations soulevés par cette thèse ouvrent de nouvelles pistes d’approfondissement, telles la notion d’ « image-portrait », l’archéologie du livre, ou encore la transmission des livres par héritage. Maria Paola Corti réussit un véritable « tour de force » géographique et linguistique, en rédigeant sa thèse depuis le Chili où elle enseigne à l’université. Elle écrit dans une langue, le français, qui n’est pas sa langue maternelle et utilise également l’anglais, l’allemand, le flamand et le latin. Pour reprendre la teneur de la synthèse finale proposée par Françoise Autrand, l’apport théorique de la thèse de Maria Paola Corti est la superposition de trois niveaux d’analyse, partant de l’identité de l’individu au sein du groupe-mémoire afin d’appréhender la culture commune au groupe-mémoire et dessiner les contours d’une communauté dévotionnelle transcendante. La rigueur de son raisonnement et sa solide érudition ont ainsi permis à Maria Paola Corti d’obtenir la mention très honorable, avec les félicitations du jury.

Soutenance de thèse de Jérôme Devard, CESCM (28 novembre 2014)

Poitiers, UFR Sciences Humaines et Arts, Salle des Actes, vendredi 28 novembre 2014, 14 heures.

Soutenance de la thèse « Parenté et Pouvoir(s) dans la Matière de France et le Roman de Renart. Approche socio-juridique de la représentation familiale aux XIIe-XIIIe siècles », présentée par Jérôme Devard pour l’obtention du grade de docteur en histoire, sous la direction de Stéphane Boissellier et de Claudio Galderisi.

Composition du jury : Claude Gauvard (présidente du jury), Martin Aurell, Roger Bellon, Corinne Leveleux-Teixeira, Stéphane Boissellier, Claudio Galderisidevard these

Résolument transdiciplinaire, la thèse de Jérôme Devard portant sur les notions de parenté et de pouvoir dans la Matière de France et dans le Roman de Renart offre une belle représentation de l’essence-même du CESCM, à savoir la valorisation de l’interdisciplinarité. Issu d’une formation de juriste, Jérôme Devard a eu l’audace de jongler entre le droit, l’histoire, l’anthropologie, la sociologie et les lettres médiévales. Pour ce sujet complexe, c’est principalement une approche d’historien sociologue, d’historien des faits sociaux qui nous est livrée.

Par l’analyse de soixante-treize chansons de geste appartenant aux cycles de la Matière de France, cette matière évoquant notamment les relations conflictuelles entre trois grandes familles que sont les Carolingiens, les Monglane et les Mayence, mais également du Roman de Renart, c’est une étude de la norme au travers des sources narratives des XIIe et XIIIe siècles qui nous est proposée. Le choix du sujet est né d’un besoin : pour la période envisagée, la question de la normativité n’avait été que peu étudiée par les historiens. Le recours à la matière littéraire permet de combler certaines lacunes et d’aborder d’autres dimensions ignorées dans les documents d’archives, telles que la dimension affective dans les liens sociaux.

Le système normatif médiéval présent dans les fictions repose principalement sur deux piliers. D’un part, nous avons la vassalité, dont le maître-mot est celui de la loyauté ; et, d’autre part, nous avons la famille, que cette dénomination renferme les liens familiaux au sens propre, mais aussi les parentés spirituelle et choisie. L’étude du corpus a permis de mettre en évidence que la norme apparaissait comme étant relative : en effet, les intérêts, aspirations ou postures influaient sur le respect ou non de la norme (sans en oublier les contraintes fictionnelles).

L’étude des liens affectifs n’est possible qu’au travers des textes littéraires. Ainsi, le lignage, cette structure familiale aristocratique identifiée par les historiens à partir des documents d’archives, n’est plus présenté comme le seul modèle de parenté. Dans les fictions, à l’axe vertical de parenté s’ajoute un axe horizontal. Il apparait également que les liens formant une parenté peuvent relever des liens du sang, mais aussi d’une alliance ou encore par simple proximité quotidienne. Quoi qu’il en soit, la parenté est toujours un motif permettant la circulation et la valorisation de certaine valeurs qui lui sont propres, permettant ainsi de réguler les relations sociales en vue d’un maintien de l’ordre.

Outre les deux premiers volumes de la thèse constituant le texte propre, s’adjoignent des volumes annexes. Parmi ceux-ci, deux méritent d’être relevés en raison de leur grande qualité et de l’usage ultérieur qui peut en être fait. Ainsi, d’une part, nous avons un répertoire des familles de la Matière de France, qui constitue un outil de référence complet de tous les personnages de ces chansons de geste. D’autre part, quatre arbres généalogiques ont été confectionnés offrant une vue d’ensemble des liens entre les divers intervenants d’un même cycle.

Ce travail constitue un véritable apport épistémologique proposant une synthèse originale et novatrice. Nous avons ici une forte réflexion sur le rapport entre les faits réels et la littérature de fiction élaborée dans le passé permettant également un regard neuf sur les procédés de fabrication de l’imaginaire médiéval.

 

 

 

Soutenance de thèse d’Elena Sasu, CESCM (22 mars 2014)

Poitiers, MSHS, Salle Mélusine, samedi 22 mars 2014, 14h.

Soutenance de la thèse Les sermons moyen-anglais du manuscrit ms. Bodley 806 : Édition et étude, présentée par Elena Alexandra Sasu pour l’obtention du doctorat en langues et littératures anciennes, sous la direction de Stephen Morrison.

Cliché B. Royer/CESCM
Cliché B. Royer/CESCM

Composition du jury : Fabienne Toupin (présidente du jury), Stephen Morrison, Susan Powell, Veronica O’Mara, Jean-Louis Duchet.

Le travail d’édition de textes médiévaux est l’âme et le cœur de la recherche de l’équipe des anglicistes du Centre d’études supérieures de civilisation médiévale (CESCM). La thèse soutenue par Elena A. Sasu répond à l’intérêt, mais aussi à la nécessité de rendre accessible aux chercheurs, et à toute personne intéressée, la littérature et la culture médiévales. Le manuscrit du xve siècle, Oxford, Bodleian Library, ms. Bodley 806, renferme un cycle dominical de sermons en moyen-anglais qui, jusqu’à aujourd’hui, n’avait fait l’objet d’aucune édition. D’une lecture syntaxique difficile, ce manuscrit est le témoin unique d’une collection de sermons où le compilateur semble sympathiser avec le mouvement lollard. L’originalité du sujet et la difficulté du travail ont été reconnus par le jury, ce qui a valu à Elena Sasu la mention très honorable.

Là où certains chercheurs jugent que l’édition de textes est une tâche ennuyeuse et sans intérêt scientifique, Elena Sasu, dans l’introduction et le second chapitre, met en valeur non seulement la responsabilité de l’éditeur mais également les difficultés qu’il affronte face au document médiéval. Ainsi, la fatigue ou le désintérêt des scribes quand ils copient le même texte à plusieurs reprise donnent souvent de malheureux résultats : des omissions, des répétitions, des sauts du même au même, etc. Pour l’éditeur, ces manques d’attention ne sont pas sans répercutions car ils peuvent rendre le texte difficile, voire incompréhensible. L’éditeur doit donc être attentif à toutes ces « imperfections », comme les nomme Elena Sasu, afin de proposer des émendations et une ponctuation convenables.

Le troisième chapitre de la thèse porte sur le lien entre ms. Bodley 806 et le mouvement « hérétique » des lollards, mouvement religieux qui est né en Angleterre au cours du xive siècle. Le caractère orthodoxe radical de cette collection des sermons témoigne de la réaction d’une communauté savante contre les abus commis par l’église catholique à l’aube de la réforme protestante. Elena Sasu a signalé l’utilisation récurrente d’un lexique identifié comme étant lollard, et révélant la sympathie du compilateur de ces sermons pour la « vraie foi ». Néanmoins, le compilateur reste ambigu quant à l’utilisation du mot « lollard », vraisemblablement à cause de persécutions contre les partisans de ce mouvement.

Enfin, dans la quatrième et dernière partie, Elena Sasu présente de manière détaillée la description et l’histoire du manuscrit, accompagnées d’une analyse linguistique très développée. Elle est suivie d’un chapitre concernant le compilateur, ainsi que les sources ayant donné origine au cycle des sermons, notamment les sermons et la Bible wycliffites, Nicholas de Acquaville, Cheriton ainsi que les autorités patristiques. Elle explique pour finir les conventions éditoriales utilisées pour l’édition. Le tout est accompagné par des notes explicatives, un glossaire et des index.

L’édition des manuscrits médiévaux peut être comparée à l’archéologie : elle découvre petit à petit les différentes strates (dans ce cas du texte, de la syntaxe, du lexique, etc.) pour révéler les trésors cachés d’une société et d’une époque. En effet, l’édition des textes médiévaux est primordiale pour étudier et mieux comprendre le Moyen Âge. Le ms. Bodley 806 ouvre beaucoup de questions sur les lollards et les changements des croyances religieuses de l’Angleterre médiévale du xve siècle.

Soutenance de thèse de Pierre Courroux, CESCM (6 décembre 2013)

Poitiers, UFR Sciences Humaines et Arts, Salle des actes, vendredi 6 décembre 2013, 14h30.

Soutenance de la thèse L’écriture de l’histoire dans les chroniques de langue française (XIIe-XVe s.). Les critères de l’historicité médiévale, présentée par Pierre Courroux pour l’obtention du doctorat en histoire médiévale, sous la direction d’Édina Bozóky et de Claudio Galderisi.

Composition du jury : Jean-Claude Schmitt (président du jury), Élisabeth Van Houts, Jean-Jacques Vincensini, Francine Mora-Lebrun (excusée), Édina Bozóky, Claudio Galderisi.

La critique moderne a bien souvent fait preuve d’une grande sévérité à l’égard des chroniqueurs de langue française du Moyen Âge. Discrédités parce qu’ils avaient une approche littéraire de l’histoire, ils ont, à maintes reprises, été jugés incapables d’objectivité et de compréhension des événements qu’ils décrivaient. Pierre Courroux est non seulement parvenu à démontrer que ces chroniqueurs étaient pleinement conscients de leur démarche, mais il a aussi réussi à réconcilier la littérature et l’histoire dans une thèse aux qualités nombreuses : les membres du jury ont souligné, entre autres, l’efficacité de la démarche adoptée et du plan, le sérieux de la méthodologie employée ainsi que la grande capacité du candidat à manipuler des concepts historiques, littéraires et philosophiques, en trois années seulement. Ces qualités ont valu à Pierre Courroux d’obtenir la mention très honorable et les félicitations du jury.Bataille_Stirling_Froissart

L’entreprise de Pierre Courroux était à la fois novatrice et risquée : il a tenté, à partir des œuvres de cinq auteurs médiévaux (Benoît de Sainte-Maure, Philippe Mousket, Jean d’Outremeuse, Jean Froissart et Enguerrand de Monstrelet), de comprendre la démarche et la pratique de l’écriture de l’histoire du XIIe au XVe siècle. Afin d’y parvenir, il a consacré la première partie de sa thèse à identifier le cadre théorique dont disposaient les historiens médiévaux. La terminologie employée par ces auteurs français pour désigner le genre auquel appartient leur texte est alors nébuleuse, mais l’étude menée dans cette partie démontre que leur démarche est principalement fondée sur l’historiographie antique : écrire l’histoire est avant tout un exercice littéraire (mais sérieux !).

La deuxième partie de cette thèse vise à dessiner une histoire évolutive de l’historiographie française du XIIe au XVe s. par le biais d’une analyse de la vie et de l’œuvre des cinq auteurs et du contexte dans lequel ils ont évolué. Ces cinq exemples offrent autant de nuances de l’historiographie médiévale par la diversité de leur style, de leur forme et de leur contexte de création. Cependant, un point fondamental rassemble ces œuvres : elles entretiennent toutes d’étroites relations avec l’écriture romanesque. Dès lors, Pierre Courroux a choisi de valoriser la polygénéricité à l’œuvre au sein de ces textes qu’il a classés dans deux catégories, proto-romanesque ou proto-chronique. Ces récits, influencés par le roman et l’histoire, font partie de ce que l’auteur de cette thèse a nommé « diasystème chronico-romanesque ».

La troisième partie définit les critères de l’historicité médiévale. Les chroniqueurs médiévaux n’hésitaient pas à recourir à la fiction. En effet distincte du mensonge, elle ne s’opposait pas alors à la vérité de l’écriture historique. Au contraire, à leur sens, elle permet de ménager une cohérence et une vraisemblance lorsqu’ils ne parvenaient pas à expliquer les événements et leur causalité. Ces historiens veillaient tout de même à cadrer leur imagination et leurs inventions, puisqu’ils sélectionnaient attentivement leurs sources afin de garantir la véracité de leur texte et sa fiabilité. La fiction, créant de la vraisemblance, était pour eux un moyen d’accès privilégié à une vérité supérieure plus proche de la vérité absolue, divine. Cette partie démontre également que les chroniqueurs utilisaient par ailleurs divers procédés rhétoriques et stylistiques (amplification, recours aux effets de réel et au merveilleux) dans un but d’instruction et d’édification : la fiction constituait un mode d’appropriation du passé pour qu’il soit compris dans le présent.

Cette réflexion est alimentée par un riche travail proposant en annexe un répertoire chronologique de l’ensemble des œuvres historiques de langue française – avec le parti-pris d’écarter l’hagiographie et la chanson de geste – et des tableaux et cartes géographiques localisant la production historiographique en fonction des périodes étudiées. Des index par auteurs anciens et modernes, œuvres et personnages constituent un outil précieux pour se repérer aisément dans ce travail de plus de 650 pages.

Cette thèse, rendant tout leur mérite aux historiens médiévaux trop souvent sous-estimés, répond à de nombreuses questions concernant les liens entre histoire et littérature, entre vérité, fiction et mensonge. Ce travail ouvre de nouvelles perspectives et pourra être élargi à une étude comparative entre l’historiographie française médiévale et antique, et pourra se poursuivre à travers l’étude d’autres chroniqueurs médiévaux.

Les jeunes Docteurs à l’honneur ! Promotion Robert Badinter, 2013

Robert Badinter, parrain de la promotion, entouré d'Yves Jean, Président de l'Université de Poitiers, et de Francis Cottet, directeur de l'Ensma
Robert Badinter, parrain de la promotion, entouré d’Yves Jean, Président de l’Université de Poitiers, et de Francis Cottet, directeur de l’Ensma 

Pour la cinquième année consécutive, l’Université de Poitiers honore les étudiants ayant soutenu leur thèse par une cérémonie de remise de diplôme de doctorat. Cette année, le parrain de promotion était Robert Badinter.

Estelle Ingrand-Varenne, Margaret Dobby et Pierre Courroux

En 2013, plus de 160 thèses ont été soutenues à l’Université de Poitiers et à l’Ensma. 92 jeunes docteurs étaient présents ce vendredi 13 décembre dans l’amphi 800 de la faculté de Droit, dont 4 du CESCM : Patrick Bouvart, Pierre Courroux, Margaret Dobby et Estelle Ingrand-Varenne.

Robert Badinter a ouvert la cérémonie par une conférence sur « la justice demain », évoquant les trois défis auxquels celle-ci serait confrontée : internationalisation, constitutionnalisation et numérisation. Un parrainage marqué par l’engagement dont Pierre s’avoue particulièrement fier, tandis que Margaret retient volontiers les nombreuses touches d’humour qui ont émaillé son discours ainsi que son remarquable esprit visionnaire.

Revêtus de la robe noire et d’une étole de la couleur de leur discipline (« jonquille » pour les Humanités), ainsi que du chapeau de circonstance, les docteurs sont solennellement rentrés dans l’amphi. Chacun s’est vu remettre personnellement de la part de Robert Badinter et du directeur de son école doctorale la médaille de la promotion et le diplôme de doctorat.

La médaille de la promotion 2013
La médaille de la promotion 2013 

Souvenir mémorable pour chacun, venant couronner 3, 4 ou 5 années d’un travail de recherche souvent solitaire et intensif, mais surtout passionnant et créatif.