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Appel à contributions, revue des Cahiers de civilisation médiévale

Appel à contributions

À l’occasion du soixantième anniversaire de la revue des Cahiers de civilisation médiévale, nous envisageons de publier un numéro spécial sur le concept de « Civilisation » qui avait présidé, en 1953 et 1958, à la naissance du CESCM, puis des Cahiers. C’est sur la base de ce projet, à l’initiative des membres du comité et conseil scientifique de la revue, que notre collègue Claudio Galderisi, professeur de littérature médiévale à l’Université de Poitiers, propose quelques linéaments sur l’évolution de la notion et quelques pistes de recherche sur les articles que nous souhaiterions recevoir

(La Direction des Cahiers).


Le Moyen Âge : une civilisation ou un « arc-en-ciel » de cultures ?

Pour une réflexion interdisciplinaire sur le concept de « civilisation médiévale »

« Nous sentons qu’une civilisation a la même fragilité qu’une vie. »

Paul Valéry, La Crise de l’esprit (1919).

En 1964, Jacques Le Goff pouvait écrire dans un ouvrage fondateur « que, au moins à partir du XIe siècle, on ne peut plus parler, comme on l’a fait du XVIe au XIXe siècle, d’âge des ténèbres pour désigner le Moyen Âge et notre temps y reconnaît notre enfance »1.

La Civilisation de l’Occident médiéval paraissait dans une nouvelle édition en 1982. Il avait été alors publié dans une collection dédiée aux « grandes civilisations », et c’était cette collection, comme le soulignait d’emblée son auteur dans l’Introduction, qui imposait « le cadre chronologique et le découpage de [l]’ouvrage ». L’« ogre historien » donnait ainsi un retentissement et une visibilité nouveaux à la notion de « civilisation médiévale ». Sans le théoriser ouvertement – bien que l’expression « civilisation médiévale » apparaisse dès l’Introduction –, J. Le Goff offrait une sorte de bouclier conceptuel aux médiévistes. Le Moyen Âge retrouvait ainsi son unité. Cette « globalité » devait être reconstituée et étudiée en tant que telle, ne pouvant être comprise dès lors qu’elle était morcelée, éclatée.

Unité et pluridisciplinarité devenaient les clés d’accès au monde médiéval. L’« âge des ténèbres », la période la plus sombre de l’histoire occidentale, selon une certaine vision évolutionniste des chronosophies, devenait une « civilisation », avec sa part d’ombres et de drames, certes, mais aussi avec ses lumières, ses réalisations artistiques, sa préfiguration du monde moderne. Bref, avec ses sauts et ses bonds, comme aurait dit Claude Lévi-Strauss, ses mutations sans lesquelles la modernité ne serait ni concevable, ni critiquable. Le syntagme « civilisation médiévale » pouvait enfin protéger et revaloriser ce millénaire vilainement encastré entre une chute, dont les prodromes se situent en réalité à l’âge d’or des Antonins, et une invention et une découverte, qui inaugurent les temps modernes mais qui sont en réalité des rejetons du Moyen Âge : l’imprimerie et l’Amérique. Les préjugés et les approximations qui, depuis la Renaissance, en passant par le siècle des Lumières, tendaient à faire du Moyen Âge, un temps perdu, une parenthèse médiocre, malheureuse et rétrograde dans l’histoire cumulative du temps humain, pouvaient être corrigés, relativisés. Le divers empirique pouvait enfin être réduit à un objet d’étude défini, avec des outils conceptuels partagés.

Dans ces mêmes années commençaient à circuler en France les recherches de Norbert Elias, publiées par le sociologue allemand à la fin des années 1930 à Bâle. La Civilisation des mœurs, traduite en anglais dès 1969, paraît en France chez Calmann-Lévy en 1973, suivie deux ans plus tard par La Dynamique de l’Occident, chez le même éditeur. Le concept de civilisation était analysé par Elias comme une forme d’acculturation séculaire de l’Occident qui avait abouti à une maîtrise des pulsions les plus profondes de l’individu (à un empire de soi) et à une « curialisation » progressive de la société. La civilité était au cœur de la civilisation, soulignant ainsi la valeur positive et même progressiste du concept. De la civilisation occidentale à la « civilisation médiévale » le pas était bref ; il l’était d’autant plus que l’ouvrage de J. Le Goff fondait les deux pôles Occident et médiéval en une seule entité intellectuelle.

La notion de « civilisation médiévale » trouve donc son origine, sa raison d’être, dans cette ambition de comprendre, au sens premier du terme, une réalité qui ne pouvait pas être réduite à une histoire singulière, disciplinaire, une histoire de : de l’art, du droit, des institutions, des mentalités, des lettres, des langages, des religions, des croyances, des sociétés et in fine des États.

Ce concept, qui a eu une fonction de ciment transdisciplinaire, a été productif en particulier en France – le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale, fondé en 1953, et les Cahiers de civilisation médiévale, créés en 1958, en sont une parfaite illustration –, alors qu’il semble avoir été moins utilisé dans d’autres pays européens où le Moyen Âge ne souffrait pas de la même image négative. Une image dont la patrie des Lumières et de la Révolution française a affublé le Moyen Âge pour des raisons culturelles et idéologiques qui avaient souvent peu à voir avec les legs noirs des pogroms, de la censure, de l’Inquisition, et la légende rose des mythes littéraires, des cathédrales romanes et gothiques, de la naissance des universités.

Quel médiéviste n’y a pas été confronté ? Les lieux communs sont d’autant plus difficiles à combattre qu’ils sont en partie vrais, et que, par ailleurs, le monde moderne ne cesse de dénoncer tout acte de barbarie ou même toute incompatibilité culturelle comme un retour au Moyen Âge. La langue française est sans doute la seule à avoir dans son vocabulaire un mot, ‘moyenâgeux’, qui désignait au XIXe siècle et jusqu’à la moitié du siècle dernier simplement ce qui est relatif au Moyen Âge, voire dans le Journal des frères Goncourt ‘ceux qui aiment le Moyen Âge’2, et qui est devenu depuis un demi-siècle un adjectif connotant de manière clairement péjorative la période médiévale, même si le sème négatif était déjà présent dans le syntagme Media Tempestas.

Mais le bouclier conceptuel n’a fonctionné que pour une brève période. D’une part, car en voulant soustraire le Moyen Âge aux critiques des historiens évolutionnistes par le biais de la revalorisation sémantique que le mot civilisation comportait à l’époque, on a fini inévitablement par retomber dans la vision progressiste (voire évolutionniste), quasi linéaire du temps historique, oubliant ainsi la leçon relativiste que nous avait léguée l’anthropologie :

L’humanité en progrès ne ressemble guère à un personnage gravissant un escalier, ajoutant par chacun de ses mouvements une marche nouvelle à toutes celles dont la conquête lui est acquise ; elle évoque plutôt le joueur dont la chance est répartie sur plusieurs dés et qui, chaque fois qu’il les jette, les voit s’éparpiller sur le tapis, amenant autant de comptes différents. Ce que l’on gagne sur l’un, on est toujours exposé à le perdre sur l’autre, et c’est seulement de temps à autre que l’histoire est cumulative, c’est-à-dire que les comptes s’additionnent pour former une combinaison favorable3.

Les comptes médiévaux ont pu s’additionner ici ou là, sans que pour autant le solde ait été nécessairement positif, et sans que ces éventuels progrès puissent être définis comme une « civilisation ». Le médiéviste n’est et ne doit être ni un sectateur ni un pourfendeur du Moyen Âge.

Mais la défaillance du “bouclier” tient également à la progressive inadéquation du mot même de civilisation, qui est devenu obsolète (presque autant que le mot progrès), insuffisant, suspect. Il traduit pour beaucoup une vision qui privilégie l’exclusion par rapport à l’inclusion, la fermeture à la place de l’ouverture, l’humain contre le vivant, l’identité occidentale opposée aux autres identités. Même s’il faut reconnaître que quelques-unes de ces caractéristiques semblent correspondre assez bien à une conception médiévale du monde occidental.

Le mot culture, que, depuis Thomas Mann et sa Neue Rundschau, les Allemands ont toujours préféré à civilisation, semble aujourd’hui mieux rendre compte de cette diversité et de cette pluralité de visions et d’identités – C. Lévi-Strauss parlait à ce propos de « l’arc-en-ciel des cultures humaines » – qui ont façonné l’Occident médiéval. Dans un livre d’initiation aux lettres médiévales, Michel Zink s’est aussi fait récemment le chantre de cette vision culturelle et artistique de l’identité médiévale, plaidant pour un Moyen Âge que l’on puisse regarder « avec les yeux de la poésie »4. Et, pourrait-on ajouter, de la littérature.

Le temps est donc venu de s’interroger sur les bienfaits, les malentendus et les impasses du concept de « civilisation médiévale ».

À l’occasion du soixantième anniversaire de leur fondation, les Cahiers de civilisation médiévale, qui ont été avec le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale à la fois un de hauts lieux des études sur le Moyen Âge et un espace critique privilégié de cette « civilisation médiévale », entendent ouvrir une réflexion large et pluridisciplinaire sur la prégnance épistémique, la viabilité conceptuelle et les perspectives intellectuelles d’un concept dont ils ont fait un des horizons de la médiévistique.

Entre bilan et prospectives, les Cahiers de civilisation médiévale souhaitent ainsi renouveler le débat sur une notion qui est au cœur de leur “raison sociale” et, au-delà, contribuer à mieux définir l’esprit et l’identité de la culture médiévale.


Les propositions de contributions devront parvenir avant le 30 novembre 2017, elles seront soumises à l’avis du conseil scientifique et du comité de rédaction des Cahiers. Les textes définitifs ne devront pas dépasser les 80 000 signes.

À envoyer à : ccm.cescm@univ-poitiers.fr


 

  1. Jacques LE GOFF, La Civilisation de lOccident médiéval, Paris, Flammarion, “Champs histoire”, 1982, « Introduction », p. 3. []
  2. Voir l’article « Moyenâgeux » dans le Trésor de la langue française consultable en ligne, http://atilf.atilf.fr/dendien/scripts/tlfiv5/advanced.exe?8;s=4077694290. []
  3. Claude LEVI-STRAUSS, Race et Histoire, Paris, Unesco, 1952, rééd. Paris, Denoël Gontier, 1975, p. 38-39 []
  4. Michel ZINK, Bienvenue au Moyen Âge, Paris, France Inter-Équateurs, 2015, p. 13. []

Cahiers de civilisation médiévale 59/3 (fascicule 235) : Hommage inédit à Jacques Le Goff

 Hommage inédit à Jacques Le Goff

 Le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale – CESCM – (Université de Poitiers-CNRS) publie un hommage à ce médiéviste exceptionnel qu’était Jacques Le Goff, dans le numéro 235 de sa revue Cahiers de civilisation médiévale.

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Intitulé Jacques Le Goff, approches interdisciplinaires d’une œuvre, le fascicule 235 des Cahiers de civilisation médiévale  propose un recueil d’analyses historiographiques. Anciens collaborateurs et jeunes chercheurs européens se sont associés pour mettre en lumière la richesse du cheminement intellectuel de l’historien. L’interdisciplinarité est donc au rendez-vous puisque c’est le plus fort point de convergence entre le médiéviste et les Cahiers de civilisation médiévale.

Amicie Pélissié du Rausas (Université de Poitiers et King’s College de Londres), et Vanina Kopp (Institut historique allemand), étudient la manière choisie par Jacques Le Goff pour renouveler le genre de la biographie historique. Jean-Claude Schmitt revient dans un entretien avec Edina Bozoky (Université de Poitiers – CESCM), sur les réflexions menées sur les « cultures populaires » par celui qui a été son directeur de thèse puis son collègue. L’analyse du fait politique est traitée par Jaume Aurell (Université de Navarre). Quant à Catalina Girbea (Université de Bucarest), elle dresse un premier bilan de l’apport de l’historien à l’étude de la littérature médiévale. Enfin, Henryk Samsonowicz (membre de l’Académie polonaise des sciences) revient sur l’écho international de Jacques Le Goff.

Unanimement admiré, Jacques Le Goff a été le premier historien à recevoir la prestigieuse médaille d’or du CNRS. Il fait partie des rares scientifiques à avoir su combattre les préjugés du grand public sur le Moyen Âge, longtemps considéré comme une sombre parenthèse entre l’Antiquité et la Renaissance. De livres en émissions de radio, Jacques Le Goff a en effet montré que la période médiévale devrait être prolongée jusqu’à la révolution industrielle. Ses riches transformations façonnent encore en partie le monde d’aujourd’hui. Mais le médiéviste est également parvenu à ouvrir l’esprit de ses collègues à un dialogue fructueux entre disciplines. Il est ainsi le fondateur en 1975 de l’École des hautes études en sciences sociales (EHESS). Le rayonnement international de cette institution reflète bien les liens étroits tissés par Jacques Le Goff avec des chercheurs de nombreux pays. On lui doit également le succès d’une manière profondément pluridisciplinaire d’analyser les sociétés passées : l’anthropologie historique. Ses recherches personnelles ont par ailleurs profondément marqué toute une génération de médiévistes avec des ouvrages aussi influents que La naissance du purgatoire ou le célèbre Saint Louis.

Cette publication paraît le 30 novembre 2016.

Un exemplaire de ce fascicule sera offert par le CESCM à la famille de Jacques Le Goff.


Les Cahiers de civilisation médiévale

Édités par l’Université de Poitiers, les Cahiers de civilisation médiévale ont été créés en 1958 par le CESCM. Destinée à publier en français des auteurs du monde entier, cette revue trimestrielle diffuse l’actualité de la recherche dans tous les domaines concernés par l’époque romane (histoire, histoire de l’art, archéologie, littérature, philologie, musicologie…). La programmation permet d’associer des articles scientifiques à de nombreuses recensions sur la bibliographie récente, informant ainsi les lecteurs de la richesse de l’actualité des nouvelles découvertes sur le Moyen Âge. Aux quatre numéros courants, s’ajoute un fascicule annuel hors-série. Toujours thématique, il rassemble soit des comptes rendus soit des articles.

La revue rend hommage aux médiévistes récemment disparus par le biais de notices nécrologiques. Le décès de Jacques Le Goff (1924-2014) avait ainsi immédiatement été suivi d’un premier bilan biographique en trois pages par  son collègue et ami Alain Boureau. L’importance de Jacques Le Goff dans l’évolution, depuis le milieu du XXe siècle, des recherches sur le Moyen Âge justifie cependant aux yeux du comité scientifique des Cahiers de civilisation médiévale de développer une analyse historiographique de son œuvre pour mieux la comprendre et la faire connaître.

Contact presse

Martin Aurell, directeur du CESCM, directeur des Cahiers de civilisation médiévale

Martin.aurell@univ-poitiers.fr

Manon Durier, secrétaire de rédaction aux Cahiers de civilisation médiévale

Manon.durier@univ-poitiers.fr

Elisabeth Nau, chargée de communication et valorisation du CESCM

elisabeth.nau@univ-poitiers.fr

05 49 45 45 71

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Plus d’informations sur le site du CESCM

CESCM UMR7302

Hôtel Berthelot – 24 rue de la Chaîne E13

TSA 81118

86073 Poitiers Cedex 9

 

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Références

 

Cahiers de civilisation médiévale

Fascicule 235, septembre-octobre 2016

Abonnement ou vente au numéro

 

Contact : abonne.cahiers.cescm@univ-poitiers.fr

 

 

3 Poitiers Cedex 9

 

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