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Constant Mews au CESCM, l’Australie à l’honneur

Nous accueillons avec plaisir pour 3 semaines le Professeur Constant Mews, Directeur du Centre for Religious Studies de L’université de Monash (Australie) …. Un nom de chercheur qui nous est familier.

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Cher Constant Mews, dans quel cadre êtes-vous au CESCM ?

Je suis invité par le Professeur Éric Palazzo et par Marika Rasanen, chercheure finlandaise invitée au CESCM, pour participer à la journée d’étude Space and Sanctity: Sensory experience of devotion (1000-1500) le 20 mai 2016 et surtout, je travaille avec M. Palazzo pour un projet sur le culte de Thomas d’Aquin et l’histoire du transfert de ses reliques d’Italie vers la France … et l’histoire commence en Australie.

Il existe une belle collection de manuscrits médiévaux en Australie, dont un qui se nomme l’antiphonaire de Poissy, et un collègue, Jeff Richards (Université de Wuppertal), a découvert au cours d’une visite au State Library of Victoria, qu’il y existe le plus ancien témoin de la liturgie de la translation des reliques de Thomas d’Aquin ; j’en ai parlé à Patrick Geary à Los Angeles (UCLA) qui m’a dit qu’une chercheure finlandaise s’intéresse au sujet, c’est ainsi que j’ai connu Marika Räsänen : Jeff Richards, Marika Räsänen et moi-même sommes devenus une équipe.

Puis j’ai découvert un autre manuscrit à Bologne que j’ai donné à Marika en 2008 dans le cadre de sa thèse, ça l’a aidé à la terminer. J’ai été dans le jury pour la soutenance de sa thèse à l’université de Turku. Ces jours-ci nous terminons une édition de ce texte, c’est une des raisons de ma venue au CESCM.

La deuxième raison est que je termine une monographie sur mon sujet principal qui est « la révolution de la scolastique », l’évolution de la pensée religieuse au Moyen Âge. Et saint Thomas d’Aquin est l’un des principaux penseurs des XIIIe et XIVe siècles. Nous cherchons principalement autour des conditions sociales et politiques ayant permis l’évolution de cette pensée religieuse, et autour des critiques de la période de la patristique comme Augustin.

Mais on vous connaît plutôt pour vos travaux sur Abélard et Héloïse ?

Oui, c’est le sujet qui m’intéresse depuis très longtemps, cela a commencé avec mes études à l’Université de Auckland, en Nouvelle-Zélande de 1972 à 1976. Ensuite, à Oxford (1977 à 1980), j’ai fait une thèse de doctorat sur l’évolution de la dialogia, texte de Pierre Abélard dont j’ai fait une édition critique. Puis, j’ai vécu 5 années à Paris (1980 à 1985) où j’ai enseigné la civilisation britannique tout en faisant des recherches sur Abélard. Ensuite, après deux ans  à Sheffield, travaillant avec Prof. David Luscombe sur une édition de la Theologia de Pierre Abélard (1985-1987), j’ai par la suite obtenu un poste à Monash University en Australie en 1987. Là, j’ai découvert qu’on aimait pas trop Pierre Abélard à cause de son comportement envers Héloïse. Je me suis intéressé au sujet d’Hildegarde de Bingen, abbesse visionnaire du XIIe siècle. Pendant que j’écrivais un petit ouvrage sur Abélard, je suis tombé sur les Epistolae duorum amantium, une collection de lettres d’amour du XIIe siècle, lettres qui pourraient être une correspondance entre Pierre Abélard et Héloïse, mais personne n’a poursuivi cette question. En les lisant, j’ai été frappé par le vocabulaire spécialisé, par exemple : la femme, qui est une élève d’un philosophe célèbre, utilise l’expression si une « guttula scibilitatis (un néo-logisme, qui signifie « un goût de connaissabilité »)  puisse tomber de ta bouche, elle ne pouvait jamais trouver mots pour déclarer son amour pour lui. De mes études, je me suis rendu compte que la seule personne ayant utilisée ce terme c’est Abélard.

Ces lettres sont maintenant traduites en français par Sylvain Piron1 qui me suit dans l’hypothèse que ces lettres sont de vrais échanges de leur liaison. Le livre que j’ai écrit sur ces lettres, The Lost Love Letters of Heloïse and Abelard: Perceptions of Dialogue in twelfth-century France2 a été traduit en français : La voix d’Héloïse chez les éditions du Cerf en 20053. J’ai provoqué un grand débat sur l’authenticité de ces lettres.

J’ai aussi écrit sur la culture philosophique, religieuse et historique du XIIe siècle et je commence à beaucoup travailler sur les XIIIe et XIVe siècles.

D’où vous vient cet attachement pour le CESCM ?

J’ai beaucoup de respect pour les travaux effectués au centre. J’avais invité le professeur Éric Palazzo en Australie, et nous nous sommes découverts des intérêts communs car je m’intéresse beaucoup  à l’histoire de la liturgie et de la musique au Moyen Âge. En Australie nous avons une équipe qui travaille sur les textes de la théorie de la musique des XIIIe et XIVe siècles. J’aime beaucoup ce côté interdisciplinaire du CESCM qui me paraît très important : le fait de mettre en lien art, musique, histoire, littérature … c’est rare en France de faire de tel. J’aimerais beaucoup voir se développer des contacts avec les chercheurs australiens et ceux de Poitiers.

Je suis venu à Poitiers en mars 2015, donner une conférence pour rendre l’invitation faite à Éric Palazzo, sur invitation de ce dernier et du Professeur Martin Aurell. De plus, Martin Aurell m’a invité à donner une conférence pour les Semaines d’études médiévales 2017, encore une occasion dont je me réjouis pour revenir à Poitiers, en compagnie de mon épouse.

Pour finir, la semaine prochaine nous allons tourner un film avec le documentariste Jean-Pierre Gibrat à Troyes à l’abbaye du Paraclet, abbaye qu’Abélard a créé pour Héloïse.

 

  1. Sylvain PIRON, Lettres des deux amants attribuées à Héloïse et Abélard, Paris, Gallimard, 2005, 217 p. []
  2. Constant MEWS, The Lost Love Letters of Heloïse and Abelard: Perceptions of Dialogue in twelfth-century France, New York, Saint-Martin press, 1999, 378 p. []
  3. Constant MEWS, Émilie CHAMPS (trad.), La voix d’Héloïse : un dialogue de deux amants, Fribourg, Acad. Press, Paris,  éditions du Cerf, 2005, 347 p. []

Soutenance de thèse de Jérôme Devard, CESCM (28 novembre 2014)

Poitiers, UFR Sciences Humaines et Arts, Salle des Actes, vendredi 28 novembre 2014, 14 heures.

Soutenance de la thèse « Parenté et Pouvoir(s) dans la Matière de France et le Roman de Renart. Approche socio-juridique de la représentation familiale aux XIIe-XIIIe siècles », présentée par Jérôme Devard pour l’obtention du grade de docteur en histoire, sous la direction de Stéphane Boissellier et de Claudio Galderisi.

Composition du jury : Claude Gauvard (présidente du jury), Martin Aurell, Roger Bellon, Corinne Leveleux-Teixeira, Stéphane Boissellier, Claudio Galderisidevard these

Résolument transdiciplinaire, la thèse de Jérôme Devard portant sur les notions de parenté et de pouvoir dans la Matière de France et dans le Roman de Renart offre une belle représentation de l’essence-même du CESCM, à savoir la valorisation de l’interdisciplinarité. Issu d’une formation de juriste, Jérôme Devard a eu l’audace de jongler entre le droit, l’histoire, l’anthropologie, la sociologie et les lettres médiévales. Pour ce sujet complexe, c’est principalement une approche d’historien sociologue, d’historien des faits sociaux qui nous est livrée.

Par l’analyse de soixante-treize chansons de geste appartenant aux cycles de la Matière de France, cette matière évoquant notamment les relations conflictuelles entre trois grandes familles que sont les Carolingiens, les Monglane et les Mayence, mais également du Roman de Renart, c’est une étude de la norme au travers des sources narratives des XIIe et XIIIe siècles qui nous est proposée. Le choix du sujet est né d’un besoin : pour la période envisagée, la question de la normativité n’avait été que peu étudiée par les historiens. Le recours à la matière littéraire permet de combler certaines lacunes et d’aborder d’autres dimensions ignorées dans les documents d’archives, telles que la dimension affective dans les liens sociaux.

Le système normatif médiéval présent dans les fictions repose principalement sur deux piliers. D’un part, nous avons la vassalité, dont le maître-mot est celui de la loyauté ; et, d’autre part, nous avons la famille, que cette dénomination renferme les liens familiaux au sens propre, mais aussi les parentés spirituelle et choisie. L’étude du corpus a permis de mettre en évidence que la norme apparaissait comme étant relative : en effet, les intérêts, aspirations ou postures influaient sur le respect ou non de la norme (sans en oublier les contraintes fictionnelles).

L’étude des liens affectifs n’est possible qu’au travers des textes littéraires. Ainsi, le lignage, cette structure familiale aristocratique identifiée par les historiens à partir des documents d’archives, n’est plus présenté comme le seul modèle de parenté. Dans les fictions, à l’axe vertical de parenté s’ajoute un axe horizontal. Il apparait également que les liens formant une parenté peuvent relever des liens du sang, mais aussi d’une alliance ou encore par simple proximité quotidienne. Quoi qu’il en soit, la parenté est toujours un motif permettant la circulation et la valorisation de certaine valeurs qui lui sont propres, permettant ainsi de réguler les relations sociales en vue d’un maintien de l’ordre.

Outre les deux premiers volumes de la thèse constituant le texte propre, s’adjoignent des volumes annexes. Parmi ceux-ci, deux méritent d’être relevés en raison de leur grande qualité et de l’usage ultérieur qui peut en être fait. Ainsi, d’une part, nous avons un répertoire des familles de la Matière de France, qui constitue un outil de référence complet de tous les personnages de ces chansons de geste. D’autre part, quatre arbres généalogiques ont été confectionnés offrant une vue d’ensemble des liens entre les divers intervenants d’un même cycle.

Ce travail constitue un véritable apport épistémologique proposant une synthèse originale et novatrice. Nous avons ici une forte réflexion sur le rapport entre les faits réels et la littérature de fiction élaborée dans le passé permettant également un regard neuf sur les procédés de fabrication de l’imaginaire médiéval.

 

 

 

The Late Middle English ‘Lucydarye’

dIS-9782503540825-1Stephen Morrison

 The Late Middle English ‘Lucydarye’

Turnhout : Brepols, 2013. – 141 p. (Textes vernaculaires du moyen âge – TVMA 12)

ISBN: 978-2-503-54764-0

This book offers the reader a textual comparison of the 14th-century French Second Lucidaire and the late Middle English translation Lucydarye.
The Lucydarye is a late Middle English manual of popular instruction, largely religious in its orientation, though including lengthy discussions of witchcraft, demonology, and meteorological phenomena. There is a strong interest in pastoral instruction. Set in the form of a dialogue between a magister and his discipulus, it is an over-literal translation of a fourteenth-century French text known as the Second Lucidaire, itself a free adaptation of the Latin Elucidarium, traditionally attributed to Honorius Augustodunensis (Honorius of Autun). The translation is the work of one Andrew Chertsey. The Middle English text, edited here for the first time (from a Wynkyn de Worde print), bears striking similarities to other, popular works of an encyclopaedic nature, notably Sydrak and Bokkus and the Pricke of Conscience. Equally, there are many points in common with the sermon literature of the time. The Lucydarye is printed alongside the French source so as to allow the reader both to appreciate points of obscurity in the text and to observe Chertsey’s translation technique. A discussion of the relationship between the Lucydarye and the various versions of the Second Lucidaire throws some light on the complicated textual tradition of the French prints