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Call for Papers = Categorising the Church II.

Categorising the Church II:

Clerical and monastic communities in the Carolingian World (8th-10th) /

Call for Papers

The Centre d’études supérieures de civilisation médiévale of the Université de Poitiers is happy to announce a workshop on 11-13 October 2018.

The main goal of this workshop will be to discuss the ordering of the Western Church between the middle of the 8th and the end of the 10th century.

Deux moines en confession abbaye de cadouin (galerie nord)

The Carolingian era has seen by many as a time when the Church became increasingly institutionalised. One of the main aspects of this development, exemplified by the series of councils held between 816 and 819, was a (re)definition of the canonical and monastic orders and the requirement for each community in the realm to comply either with the institutiones canonicorum and sanctimonialium or with the Rule of Benedict. Despite the influential works of J. Semmler or R. Schieffer, however, the real impact of these proposed reforms is still an open question, and from this perspective, the very notion of institutionalisation can also be questioned.

An initial meeting in Vienna in May 2017 focused on the way the court in Aachen took the initiative in formulating its grand vision of the Church in the early ninth century and on the textual reception of this effort. Based on these findings, which will be published in the course of 2018/9, this second meeting will explore the impact of these proposals on the ground.

It will do so by focusing on individual communities and tracing their evolution between the 8th and the end of the 10th or the early 11th centuries. By taking a longer time-frame and scrutinizing the transformations (or lack thereof) of communities rather than merely look for the local reception of the proposed reforms, it should be possible to reexamine this vital period and analyse:

1) to what extent certain local practices and experiments may have influenced the rules formulated at a central level, in what was probably a dynamic process of communication involving individual communities rather than purely the impetus from the court ;

2) whether or not 816/9 indeed constituted a pivotal moment in the history of the organisation of the Church and of ecclesiastical communities, and if it was ever experienced as such. Moreover, focusing on individual communities will allow us to explore further what differentiated, in practical terms and not from a normative viewpoint, canonical clerics from monks, sanctimoniales from nuns, and the extent to which any real difference existed between such categories for contemporary observers. One should indeed refrain from looking at those communities or analysing them through the very framework of the reformers, who aimed precisely at imposing one interpretation of what a canonical cleric or a monk (and their respective lives) should be.

Case Studies: Institutional Changes Within Local Communities

A first line of research will be to identify what characterizes religious communities on a concrete and institutional level, and what evolutions, if any, can be observed between the 8th and the turn of the 11th centuries, without prejudging a rupture at a specific point in time.

Focusing on case studies (a single monastery, a diocese or a region, located either in the heart of the Carolingian world or in a bordering area), three themes will be central in gauging how communities were organised and conceived of themselves as institutions:

1) the way they, and their individual members, dealt with property (renunciation of private property or not), its management (in common or not) and its distribution; 2) the self-imposed limits to communal life; 3) the organisation and the contents of the liturgy.

The underlying issue is the degree to which a given community self-consciously adhered to norms set “from the outside” (for instance, as prescribed by the councils of 816/9) or if it would (claim to) follow its own rules. The goal would also be to identify a set of criteria to help characterize Carolingian communities and to account for their diversity, beyond “monastic” and “canonical” categories. What defined a religious community in the Carolingian and post-Carolingian era is not as obvious as the discourse of the court would let us think. There were canonical communities where clerics did not live together inside a claustrum nor share meals, except on a few occasions: in those cases, what made a community seems to have been the practice of a choral liturgy and the existence of common property. Even for monks the sense of community or communal life might not be as clear as one would think by sticking to the model provided by such written rules as the Rule of Columbanus or Benedict. On these problems, the questionnaire elaborated by C. Violante and C.D. Fonseca could be used as an analytic template (even if it was intended for a later period)[1].

Discourse, Conflicts, Self-Representation

Another option would be to study the way communities conceived of themselves as institutions (canonical? monastic? something else?) and the rhetoric used to justify the adoption of new norms for living from one community to another, regardless of whether this happened in the immediate aftermath of 816-9 or later. In each case, a central question should be how a community understands and represents itself, and, if this self-understanding evolves in the course of such changes, what the vocabulary used to describe the community, among other things, is likely to reflect. To do so, however, later réécritures and their tendency to retrospectively “Benedictize” or “Canonize” communities and recounting of events often need to be deconstructed. Special attention will be paid to conflicts generated by the introduction of new rules, within communities as well as between them and their superiors.


A final, more methodological aspect of this workshop concerns the sources at our disposal for studying the transformations of religious communities during and after the Carolingian era. In addition to the obvious sources, such as chronicles, gesta or charters, what are the new insights that may grow out of hagiographical narratives, canonical collections, liturgical and musical handbooks? What about material remains – both archaeological, and those found within the manuscripts themselves? This last avenue of research proved to be particularly salient during the first meeting in Vienna, where it was made visible how manuscripts (rather than just their textual contents) could reflect canonical or monastic identities. The organisers of the Poitiers meeting would encourage people to continue on that path.


You are invited to send a proposal for a 20-minute paper by 8 June at the latest. In order to be considered, please send a 300-word abstract to Papers may be given in French or English.

Scientific committee :

Rutger Kramer

Emilie Kurdziel

Cécile Treffort

Graeme Ward


[1] C. Violante et C.D. Fonseca, « Questionario », dans La vita comune del clero nei secoli xi e xii. Atti della Settimana di studio : Mendola, settembre 1959, vol. 1, Milan, 1962, p. 494-536

Appel à contribution = Ordonner l’Église II.

Ordonner l’Église II :

Communautés cléricales et communautés monastiques dans le monde carolingien (8e-10e s.)

Appel à communication


Le colloque programmé les 11-13 octobre 2018 constituera le deuxième volet d’une réflexion comparatiste sur la question de la mise en ordre(-s) de l’Église en Occident entre la fin du 8e et la fin du 10e siècle.

L’époque carolingienne est considérée par beaucoup comme une phase d’institutionnalisation aiguë de l’Église, dont l’un des aspects serait la (re)définition, via les grands conciles de 816-817 et les capitulaires ultérieurs, des ordres monastique et canonique (ou « canonial »). La question de l’impact réel de l’effort qui consista à imposer comme seules normes de vie les institutiones canonicorum et sanctimonialium et la règle de Benoît reste pourtant largement ouverte, en dépit de travaux comme ceux de J. Semmler ou R. Schieffer et de ce point de vue l’idée même d’institutionnalisation peut être questionnée.

La rencontre tenue à Vienne en 2017[1] ayant permis de préciser le sens de la règlementation édictée à l’initiative du pouvoir central et d’évaluer sa réception textuelle, il s’agira d’interroger les effets (ou l’absence d’effets) concrets de cette régulation sur le terrain, en se plaçant au niveau des établissements, pour observer leurs évolutions entre le 8e et la fin du 10e ou les premières décennies du 11e siècle. À se focaliser uniquement sur la question de la réception de la norme dans la deuxième moitié du 9e siècle, on risquerait en effet de perdre de vue le fait que ces communautés avaient une vie propre, qui démarre bien avant 816-817. Le choix de changer de focale et de partir de l’observation des communautés elles-mêmes sur la longue durée devrait permettre de renverser la perspective et de préciser 1/dans quelle mesure certaines pratiques ou expérimentations locales ont pu précéder et inspirer la réglementation édictée au niveau central, qui n’en serait finalement que la normalisation, et 2/ à quel point 816-817 constitue ou non une inflexion majeure dans l’histoire de l’organisation de l’Église et des communautés ecclésiastiques. Mais l’enjeu sera aussi de progresser dans la connaissance de ce qui différencie dans les faits, au-delà des normes donc, les moines des clercs canoniques (ou « chanoines »). Il importe en effet de ne pas plaquer sur les communautés la grille de lecture des réformateurs, qui vise précisément à imposer une interprétation de ce que doit être un clerc canonique ou un moine, et leur mode de vie respectif.

Les communautés et leurs mutations institutionnelles (Études de Cas)

On pourra donc en premier lieu chercher à identifier ce qui caractérise les communautés ecclésiastiques et les changements (ou absence de changements) qui les affectent sur le plan institutionnel entre le 8e et le tournant du 11e siècle, sans préjuger d’une rupture en un temps donné. On procédera par études de cas, à l’échelle d’une communauté, d’un diocèse ou d’une région (qui pourrait se situer au cœur de l’espace carolingien ou dans une zone limitrophe), en se concentrant sur 1/ la question de la propriété (renoncement ou non à la propriété individuelle, possession et gestion en commun des biens de la communauté, division des menses, …) ; 2/ les modalités de la vie commune (permanente ou intermittente ; pratiquée par tous ou seulement par certains ; limitée au partage des repas ou incluant le sommeil, dans des maisons individuelles, des chambres ou cellules personnelles au sein d’un même bâtiment ou dans un dortoir commun, …) ; 3/ la liturgie, son contenu et son organisation.

La question sous-jacente est celle du degré d’adhésion à l’une ou l’autre règle instituée en 816-817 (règle de Benoît ou institutio canonicorum/sanctimonialium) et au modèle qu’elle décrit. Mais il s’agira également d’essayer de dégager une série de critères permettant de caractériser les communautés d’époque carolingienne et de rendre compte de leur diversité, au-delà des catégories monastiques et canoniques/canoniales, qui ne sont pas toujours opératoires. Il semble en effet que la communauté ne soit pas tant définie, à l’époque carolingienne, par la résidence ou la table partagée, qui n’ont rien de systématique, que par la pratique d’une liturgie chorale et/ou la communauté de bien. Sur ces problèmes, le questionnaire relatif à la vie commune des clercs mis au point par C. Violante et C. D. Fonseca en 1959 pourrait servir de grille analytique de départ[2].

Discours, Conflits, Auto-représentation

On pourra par ailleurs s’interroger sur les discours relatifs au changement de statut de l’une ou l’autre communauté ou à l’adoption de telle norme de vie, qu’elle intervienne immédiatement après 816-817 ou plus tardivement, en se montrant attentif aux réécritures postérieures qui tendent à « bénédictiniser » ou à « chanoiniser » communautés et récits des événements. Une attention particulière sera accordée aux conflits et aux refus engendrés par la nouvelle réglementation, que ce soit au sein même de la communauté ou entre cette communauté et une autorité extérieure. Dans tous les cas on se demandera de quelle manière la représentation que la communauté se fait d’elle-même et la façon dont elle se caractérise (monastique, canonique/canoniale ou autre) évolue dans ce contexte, toutes évolutions dont le lexique peut, entre autres éléments, se faire le reflet.


Un dernier aspect, plus méthodologique, consisterait à réfléchir aux sources mobilisables pour l’étude des transformations concrètes des communautés religieuses à l’époque carolingienne, ainsi qu’à leurs apports potentiels respectifs. Au-delà des sources évidentes comme les chroniques, les gesta ou les fonds diplomatiques, quels éclairages sont susceptibles d’apporter sur ces questions les collections canoniques, les données archéologiques, les livres liturgiques ou les sources musicales ? Marie-Céline Isaïa a bien montré, par exemple, comment l’hagiographie du 9siècle pouvait se faire le lieu d’une résistance sourde à la réforme. Il était également apparu lors de la rencontre de Vienne que certains manuscrits pouvaient refléter une forme d’identité canoniale ou a contrario monastique, piste que les organisateurs souhaiteraient voir creusée.


Conditions de soumission des propositions

Les chercheurs sont invités à envoyer leurs propositions de communication (titre et résumé d’environ 300 mots) au plus tard le 8 juin 2018, à l’adresse suivante :

Les langues de communication du colloque seront le français et l’anglais.

Comité scientifique :

Rutger Kramer

Emilie Kurdziel

Cécile Treffort

Graeme Ward

[1] « Categorising the Church: Debates about Religious Communities in the Carolingian World », 4-5 Mai 2017, Vienne (actes à paraître).

[2] C. Violante et C.D. Fonseca, « Questionario », dans La vita comune del clero nei secoli xi e xii. Atti della Settimana di studio : Mendola, settembre 1959, vol. 1, Milan, 1962, p. 494-536.

Aquitania monastica : premier bilan d’un nouveau programme de recherche

Les anciennes provinces correspondant à l’Aquitaine (ancienne ou « nouvelle ») du Nord, à savoir Poitou, Aunis, Saintonge, Angoumois (ex-région Poitou-Charentes) et Limousin, ont connu une histoire monastique ancienne, riche et originale, avec des abbayes importantes qui, en parallèle à leur vocation spirituelle, ont su gérer de manière efficace leur patrimoine temporel et leurs réseaux de prieurés. Insérée dans une dynamique européenne grâce aux divers ordres monastiques, cette implantation religieuse, documentée par de nombreuses sources écrites, a laissé une forte empreinte dans la région et caractérise une grande partie de son patrimoine. Plus d’une centaine d’édifices sont classés ou inscrits au titre des Monuments historiques et plusieurs figurent sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les moines du Moyen Âge ont par ailleurs, en lien avec les seigneurs laïcs, défriché, asséché les marais et participé à la création de certains paysages caractéristique, à forte valeur touristique.

Moine tenant un livre, XIe siècle ; plaque émaillée provenant de Gençay. Poitiers, Musée Sainte-Croix, n° inv. 2002.3.1.

Or, les études scientifiques consacrées à cette histoire, qui devraient être le fondement de toute activité de médiation, sont rares, et surtout très anciennes, loin de répondre aux attentes actuelles, ce qui nuit à la valorisation de ce patrimoine. Ce manque est lié, en premier lieu, à la dispersion des sources écrites disponibles : à celles conservées dans la région, en partie publiées au XIXe siècle, on doit ajouter toutes celles qui se trouvent dans des dépôts situés ailleurs en France, voire à l’étranger, et qu’il reste encore en grande partie à inventorier, voire à repérer. La difficulté est accrue par le fait que ces sources manuscrites, très rarement numérisées, utilisent écritures et langues anciennes qui oblige à passer par diverses disciplines d’érudition (paléographie, latin médiéval…) pour les lire, les comprendre et les mettre à disposition du public, qu’il soit universitaire ou non. Enfin, parmi les vestiges laissés par le Moyen Âge, les édifices conservés qui retiennent, légitimement, l’attention ont focalisé la plus grande partie de travaux de recherche jusqu’à présent, occultant le fait qu’il ne s’agit que de la partie émergée du gigantesque iceberg documentaire à notre disposition.

Il y avait donc là un vaste champ de recherche à investir, tant pour sa propre richesse scientifique que comme socle d’une connaissance à partager largement, auprès d’un public curieux et passionné. L’obtention par Cécile Treffort, en septembre 2016, d’une « chaire régionale » triennale, soutenue par la Région Nouvelle-Aquitaine et consacrée à l’histoire monastique de l’Aquitaine médiévale a permis de lancer un certain nombre de projets à moyen ou long terme, travaux individuels ou collectifs réunis dans une dynamique commune qui a donné naissance au programme Aquitania monastica.

Retour sur l’année 2017

Sorte d’étape préparatoire, l’année 2017 a été marquée par une intense activité documentaire, sorte de « retour aux sources » considéré comme le fondement de toute connaissance historique nouvelle : repérage de manuscrits issus de la région et actuellement conservés dans les collections nationales (à Paris et en Région) ou à l’étranger, transcription de certains textes inédits, traductions de sources latines dont le résultat sera progressivement mis à disposition du public.

Le programme de recherche étant étroitement associé, dans le cadre de cette « chaire », à la formation de jeunes chercheurs, deux nouveaux enseignements thématiques ont été proposés en licence (Moines et monastères dans l’Aquitaine médiévale) et master (Le monastère, un monde de la mémoire), complétés par diverses interventions pour un public élargi, notamment à l’université inter-âges de Poitiers.

Signature de Guillaume le Grand, duc d’Aquitaine, et de divers témoins, au bas de la donation par le comte comtale de la forêt de Doeuil aux religieux de Saint-Cyprien, vers 1003. Poitiers, Archives départementales de la Vienne, Pièce restaurée n° 31

En plus des nombreuses interventions dans des rencontres scientifiques, l’année 2017 a également été marquée par deux colloques internationaux co-organisés avec la chaire régionale, où le cas de l’Aquitaine a été à l’honneur : Categorising the Church : Debating Religious Communities : canonical and Monastic Ways of Life in the Carolingian World (organisé les 4 et 5 mai à Vienne en Autriche) et Urban Monasticism, 300-1300 (organisé à Poitiers les 30 juin et 1er juillet 2017, en collaboration avec les universités de Turku (Finlande) et de Monash (Australie) et l’université d’Europe centrale de Budapest (Hongrie). Outre la formalisation de leurs résultats par la publication des actes, prévue en 2018, ces manifestations scientifiques apparaissent comme le point de départ d’une collaboration internationale renforcée, avec, dès les 11-12 octobre 2018, une rencontre à Poitiers, faisant suite à celle de Vienne, avec les collègues autrichiens, autour des communautés monastiques et du clergé canonique dans le monde carolingien (VIIIe-Xe siècle), coordonnée par Émilie Kurdziel.

À l’horizon 2018…

À l’automne 2017, l’activité du programme Aquitania monastica s’est intensifiée grâce au recrutement sur contrat de deux ingénieures de recherche en production, traitement et analyse de données, Pascale Brudy et Manon Durier, chargées, entre autres, de travailler à l’inventaire des établissements réguliers de la région, en collaboration étroite avec le programme ANR Col&Mon [Collégiales et Monastères] dirigé par Anne Massoni (université de Limoges) et Noëlle Deflou-Leca (université de Grenoble), et à l’enregistrement des données sur la base Monastères, outil à vocation national qui sera prochainement complété par un logiciel d’analyse spatiale et statistique. Un premier bilan, concernant respectivement Baignes (en Charente) et Charroux (dans la Vienne), a été présenté à Limoges le 16 décembre dernier, et l’inventaire se poursuivra grâce à l’étude d’autres réseaux monastiques régionaux.

Charroux, ancien cloître de l’abbaye médiévale (cliché C. Treffort)

Par ailleurs, grâce à une articulation étroite avec le nouveau programme régional de recherche Monasticon Aquitaniae. Le paysage monastique de l’Aquitaine médiévale, coordonné par Christian Gensbeitel (université Bordeaux Montaigne), élaboré en totale complémentarité avec Aquitania monastica, et à des relations suivies avec le réseau Abbatia, autour de la valorisation de grands sites régionaux, toutes les conditions sont désormais réunies pour une étude globale du phénomène monastique médiéval à l’échelle de l’Aquitaine.

Pour Aquitania monastica, on notera, à l’horizon 2018, la poursuite des travaux de recherche fondamentale, marqués par un constant « retour aux sources », la présentation de résultats dans divers colloques ou journées d’étude, l’organisation ou la co-organisation de plusieurs manifestations dont le programme est en cours de finalisation, mais également une diffusion des résultats de la recherche à un public élargi, par le biais de conférences, articles ou numéros thématiques dans des revues régionales et, surtout, l’ouverture d’un carnet de recherche Hypothè permettant l’accès en ligne à un certain nombre d’informations et de ressources sur le monde monastique.  Affaire à suivre, donc…


[5 avril 2017] Was There a crisis of monasticism in the Late Middle Ages?

Le CESCM a le plaisir de recevoir, les 4 et 5 avril 2017, Emilia Jamroziak, Directrice de l’Institut of Medieval Studies de la prestigieuse université de Leeds, avec laquelle le CESCM collabore pour la BCM.

Was There a crisis of monasticism in the Late Middle Ages?

Mercredi 5 avril de 14h à 16h

Salle Gaston Berger (CESCM, 24 rue de la Chaîne, Poitiers)

Spécialiste d’histoire monastique, Emilia Jamroziak, professeur d’histoire médiévale et directrice de l’Institute for Medieval Studies à l’Université de Leeds, étudie les interactions entre les institutions religieuses, et plus particulièrement les monastères cisterciens dans leurs relations avec les laïcs, aussi bien en Grande-Bretagne qu’en Europe centrale ou en Scandinavie.

Principaux ouvrages : Rievaulx Abbey and its Social context (2004)1, Survival and Success on Medieval Borders (2011)2 , The Cistercian Order in Medieval Europe 1090–1500 (2013) 3

Emilia Jamroziak dirige l’Institute for Medieval Studies de l’Université de Leeds, avec lequel le CESCM collabore étroitement dans le cadre de la Bibliographie de Civilisation Médiévale. Nos centres respectifs préparent une convention pour faciliter les échanges d’étudiants de Master, de doctorants, d’enseignants et de chercheurs. Le mardi 4 avril, Emilia Jamroziak participera à la journée organisée par la chaire régionale d’histoire monastique de Cécile Treffort.

  1. E. JAMROZIAK, Rievaulx Abbey and its Social Context, 1132-1300
    Memory, Locality, and Networks, Brepols, 2004, xii-252 p. []
  2. E. JAMROZIAK, Survival and Success on Medieval Borders
    Cistercian Houses in Medieval Scotland and Pomerania from the Twelfth to the Late Fourteenth Century, Brepols, 2011, xvi-215 p. []
  3. E. JAMROZIAK. The Cistercian Order in Medieval Europe, 1090–1500, Routledge, Abingdon & New York, 2013, vii-315 p. []

Séjour de longue durée au CESCM pour un couple de chercheurs finlandais

Marika Rasanen et Teemu Immonen sont Finlandais. Ils nous viennent de l’Université de Turku et sont en séjour de recherche au CESCM pour 18 mois, sur invitation d’Éric Palazzo.

Cliché J.-P. Brouard (CESCM)
Cliché J.-P. Brouard (CESCM)

Marika, Teemu, could you please tell us about your teaching and research activities?

Teemu: My background is in the study of late medieval monastic history and the cult of saints. More recently, I have concentrated on the Golden Age of Monte Cassino under Abbot Desiderius (d. 1087) and the abbey’s impact on the culture of the Romanesque era. I apply a variety of approaches in my research. My doctoral thesis discussed the reconstruction of the pictorial program of the abbey church of Monte Cassino. I am continuing and widening the study of Cassinese artistic culture to the role of pictorial arts in the twelfth-century reform movements in general, and to the relationship between wall painting and book illumination. Yet, I have not abandoned the analysis of textual material. On the contrary, beginning in autumn 2016, I will be working in a research project “Profiling Pre-modern Authors” (PROPREAU) funded by the Academy of Finland and directed by Prof. Marjo Kaartinen. In this project, I work in close connection with Prof. Jochen Johrendt of the University of Wuppertal in order to analyze the changes in the composition of papal letters in the Apostolic Chancery in the late eleventh century, especially the introduction of Leonine cursus in the composition of papal documents, and the relationship of these changes with the school of Monte Cassino.

late 11th-century mural from Sant'Angelo in Formis (Campania)
late 11th-century mural from Sant’Angelo in Formis (Campania)

Concerning my teaching activity, from 2012 till the end of last year, I was responsible for the M.A. Seminar on pre-modern history at the department of Cultural History in Turku. I have lectured on a variety of topics ranging from the cultural history of medieval monasteries to Augustine’s texts, and from the concept of medieval reform ideology to the history of medieval teaching. Earlier, while Marika and I lived in Italy, I conducted tours of Rome and its environs for students, teachers, scholars, and artists staying at Villa Lante, the Finnish Institute in Rome.

Marika: I have been working at the Turku Centre for Medieval and Early Modern Studies for several years. My tasks have alternated between being a project coordinator and researcher, and I have occasionally also participated in different research projects in connection with TUCEMEMS. Among these projects, I must give special emphasis to Modus vivendi – a project directed by Prof. Marjo Kaartinen, in which both Teemu and I have worked. The aim of the project is to approach late medieval religious reforms and the laity from a variety of viewpoints including book ownership, liturgy, and heresy. During the past year and half I have coordinated the collaboration of our center, the city of Turku, and the diocese of Turku for the 500th anniversary of the Lutheran reformation. My current research interests combine questions of late medieval materiality and spatial sensory experience in connection with the relics of the Dominican saints and other devotional objects both in churches and domestic environments.

Thomas Aquinas's death (15th century) - Santa Maria del Piano, Abbruzzo, Italia
Thomas Aquinas’s death (15th century) – Santa Maria del Piano, Abbruzzo, Italia

My teaching experience covers areas from ancient Roman topography to devotional objects of the Late Middle Ages; I taught the first topic when I worked as assistente scientifico at the Finnish Institute in Rome 2005-2009; the latter topics relate to my current research interests.

What are the topics you have been working on in the past months?

Teemu: During the last months, my most important task has been preparing a book manuscript based on my doctoral dissertation for publication. I have also worked on three articles that address my interest in the impact of Monte Cassino on high medieval culture and the function of images from different points of view. One of the projects concerns the Cassinese and Roman roots of the fresco program of the Upper Basilica of San Francesco in Assisi; another one analyzes artistic and cultural relations between Monte Cassino and Northern Spain; and the third article discusses the function of illustrated frontispieces in Romanesque giant bibles. Two of these articles will be published in books that I am also co-editing.

Marika: My past six months have been fulfilled by different book projects. I am the chief editor of a book entitled Relics, Identity and Memory in Medieval Europe (Brepols), for which I am about to start the proofreading. In December I sent the manuscript of my monograph, entitled Thomas Aquinas’s Relics as Focus for Conflict and Cult in the late Middle Ages: The Restless Corpse to the publisher Amsterdam University Press. This book is based on my PhD dissertation (2013) that analyzes the cult of Thomas Aquinas’ relics in late medieval southern Italy. I am co-editing a book presenting new interpretations of the Lutheran reformation in the diocese of Turku and addressing a wider Finnish-speaking audience. Besides these books I am currently finishing a joint article with Meri Heinonen on materiality and significance of sensory experience in Dominican devotional culture in the late Middle Ages. In addition to writing articles on the early cult of Thomas Aquinas in Fossanova and Thomas’ cult in the Dominican observant reform, I am also working presently with Professor Constant Mews from the Monash University, Melbourne, on an edition of a little known, early text explaining how Thomas Aquinas’ relics were transported from Italy to France in 1368-69.

What do you expect from your fellowship in Poitiers?

We consider ourselves to be privileged to be able to spend our research time at the CESCM, where we can benefit from the exchange of ideas through personal contacts with individual researchers as well as from the CESCM’s diverse and wide-ranging seminar program. We look forward to getting to know colleagues at the CESCM and integrating into the wider French academic community. Our research interests are closely connected to the priority areas of the center. During our stay, Marika will work on building the foundations for her new project on the cult of relics during the Great Western Schism. She is particularly interested in the similarities and differences in the use of relics in Dominican devotional culture under the Avignon and Roman papacy.

We hope to learn about the history of Poitiers and get to know the contemporary city and region. We have visited France several times and even studied for a brief period at the University of Aix-Marseille in the 1990s, but we have never been to Western France before. We are travelling with our six-year old daughter, and the whole family looks forward to learning about the nature and history of the area. For Teemu, the rich Romanesque heritage of the area is a source of professional inspiration and interesting research topics. This is also a unique opportunity for the whole family to revive the vestiges of French language from earlier study and hopefully learn it properly during our stay.

Why did you chose the CESCM for your research?

For a scholar interested in Romanesque period, the CESCM has a well known reputation. The center offers a unique combination of documentation and sources, and of innovative methodological discussions. We come from a tradition that emphasizes cross-disciplinary approach, and we were attracted by the possibility of working in a research institute that welcomes under the same roof scholars from the fields of literary studies, history, art history, musicology, and archaeology.

We have known Éric Palazzo, who invited us to the CESCM, since 2012, when he gave a series of lectures at the TUCEMEMS. Marika is currently leading a research project concerning sensory experience mediated in the liturgy of St. Thomas Aquinas’ medieval feast days (a short English presentation is available at The theme of the project is closely connected to Éric’s work, particularly his recent interest in the five senses in the medieval liturgy. Teemu’s research revolves around questions concerning the relationship between monumental painting and manuscript illumination, and, more generally, the interaction between different visual and textual media in the Middle Ages. In the past, he has benefitted greatly from the exchange of ideas with Éric as well as Vincent Debiais, whose studies of the relationship between inscriptions and images run parallel to his. A willingness to deepen these contacts and the possibility to work in an environment that encourages innovative methodological discussions were major reasons for wanting to come to Poitiers and the CESCM, and we are happy the center has welcomed us so warmly!

Merci à Vincent Debiais pour sa précieuse collaboration