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[9-13 janvier 2017] : atelier interdisciplinaire du CESCM

Coordination Pierre-Marie Joris (Pierre-Marie.Joris@univ-poitiers.fr)

L’atelier interdisciplinaire, obligatoire en Master 2, est proposé aux étudiants de Master 1 comme initiation à la recherche. Il est ouvert aux étudiants extérieurs à l’université de Poitiers, aux étudiants de licence et aux auditeurs libres. Les journées sont organisées selon des thématiques qui traduisent ou enrichissent, grâce à des chercheurs invités, les axes scientifiques du laboratoire et leurs outils. ateliers

Les conférences et ateliers se déroulent en salle Crozet du CESCM, excepté la journée du jeudi 12 qui a lieu à l’Espace Mendès France.

Voir l’affiche du programme

Lundi 9 janvier

14h00-15h00 : Ateliers d’ouverture

– Du biblique au profane. Réflexions sur les enjeux hiérarchiques de la spatialité : la façade de Saint-Savinien de Melle, par Chloé Banlier et Elise Vernerey (doctorantes s. dir. Marcello Angheben)

– L’éditeur face à l’altérité de la traduction française médiévale. Quelques réflexions à partir de deux histoires troyennes du XIIIe s., par Julie Métois (docteure s. dir Claudio Galderisi et Cinzia Pignatelli)

15h30-16h00 : Informations administratives (allocations etc.), par Lalasoa Raynaud et Estelle Ingrand-Varenne (CESCM)

 

16h15-17h30 : Conférence d’ouverture

Les femmes à cheval, par Sophie Coussemaker (Univ. Bordeaux)

17h30 : Pot d’ouverture (CESCM)

 

Mardi 10 janvier

9h15-10h00

– Les femmes et leurs images, à l’intersection des gender studies et de l’histoire de l’art

– Femme et dame de courtoisie dans les manuscrits enluminés en France (XIVe et XVe siècles)

par Marion Loiseau et  Audrey Pennel (Doctorantes  s. dir. Cécile Voyer)

10h00-12h15 : Décrypter le chevet à déambulatoire (XIe-XIIe siècles), par Pierre Martin (Univ. Grenoble-Alpes) et Éric Sparhubert (Univ. Limoges)

14h00-16h30 : Sources et méthodes en musicologie médiévale, par Christelle Cazaux-Kowalski (Univ. Poitiers) et Christelle Chaillou-Amadieu (CESCM-CNRS)

16h45-17h15 : Le SCD de Poitiers et le CESCM dans les réseaux sociaux, par Anne-Sophie Traineau-Durozoy (SCD de Poitiers) et Vanessa Ernst-Maillet (CESCM-CNRS)

 

Mercredi 11 janvier

9h15-10h00 :

– Mise en scène de la patène dans la liturgie, par Cheyenne Noel (Master 2 s. dir. Éric Palazzo)

– Merlin, une figure ambivalente. Réflexions méthodologiques pour une approche pluridisciplinaire (histoire de l’art, littérature et anthropologie), par Cécile Maruéjouls (Master 2 s. dir. Cécile Voyer)

10h00-12h00 : Les enjeux de la traduction médiévale: écriture fictionnelle et parole sacrée, par Vladimir Agrigoroaei (CESCM/CNRS) et Jean-Jacques Vincensini (Univ. Tours)

14h00-16h00 : Prosopographie ecclésiastique : évêques et chanoines en France et en Italie  (IXe-XIIIe siècles ), par Pascal Montaubin (Univ. Amiens) et Émilie Kurdziel (Univ. Poitiers)

16h15-17h00 :

– L’archéographie au service de la compréhension des peintures de Saint-Savin-sur-Gartempe: le cas de la chapelle axiale, par Claire Boisseau (Master 2 s. dir. Marcello Angheben)

– Les récits généalogiques entre roman et chanson de geste: enjeux et questions, par Alessia Chapel (doctorante s. dir. Claudio Galderisi et Martin Aurell)

 

Jeudi 12 janvier

 

9h15-17h00 – Journée Mendès-France: histoire des sciences et des techniques au Moyen Âge

Le legs médiéval : héritage humaniste des érudits arabes et latins du Moyen Âge, sous la direction de Sabine Rommevaux-Tani (CNRS/Paris 7).

Voir programme complet de la journée sur ce lien et en bas du billet

 

***

18h30-19h45 : Conférence de la Maison du Moyen Âge, Médiathèque François-Mitterrand (en partenariat avec l’UFR Lettres & Langues)

Donner ce que l’on a pas. Les gestes paradoxaux du Testament de François Villon, par Jacqueline Cerquiglini-Toulet (Univ. Paris-Sorbonne)

 

Vendredi 13 janvier

 

9h15-10h00 :

– Sociologie du livre : l’environnement textuel comme indicateur des pratiques de lecture. Le cas du Somnium morale Pharaonis de Jean de Limoges, par Nicolas Michel (Master 2, s. dir. Martin Aurell)

– La construction du personnage dans l’oeuvre de Raoul de Houdenc, par Carine Giovenal (Docteure s. dir. Chantal Connochie-Bourgne)

10h00-12h15 : Inscriptions médiévales: le projet TITULUS

Regards croisés sur la notion de corpus, par Vincent Debiais (CESCM-CNRS), Estelle Ingrand-Varenne (CESCM-CNRS) Emilie Mineo (Doctorante-CESCM) et Clara Renedo (Doctorante-École nationale des chartes)

12h15-14h00 : Buffet (pour tous les participants, sur inscription)

14h00-16h00 : Conférence de clôture

De mort à vie. L’invention du champ littéraire des XIVe et XVe siècles, par Jacqueline Cerquiglini-Toulet (Univ. Paris-Sorbonne)


Journée d’Histoire des sciences et des techniques au Moyen Âge

Partenariat Espace Mendès-France/CESCM (Centre d’études supérieures de civilisation médiévale) – Université de Poitiers)

Jeudi 12 janvier 2017

9h15 – 17h00

 

Le legs médiéval: héritage humaniste des érudits arabes et latins du Moyen Âge, sous la direction scientifique de Sabine RommevauxTan (Directrice de recherches CNRS, Laboratoire SPHERE UMR 7219 – Paris 7)

 

9h15 : Accueil, par Martin Aurell (Directeur du CESCM/Univ. Poitiers) et Sabine Rommevaux-Tani (CNRS-Univ. Paris 7)

9h30 – 10h30 : Ce que les éditeurs des éléments d’Euclide à la Renaissance doivent à ce « barbare » de Campanus, par Sabine Rommevaux-Tani (CNRS-Univ. Paris 7)

10h30 – 10h45 : Questions

10h45 – 11h00 Pause

11h00 – 12h00 : Médecine arabe et médecine occidentale à la Renaissance, par Joël Chandelier (Paris 8 :Vincennes-Saint-Denis)

12h00 – 12h15 : Questions

14h00 – 15h00 : La postérité de la physique médiévale à la Renaissance : l’exemple du magnétisme, par Nicolas Weill-Parot (directeur d’études à l’École Pratique des Hautes Études)

15h00 – 15h15 : Questions

15h15 – 15h30 Pause

15h30 – 16h30 : Un renouvellement dans la polémique anti-astrologique ?

La Disputatio contra iudicium astrologorum de Marsile Ficin et sa source médiévale cachée, Par Maria Sorokina (Doctorante Univ. Paris-Est-Créteil)

16h30 – 17h00 : Questions et conclusions.


18h30-19h45

Médiathèque François-Mitterrand (en partenariat avec l’UFR Lettres & Langues)

Conférence de la Maison du Moyen Âge

Donner ce que l’on a pas. Les gestes paradoxaux du Testament de François Villon, par Jacqueline Cerquiglini-Toulet (Univ. Paris-Sorbonne)

[11-15 janvier 2016] : atelier interdisciplinaire du CESCM

Coordination Pierre-Marie Joris (Pierre-Marie.Joris@univ-poitiers.fr)

L’atelier interdisciplinaire, obligatoire en Master 2, est proposé aux étudiants de Master 1 comme initiation à la recherche. Il est ouvert aux étudiants extérieurs à l’université de Poitiers, aux étudiants de licence et aux auditeurs libres. Les journées sont organisées selon des thématiques qui traduisent ou enrichissent, grâce à des chercheurs invités, les axes scientifiques du laboratoire et leurs outils. ateliers

Les conférences et ateliers se déroulent en salle Crozet du CESCM, excepté la journée du jeudi 14 qui a lieu à l’Espace Mendès France.

Lundi 11 janvier

14h00-15h00 : Atelier d’ouverture

Outils bibliographiques : les bases de données BCM (Bibliographie de civilisation médiévale) et IMB (International Medieval Bibliography), par Karine Corre (CESCM) et Mathieu Cosson (CESCM)

15h15-16h45 : Conférence d’ouverture

Texte, source et traduction : le miroir obscur, par Gabriel Bianciotto (ancien Recteur des Universités, ancien Directeur du CESCM)

17h00 : Pot d’ouverture (CESCM)

Mardi 12 janvier

9h15-12h00 : Du scriptorium au chantier : approche interdisciplinaire (le château du Haut-Clairvaux – 86), par Nicolas Prouteau (CESCM) et Didier Delhoume (conservateur de l’archéologie au SRA Poitou-Charentes)

14h00-15h45 : La base romane (photothèque) : Valorisation du patrimoine peint et exploitation des données, par Carolina Sarrade (CESCM-CNRS) et Chrystel Lupant (CESCM)

16h00-17h00 : Du texte à l’image, de l’image au texte : approches croisées, par Mélanie Rivault (doctorante en histoire de l’art, s. dir. E. Palazzo) et Caroline Lambert (doctorante en Histoire & Littérature, s. dir. C. Treffort & C. Galderisi)

Mercredi 13 janvier

9h15-12h00 : Épigraphie et Héraldique : quelques clés pour lire les signes médiévaux, par Vincent Debiais (CESCM/CNRS) et Laurent Hablot (CESCM)

14h00-15h45 : Les sources patristiques : histoire, éditions, accès, par Estelle Ingrand-Varenne (CESCM-CNRS) et Anne-Sophie Traineau-Durozoy (Conservateur au SCD de Poitiers, responsable du fonds ancien et du pôle Moyen Âge)

16h00-17h00 : Trois utilisations des archives politico-juridiques, Charlotte Pichot, Sarah Casano (doctorantes en histoire s. dir. M. Aurell) et Alexandre Noguera (Master 1)

Jeudi 14 janvier

9h15-17h00 – Journée Espace Mendès France : histoire des sciences et des techniques au Moyen Âge

L’apport de la science et de la philosophie arabe à l’Europe occidentale, sous la direction de Sabine Rommevaux-Tani (Directrice de recherche CNRS, Laboratoire SPHERE UMR 7219-Paris 7)

Voir programme complet de la journée sur ce lien et en bas du billet

18h30-19h45 : Conférence de la Maison du Moyen Âge

Médiathèque François-Mitterrand (en partenariat avec l’UFR Lettres & Langues) 

Le Moyen Âge en scène ? L’inspiration médiévale dans le théâtre et le cinéma contemporains, par Michèle Gally (Univ. Aix-Marseille)

Vendredi 15 janvier

9h15-12h00 : Enjeux scientifiques et patrimoniaux d’un site archéologique exceptionnel : l’hypogée des Dunes de Poitiers, par Bénédicte Palazzo-Bertholon (CESCM), Anne Embs (CRMH), Pascal Faracci (Musée Sainte-Croix) et Cécile Treffort (CESCM)

14h15-16h00 : Conférence de clôture

Le jeu dramatique au Moyen Âge, entre « texte » et performance : questions de définitions, questions de corpus, par Michèle Gally (Univ. Aix-Marseille)

16h00 : Pot de clôture (JANUA/CESCM)


 

Journée d’Histoire des sciences et des techniques au Moyen Âge

Partenariat Espace Mendès France/CESCM (Centre d’études supérieures de civilisation médiévale de l’Université de Poitiers)

Jeudi 14 janvier 2016

de 9h15 à 17h00

L’apport de la science et de la philosophie arabe à l’Europe occidentale, sous la direction scientifique de Sabine Rommevaux-Tani (Directrice de recherche CNRS, Laboratoire SPHERE UMR 7219-Paris 7)

9h 15 : Accueil par Martin Aurell (directeur du CESCM) et Sabine Rommevaux-Tani

9h30-10h30 : Introduction

Modes de transmission de la science et de la philosophie arabe à l’Occident latin, par Sabine Rommevaux-Tani  (Directrice de recherche CNRS, Laboratoire SPHERE UMR 7219 – Université Paris 7)

Le XIIe siècle voit apparaître en Occident des centres culturels où furent entreprises les traductions de nombreux textes de la science et de la philosophie grecques mais aussi arabes. Nous donnerons un panorama des principaux textes traduits. Nous évoquerons la figure de quelques traducteurs, en tâchant de caractériser leur style et en nous attachant aux problèmes posés par les traductions dans une langue, le latin, qui ne possède pas toujours le vocabulaire scientifique ou philosophique adéquat.

10h – 10h45 : Questions

11h-12h : Quelles mathématiques au Moyen Âge ? par Marc Moyon (maître de conférences, Université de Limoges, membre permanent de XLIM (UMR CNRS 7252), Faculté des Sciences et Techniques de l’Université de Limoges, Chercheur associé au Centre Alexandre Koyré – Centre de Recherche en Histoire des Sciences et des Techniques (UMR 8560).

Si, pendant longtemps, le Moyen Âge est considéré comme un « âge sombre » ainsi que le laisse entendre l’expression anglaise Dark Ages, nous savons aujourd’hui qu’il n’en est rien. L’objectif de cet exposé est de donner à voir les mathématiques qui ont pu s’écrire et circuler dans tout le bassin méditerranéen à partir des travaux rédigés en arabe aux VIIIe/IXe siècles à Bagdad jusqu’à l’Europe latin des XIIIe/XIVe siècles. Ce sont des appropriations, des traductions, des circulations mais aussi de véritables innovations qui vont, tour à tour, permettre aux savoirs et savoir-faire mathématiques médiévaux de se tailler une place non négligeable dans l’histoire des mathématiques.

12h-12h15 : Questions

14h-15h : Un usage dynamique, maîtrisé et orienté : exemples d’utilisation d’Avicenne et d’Averroès dans la physique latine (XIIIe-XVe s.), par Nicolas Weill-Parot (professeur à l’Université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, membre junior de l’Institut universitaire de France)

Non seulement le savoir scientifique de langue arabe traduit en latin n’a pas été reçu passivement par les savants de l’Occident chrétien et sa transmission est le résultat d’une démarche volontaire, active et raisonnée de leur part, mais assez tôt ces derniers ont su utiliser ces sources de manière originale en les inscrivant dans leur propre projet intellectuel. Pour illustrer ce processus, quelques exemples de l’utilisation par la science universitaire latine des ouvrages sur la Physique d’Avicenne et d’Averroès seront exposés.

15h-15h15 : Questions

15h30-16h30 : La médecine arabe : quels apports pour la médecine occidentale ? par Joël Chandelier (maître de conférences en histoire médiévale, département d’histoire , Université Paris 8 Vincennes – Saint-Denis)

Lorsque l’on évoque le rôle de la médecine arabe dans l’histoire de la discipline, on ne manque jamais, et à juste titre, de rappeler la grande période des traductions, de Constantin l’Africain au XIe siècle ou de Gérard de Crémone au XIIe. Mais il est une question plus difficile à déterminer : quel a été l’apport réel, de la médecine arabe à l’Occident? S’est-elle contentée de transmettre la médecine grecque antique, ou bien a-t-elle réellement modifié son contenu ? Cette conférence s’efforcera de répondre à cette difficile question en abordant successivement trois apports possibles : des innovations médicales concrètes, des remises en causes des erreurs anciennes, la promotion d’un nouveau cadre intellectuel. Dans chaque cas, on s’attardera sur la destinée dans le monde occidental d’un médecin précis : le praticien Rāzī (mort en 925), le philosophe Avicenne (mort en 1037) et enfin l’andalou Averroès (mort en 1198).

16h30 – 17h : Questions et conclusions.

Pour télécharger le programme complet de la semaine

[12-16 janvier 2015] Atelier interdisciplinaire du CESCM

L’atelier interdisciplinaire, obligatoire en Master 2, est proposé aux étudiants de Master 1 comme initiation à la recherche. Il est ouvert aux étudiants extérieurs à l’université de Poitiers, aux étudiants de licence et aux auditeurs libres. Les journées sont organisées selon des thématiques qui traduisent ou enrichissent, grâce à des chercheurs invités, les axes scientifiques du laboratoire et leurs outils.

 ateliers

Lundi 12

13h30

Présentation du CESCM et de la manifestation

14h – Conférence d’ouverture

Elisabeth Lorans

(Univ. Tours)

L’abbaye de Marmoutier à Tours : un dossier interdisciplinaire

15h45 – visite Pôle documentaire, Bibliothèque

 

16h30

Pot d’accueil

Mardi 13

9h

Sébastien Biay

Présentation du projet ANR MUSICONIS Représentations du son musical dans les images médiévales

10h30

Dominique Stutzmann (IRHT) et Estelle Ingrand-Varenne (CESCM)

Présentation du projet ANR ORIFLAMMs

14h

Marie-Françoise Alamichel

(Univ. Paris-Est/CESCM)

Le corpus des chroniques nationales anglaises connues sous le nom de Brut

Mercredi 14

10h Littérature

Ria Lemaire (CRLA) / Pierre-Marie Joris (CESCM)

Voix de femmes dans les littératures médiévales ibériques :  la pluridisciplinarité comme voie d’accès à une vision nouvelle

14h

Muriel Bonnaud

Les injures dans les registres judiciaires (XIVe-XVe s) : méthodologie et traitement de l’information

Jeudi 15

9h15

Histoire des Sciences : Les libertés de la pensée médiévale

Joëlle Ducos (Paris-Sorbonne) : « Usages d’Aristote au Moyen Age »

Violaine Giacomotto-Charra (Bordeaux-Montaigne) : « Aristote en héritage : un exemple de philosophie aristotélicienne au début du xviie siècle. »

Sabine Rommevaux-Tani (CNRS, Paris 7, resp. de la journée) : « Penser le vide malgré l’interdit aristotélicien »

Maaike van der Lugt (Paris 7) : « La naissance du concept des maladies héréditaires dans la médecine médiévale ».

Vendredi 16

9h

Pascale Charron

(univ. Tours)

La méthodologie du projet : l’exemple d’ARVIVA

11h

Conférence de clôture

Philippe Josserand

(univ. Nantes)

Les Templiers en France : histoire et héritage

Lieux :

Les 12, 13, 14 et 16 janvier : CESCM, 24, rue de la Chaîne, Poitiers

Le jeudi 15 janvier : Espace Mendès-France, rue Jean-Jaurès, Poitiers

Pour télécharger le programme

Atelier interdisciplinaire du CESCM (13 au 17 janvier 2014) – 5/5

Vendredi 17 janvier 2014

La matinée regroupait les conférences de Pierre Courroux, qui a tout récemment soutenu une thèse brillante en histoire médiévale, et Jean-Pascal Pouzet, maître de conférences en langue et littérature anglaises du Moyen Âge (Université de Limoges/CESCM).

Pierre Courroux a traité un sujet en lien direct avec sa thèse, Invention et imagination historique chez les chroniqueurs de langue française (XIIe-XVe s.). L’auteur s’est depuis trois ans attaché à réhabiliter un certain nombre d’historiens médiévaux, de Benoît de Sainte-Maure à Enguerrand de Monstrelet en passant par le célèbre Jean Froissart, jusqu’alors considérés par l’historiographie comme des chroniqueurs plus ou moins fantasques, partiaux et bien éloignés de notre conception actuelle de l’histoire. Pierre Courroux a démontré que le rapport de ces historiens avec leur sujet était plus complexe et réfléchi, en articulant sa présentation autour de trois thèmes. En premier lieu, ces auteurs conçoivent l’histoire comme la considéraient les Pères de l’Église auxquels ils se réfèrent parfois, c’est-à-dire comme la relation respectueuse de la vérité. Ils n’en recherchent pas pour autant, comme nous nous efforçons de le faire, la plus grande objectivité possible ; ils affirment toujours au contraire, en préambule, leur subjectivité comme gage de confiance. Ils se placent en position d’auteur, d’autorité, apte à porter des jugements impartiaux sur les faits et à « louer les preux » quel que soit leur camp. Cet effort d’impartialité est particulièrement manifeste chez Froissart et Monstrelet, qui l’explicitent parfois. Il s’agit donc pour eux d’instaurer un rapport de confiance avec le lecteur apostrophé, plus que de chercher l’objectivité.

Bataille_Stirling_Froissart

Pour renforcer cette confiance, les historiens médiévaux tentent souvent de prouver leur fiabilité en invoquant des preuves de fidélité envers les évènements qu’ils racontent. L’argument le plus récurrent étant bien sûr la citation ou la référence à un témoin antérieur, ou à une figure d’autorité, quitte à les inventer de toutes pièces ! Dans son prologue au Myreur des histors (v. 1400), Jean d’Outremeuse déroule sur cinq pages la liste de ses références, des plus incontournables aux plus fictifs, comprenant également un bon nombre d’auteurs auxquels il ne se réfèrera finalement jamais. Le geste, l’ostentation, la posture sont ici plus importants que la cohérence, même si cela n’implique pas qu’il affabulera en permanence par la suite. L’invention est quant à elle revendiquée comme un droit – une licence poétique – lorsque surviennent les vides. L’imagination permet de rendre vivant, tangible, vraisemblable le passé, fut-ce au prix de la fiction. Nous en arrivons ainsi au troisième aspect de l’écriture de l’histoire médiévale, qui est la croyance en un « logocentrisme », ce don divin du langage comme outil de description et d’appréhension du monde. Ces chroniqueurs ont conscience de construire un discours perfectible sur un passé révolu. L’importance ne réside dès lors pas dans la recherche de l’exactitude absolue, mais dans celle du respect du sens profond des évènements, maillons infimes d’un plan divin plus vaste. D’où l’importance de prouver au lecteur la fiabilité du chroniqueur, artisan de l’histoire vue comme une « fiction honnête et vraisemblable du plan divin ».

La conférence de clôture fut assurée par Jean-Pascal Pouzet, et consistait en une présentation de la méthodologie des études codicologiques menées par l’auteur autour de manuscrits anglais. Chaque manuscrit étant un produit artisanal singulier, ayant subi des aléas particuliers qui constituent son histoire, il importe au chercheur de se livrer à une véritable « archéologie du livre » pour en saisir chacune des dimensions. L’auteur a livré de très nombreux exemples et études de cas, dont nous nous excusons de ne pouvoir rendre compte ici, les aspects méthodologiques et techniques étant difficiles à retranscrire sans les images et tableaux que l’on a pu voir au cours de cette présentation érudite. Retenons tout de même les problèmes intéressants de l’identification d’unités au sein du « bloc » que constitue un codex – unité physique définie d’après les cahiers, les mains, les réglures ; unité intellectuelle suivant le texte ou la mise en recueil de plusieurs textes – ou celle de repentirs dans la composition des pages, autant de témoins des conditions d’élaboration et de transmission des manuscrits médiévaux et qui apportent parfois une lumière supplémentaire à leur interprétation.

Atelier interdisciplinaire du CESCM (13 au 17 janvier 2014) – 4/5

Jeudi 16 janvier 2014

Journée consacrée à l’histoire des sciences à l’Espace Mendès France, et organisée conjointement avec la Société française d’histoire des sciences et des techniques. Le thème de la journée, « Cadres théoriques en confrontation avec la nature et l’expérience au Moyen Âge », rassemblait quatre conférences exposant l’approche médiévale de l’expérience dans le cadre de pensée et d’appréhension du monde qu’était alors l’aristotélisme, redécouvert en Occident latin à la fin du XIIe siècle.

La présentation de Sabine Rommevaux (directrice de recherche au CNRS), Une théorie en apparente contradiction avec les résultats de l’expérience : le magnétisme, a mis en lumière la façon dont les scientifiques médiévaux réconciliaient les observations pratiques avec les théories d’Aristote, comme dans le cas de l’attraction du fer par l’aimant. L’auteure appuie son propos sur l’étude d’un manuscrit oxfordien, Des six inconvénients, rédigé par un anonyme (étudiant ?) au XIVe siècle, pour illustrer les « expériences de pensée » auxquelles se livrait la communauté universitaire à l’époque. Les théories aristotéliciennes étaient mises à l’épreuve et validées par des expériences imaginaires, empruntant les formes littéraires d’une dispute et recourant à des arguments mathématiques autant que logiques.

Dans ce manuscrit est débattue la question de l’attraction du fer par l’aimant, le second pouvant amener le premier à se mouvoir sans entrer en contact avec lui – ce qui selon Aristote est impossible, le moteur et le mobile devant nécessairement se toucher. Le commentateur s’astreint à une série de six questions, auxquelles il s’oblige à apporter six réponses affirmatives puis six négatives. Ce débat rhétorique, qui manie des arguments parfois sciemment faux, revêt plus d’importance que la pensée véritable de son auteur, et s’apparente plus à un exercice pédagogique et dialectique qu’à une véritable mise à l’épreuve de l’aristotélisme, qui en sort évidemment indemne. Si ces pratiques nous semblent aujourd’hui étranges (bien que les modèles théoriques jouent toujours un rôle important dans la science actuelle !), elles ne doivent pas être considérées avec mépris, mais comme les éléments d’un système de pensée et de compréhension de la nature différent, fonctionnant aussi bien que le nôtre et tout à fait capable d’expliquer les phénomènes visibles… voire inexplicables.

C’était là l’objet de la présentation de Nicolas Weill-Parot (professeur d’histoire médiévale à l’Université Paris-Est Créteil), intitulée Asile de l’ignorance ou terme nécessaire de l’explication ? La notion d’occulte dans la science scolastique. Les médiévaux avaient en effet aménagé, au sein de ce système aristotélicien, une place pour les phénomènes le contredisant, en reprenant aux médecins antiques et arabes (Galien, Avicenne) la notion de propriétés occultes. Ces dernières sont définies à partir du XIIIe siècle par plusieurs auteurs, dont Thomas d’Aquin, comme des propriétés spécifiques, hors de portée des sens et de la raison humaine. Considérée à partir du XVIe siècle comme un aveu d’ignorance de la science scolastique, cette notion s’intègre pourtant parfaitement dans le système aristotélicien dont elle confirme la dimension « positiviste », chère aux scientifiques modernes. Loin d’être la preuve d’un obscurantisme médiéval dont il faut se départir, elle illustre la confiance des hommes de ce temps en la raison humaine, leur volonté de comprendre la Création, de ne rien laisser inexpliqué. Une démarche encouragée par l’Église, qui ne voyait aucun inconvénient à conjuguer foi et raison dans l’exploration du monde – sous réserve de ne remettre en question la toute-puissance de Dieu ou les dogmes canoniques !

Joël Chandelier (maître de conférences en histoire médiévale, Université Paris 8 Vincennes- Saint-Denis) s’est intéressé au rapport des médecins médiévaux avec l’expérience, beaucoup plus pragmatique qu’on ne le pourrait penser. Les médecins du XIVe siècle ont beaucoup écrit sur leurs pratiques, et commenté leurs prédécesseurs Hippocrate ou Avicenne. L’aphorisme du médecin grec « l’expérience [est] trompeuse, le jugement difficile » est interprété, sous la plume de Martin de Saint-Gilles en 1363, comme une double leçon : l’expérimentation sur le corps humain est dangereuse pour la santé (!) et mauvaise envers la création divine. Pour autant, elle est nécessaire à la médecine, que tous les auteurs évoqués par le conférencier ont voulu ériger au rang de science exacte, malgré sa faillibilité inhérente.

Au cœur de ce paradoxe insoluble, valable hier comme aujourd’hui, la pratique concrète de l’expérience joue un rôle fondamental dans l’élaboration des connaissances scientifiques. Le Canon rédigé au Xe siècle par Avicenne jouit, durant tout le Moyen Âge, d’une autorité très grande en la matière, car il définit un protocole que doit suivre le médecin qui teste et administre des remèdes, afin de tirer des conclusions et des diagnostics fiables. Le susdit paradoxe rattrape bien vite ces exigences qui, comme le note Dino del Garbo vers 1325, sont impossibles à respecter en réalité, en raison des variations infinies des « complexions » humaines et des contingences matérielles. D’où un jugement très moderne, qui pose que l’expérience longue et répétée fonde la compétence et la fiabilité du médecin, et qu’en dehors de quelques constantes anatomiques ou logiques, aucune certitude n’est possible. La connaissance livresque est nécessaire, quand elle n’est pas rendue erronée par la corruption progressive des copies manuscrites – une prise de conscience à nouveau tout à fait précoce – mais ne peut seule suffire à former un bon médecin (selon Gentile da Foligno, mort de la peste en 1348 alors qu’il rédigeait un traité sur des recherches expérimentales de remèdes). Plus encore, l’expérience, valorisée par Avicenne, peut parfois remettre en cause les autorités quand elle est fondée et rigoureuse : Galien lui-même ne pouvait tout savoir.

La journée s’est achevée sur un sujet des plus étonnants : L’idée d’atome au Moyen Âge, entre science et théologie par Aurélien Robert (chargé de recherche au CNRS). S’il s’agit-là d’un aspect jusqu’à présent largement ignoré, c’est en partie du au fait que les penseurs atomistes médiévaux étaient presque tous des théologiens – dont les écrits n’ont pas été dépouillés par les chercheurs en histoire des sciences – qui trouvaient dans cette notion des réponses à la fois scientifiques et spirituelles à des paradoxes naturels. Il est d’autant plus intéressant de souligner que ces penseurs ne se revendiquaient pas de l’aristotélisme contemporain, qu’ils combattaient parfois avec virulence. Aristote défendait l’idée d’un univers au sein duquel l’agrandissement à l’infini n’était pas possible, mais où la division et la réduction pouvaient se faire d’une manière infinie – ce que des auteurs antiques tels qu’Épicure ou Lucrèce contestaient déjà. Les théories d’Épicure étant connues et recopiées au Moyen Âge, certains théologiens du XIVe siècle s’en saisirent, d’une manière non concertée et uniforme, pour pointer les ambiguïtés de l’aristotélisme.

Aux explications mathématiques et abstraites de ce système, ils opposaient des arguments et situations concrets : si cette table est composée d’une infinité de parties, qu’elle est la somme de cette infinité, elle devrait donc être infinie – c’est imparable ! Ces penseurs, tel Jean Wyclif, proposaient parfois leur propre système d’explication de la Création, constituée d’atomes indivisibles, séparés par du vide pour certains, collés ensemble pour les autres… Si ces discussions s’intègrent à des écrits théologiques, c’est aussi, selon Aurélien Robert, parce qu’elles poursuivent un but spirituel : laisser l’infini à Dieu, et réaffirmer la finitude du monde terrestre. La recherche d’autres textes atomistes, jusqu’ici négligée, reste à mener là où l’on ne soupçonnait pas leur existence, et bien des traités théologiques pourraient receler des trésors scientifiques.

On comprendra pour terminer que cette journée aura mis à mal bien des préjugés envers la science du Moyen Âge.

Les conférences sont disponibles à l’écoute sur le site de l’Espace Mendès France : ECOUTER