Archives de catégorie : Appels à communication

Call for papers: International Congress on Medieval Studies – Kalamazoo, 2018

Church in the City. Ecclesiastical Power and Urban Government in Medieval Italy (10th-13th c.)

In Italian historiography, history of the Church and history of the Communes, and even urban history in a broader sense, have been completely partitioned for long. A s a consequence, the question of the relations between Church and urban secular institutions of government have little been studied. True, from the 1960’s on, scholars started to pay attention to some aspects of this question, starting with the specific problem of the relations between the bishop and the city, and more specifically between the bishop and the emerging Commune. The main purpose of the numerous studies produced on the subject, was to understand how bishops, who were at the head of urban government in the 10th century, could have bit by bit given way to communal authorities in the following centuries, and how they dealt with it.

 It is now a trite to say that in the central Middle Ages, civil and religious spheres were as closely intertwined and even inseparable as they were in the former period and that in terms of political organization of the city, this resulted in what Giovanni Tabacco has defined as the “institutional synthesis of the bishop and the city” – a reality that persisted in the early communal era. However, what was fundamentally at stake in this debate was the birth of the Communes and how bishops had acted as a driving force in the process or, on the contrary, resisted to it. So that the bishop was seen as a central but isolated figure, embodying all by himself the Church, whose other members and manifestations were not taken into account in the discussion.

In the 90’s, the question of the relationships between Church and City was approached from a different angle, that of the “civic religion”, or as André Vauchez defined it, how urban powers appropriated “ values of the religious life (…) for the purposes of legitimation, celebration and public well-being”. The main figure here was not the bishop but the patron saint(-s), and the Church it was about essentially the cathedral, whose bell-tower served as the fulcrum of urban identity. More recently, studies dedicated to the employment of secular clerics and monks in communal administrations has shown that the issue of the relationships between secular and religious institutions could be addressed in a renewed perspective and was still widely to investigate.

The session will thus examine the multiple and complex links between the Church and urban civil authorities, in order to determine how Church took part in the government of the city after the bishop had lost the better part of his prerogatives in that matter. More broadly, the aim would be to address the problem of the cooperation or rivalry between those two institutionnal entities. In this perspective, the Church will be apprehended as a whole, in its different manifestations : its staff (not only the bishop, but also his closest associates, the canons of the cathedral, and beyond, the other secular or regular clerics and monks present in the city), its institutions (not only the cathedral, but also the other urban churches and monasteries), its rights, properties and jurisdictions, etc. Several aspects and topics could be investigated : the transfer of “personnel”, normative models or administrative practices from one sphere to another ; jurisdictional issues (who judges what and where ?) ; rivalry or disputes relating to the control of certain areas or over certain institutions (hospitals for example), etc.

Le Goff depicted medieval Italy as an “exception” respected to the rest of Europe in the central Middle Ages. In full line with this reflection, one of the goals of the session would be to highlight some of the specificities of the history of the Peninsula between the 10th and the 13th century ; but also, in the meantime, to stress certain original developments in terms of political or institutionnal organisation, which tend to be hidden by the great traditionnal narrative of the history of the Communes.

This session of papers is co-organised by Arnaud Fossier, Associate Professor at the University of Bourgogne (France) and Émilie Kurdziel, Associate Professor at the University of Poitiers (France).

Please send proposals (title + 250 words outline of your paper + your current affiliation) by 15 September to:

Émilie Kurdziel


Appel à communication : la formule au Moyen Âge

Date du colloque : 13-15 juin  2018

Lieu : CESCM, Poitiers

Deadline des propositions : 30 septembre 2017

Pour sa quatrième édition, le colloque bisannuel sur la formule (GRENDEL – IDEA) aura lieu les 13, 14 et 15 juin 2018, sous l’égide du CESCM, Université de Poitiers-CNRS. La manifestation se déroulera dans l’hôtel Berthelot, en centre-ville. Une demi-journée de découverte du patrimoine est proposée.


Les modes de pensée et de représentation médiévaux sont profondément marqués par l’usage de reprises et de régularités attendus et reconnaissables, qui sont sources de tensions productives entre expression individuelle et normes collectives, changement et continuité, création et convention. De façon très générale, toute formule se caractérise par un figement ou une régularité plus ou moins marqué laissant la place, en creux, à l’innovation. La définition de la formule se décline différemment en fonction de la discipline considérée, et le colloque sera l’occasion d’en établir les diverses acceptions et de s’interroger sur leur compatibilité éventuelle, ainsi que d’analyser l’effet pragmatique engendré par les répétitions formulaires, entre autres pistes de réflexion possibles.

Axes thématiques :

Ce colloque, qui s’inscrit dans une logique internationale et interdisciplinaire, s’adresse aux médiévistes quels que soient leurs domaines de recherche:

  • littérature (poésie, théorie orale-formulaire, tournures consacrées, topoi…)
  • histoire de l’art (motifs, procédés de production, signatures artistiques…)
  • histoire (médecine, cuisine, magie…)
  • droit et diplomatique (études de serments, de testaments, de préambules de chartes…)
  • codicologie (codex, colophons…)
  • épigraphie (inscriptions funéraires, dédicatoires…)
  • linguistique (politesse et interactions ritualisées, histoire de la langue, études de corpus de textes techniques ou savants…)
  • musicologie (écriture et thèmes musicaux…)
  • pratique et vie religieuses (prédications, liturgie…)

Modalités de soumission

Les propositions de communication (titre et résumé de 300 mots maximum) sont à envoyer avant le 30 septembre 2017 à Elise Louviot ( et Stephen Morrison (

Langues acceptées : français, anglais, espagnol, allemand.


IMC 2018: Call for paper ‘Memory and Community’

IMC 2018: Call for paper ‘Memory and Community’

One of the way in which the medieval societies have been explored has been though the concept of community. Often very well-delineated such as monastic community, that of specific settlement, location, religious group, minority or one connected by other type of bonds. The ‘production’ of community, its evolution, inclusion and exclusion are important approaches to examine social dynamics.

In a series of interlinked sessions at the International Medieval Congress in Leeds between 2 and 5 July 2018, the CESCM Poitiers and IMS Leeds, who have just began formal cooperation, would like to explore some of the central problems of the intersection of the community and memory. In particular we welcome contributions focusing on 1000-1550 from any part of the broadly understood medieval Europe – focusing on any type of community within Christian, Jewish or Islamic context. Comparative perspectives are particularly encouraged as well as explicitly methodological reflections.

We want to invite participants from different stages of academic career (not restricted to the CESCM or IMS members). We particularly seek papers that explore one of the following issues:

  • Memorialization of communities in textual and visual forms.
  • Dynamics of memorialization.
  • Erasing, forgetting and excluding within the communal context
  • Community and contested memories


Please send us proposals (title + 250 words outline of your paper + your current affiliation) by 15 September to us e-mail:

Estelle INGRAND-VARENNE (Poitiers)

Martin AURELL (Poitiers)

Emilia JAMROZIAK (Leeds)

Annonce en format PDF




Sessions CESCM-IMS à Kalamazoo en 2018 – Memory: Public Display and Material Evidences

Pour la deuxième année consécutive, le CESCM, en association avec l’IMS-Paris, organise des sessions au Congrès international des médiévistes de Kalamazoo qui se tiendra dans le Michigan (USA) du 10 au 13 mai 2018. Les sessions porteront sur les moyens de la mémoire au Moyen Âge, sur les manifestations publiques de la commémoration et sur les objets et monuments produits dans cette perspective.

Les propositions de communication (300 mots) peuvent être adressés à Vincent Debiais ( avant le 10 septembre 2017, en français ou en anglais. On trouvera ci-dessous le texte de l’appel à communication et dans ce lien l’appel à communications général du prochain Congrès de Kalamazoo.

Memory – Public Display and Material Evidences I & II

The two sessions cosponsored by the IMS-Paris and the CESCM-Poitiers aim to explore how medieval men and women used material devices, artefacts, and inscriptions to stage the memory of people and facts in public spaces.

In the perspective of Oexle’s seminal work, participants are invited to elaborate on the meaning and shape of public monuments erected for individual or institutional commemorations, and on the effect of such devices in the collective construction of past. Commemorative inscriptions, statues, fountains, columns translate memory into material signs, footprints of the past in medieval landscapes. In the other hand, public ceremonies, processions and liturgical celebrations need provisional constructions and displays to perform the public and demonstrative side of memory. Thus, the sessions would like to explore how daily practices and permanent installations of commemoration give shape to medieval understanding of time and space.

In order to go beyond the state of art, and to nuance the boundaries between private and public spaces, religious and political ceremonies, individual and collective memory, these sessions aim to gather specialists from different disciplines: history, art history, epigraphy, literature, liturgy, musicology… At the crossroad of visual studies and social history, the sessions would like to echo the new research trends on the complex notion of “memory” by articulating within a single approach historical facts and the material way they have been understood and commemorated by medieval groups and individuals.

Participants are invited to submit papers on the following topics (non-exhaustive list):

  • Civic memory and public ceremonies,
  • Epigraphic programs for private and public commemorations,
  • Monuments and artefacts of memory,
  • Liturgical and para-liturgical aspects of commemorations,
  • Permanent vs. provisional in commemoration,
  • Feasts, celebrations, ceremonies in urban contexts,
  • Signs and devices for commemoration.

The International Medieval Society-Paris is a non-profit association that welcomes international scholars of the Middle Ages in France and promotes international exchange with French colleagues. It organizes an annual symposium in Paris at the end of June and several meetings with senior scholars and graduate students all along the academic year (

The Centre d’études supérieures de civilisation médiévale in Poitiers is one of the main research institution in Europe for teaching and research in the field of medieval studies. Founded at the end of the 1950’s, it gathers scholars in different disciplines (history, art history, literature, archeology, musicology) and hosts several publications, among which is the journal Cahiers de civilisation médiévale (

Pour tout renseignement, contacter Vincent Debiais (

Appel à contributions, revue des Cahiers de civilisation médiévale

Appel à contributions

À l’occasion du soixantième anniversaire de la revue des Cahiers de civilisation médiévale, nous envisageons de publier un numéro spécial sur le concept de « Civilisation » qui avait présidé, en 1953 et 1958, à la naissance du CESCM, puis des Cahiers. C’est sur la base de ce projet, à l’initiative des membres du comité et conseil scientifique de la revue, que notre collègue Claudio Galderisi, professeur de littérature médiévale à l’Université de Poitiers, propose quelques linéaments sur l’évolution de la notion et quelques pistes de recherche sur les articles que nous souhaiterions recevoir

(La Direction des Cahiers).

Le Moyen Âge : une civilisation ou un « arc-en-ciel » de cultures ?

Pour une réflexion interdisciplinaire sur le concept de « civilisation médiévale »

« Nous sentons qu’une civilisation a la même fragilité qu’une vie. »

Paul Valéry, La Crise de l’esprit (1919).

En 1964, Jacques Le Goff pouvait écrire dans un ouvrage fondateur « que, au moins à partir du XIe siècle, on ne peut plus parler, comme on l’a fait du XVIe au XIXe siècle, d’âge des ténèbres pour désigner le Moyen Âge et notre temps y reconnaît notre enfance »1.

La Civilisation de l’Occident médiéval paraissait dans une nouvelle édition en 1982. Il avait été alors publié dans une collection dédiée aux « grandes civilisations », et c’était cette collection, comme le soulignait d’emblée son auteur dans l’Introduction, qui imposait « le cadre chronologique et le découpage de [l]’ouvrage ». L’« ogre historien » donnait ainsi un retentissement et une visibilité nouveaux à la notion de « civilisation médiévale ». Sans le théoriser ouvertement – bien que l’expression « civilisation médiévale » apparaisse dès l’Introduction –, J. Le Goff offrait une sorte de bouclier conceptuel aux médiévistes. Le Moyen Âge retrouvait ainsi son unité. Cette « globalité » devait être reconstituée et étudiée en tant que telle, ne pouvant être comprise dès lors qu’elle était morcelée, éclatée.

Unité et pluridisciplinarité devenaient les clés d’accès au monde médiéval. L’« âge des ténèbres », la période la plus sombre de l’histoire occidentale, selon une certaine vision évolutionniste des chronosophies, devenait une « civilisation », avec sa part d’ombres et de drames, certes, mais aussi avec ses lumières, ses réalisations artistiques, sa préfiguration du monde moderne. Bref, avec ses sauts et ses bonds, comme aurait dit Claude Lévi-Strauss, ses mutations sans lesquelles la modernité ne serait ni concevable, ni critiquable. Le syntagme « civilisation médiévale » pouvait enfin protéger et revaloriser ce millénaire vilainement encastré entre une chute, dont les prodromes se situent en réalité à l’âge d’or des Antonins, et une invention et une découverte, qui inaugurent les temps modernes mais qui sont en réalité des rejetons du Moyen Âge : l’imprimerie et l’Amérique. Les préjugés et les approximations qui, depuis la Renaissance, en passant par le siècle des Lumières, tendaient à faire du Moyen Âge, un temps perdu, une parenthèse médiocre, malheureuse et rétrograde dans l’histoire cumulative du temps humain, pouvaient être corrigés, relativisés. Le divers empirique pouvait enfin être réduit à un objet d’étude défini, avec des outils conceptuels partagés.

Dans ces mêmes années commençaient à circuler en France les recherches de Norbert Elias, publiées par le sociologue allemand à la fin des années 1930 à Bâle. La Civilisation des mœurs, traduite en anglais dès 1969, paraît en France chez Calmann-Lévy en 1973, suivie deux ans plus tard par La Dynamique de l’Occident, chez le même éditeur. Le concept de civilisation était analysé par Elias comme une forme d’acculturation séculaire de l’Occident qui avait abouti à une maîtrise des pulsions les plus profondes de l’individu (à un empire de soi) et à une « curialisation » progressive de la société. La civilité était au cœur de la civilisation, soulignant ainsi la valeur positive et même progressiste du concept. De la civilisation occidentale à la « civilisation médiévale » le pas était bref ; il l’était d’autant plus que l’ouvrage de J. Le Goff fondait les deux pôles Occident et médiéval en une seule entité intellectuelle.

La notion de « civilisation médiévale » trouve donc son origine, sa raison d’être, dans cette ambition de comprendre, au sens premier du terme, une réalité qui ne pouvait pas être réduite à une histoire singulière, disciplinaire, une histoire de : de l’art, du droit, des institutions, des mentalités, des lettres, des langages, des religions, des croyances, des sociétés et in fine des États.

Ce concept, qui a eu une fonction de ciment transdisciplinaire, a été productif en particulier en France – le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale, fondé en 1953, et les Cahiers de civilisation médiévale, créés en 1958, en sont une parfaite illustration –, alors qu’il semble avoir été moins utilisé dans d’autres pays européens où le Moyen Âge ne souffrait pas de la même image négative. Une image dont la patrie des Lumières et de la Révolution française a affublé le Moyen Âge pour des raisons culturelles et idéologiques qui avaient souvent peu à voir avec les legs noirs des pogroms, de la censure, de l’Inquisition, et la légende rose des mythes littéraires, des cathédrales romanes et gothiques, de la naissance des universités.

Quel médiéviste n’y a pas été confronté ? Les lieux communs sont d’autant plus difficiles à combattre qu’ils sont en partie vrais, et que, par ailleurs, le monde moderne ne cesse de dénoncer tout acte de barbarie ou même toute incompatibilité culturelle comme un retour au Moyen Âge. La langue française est sans doute la seule à avoir dans son vocabulaire un mot, ‘moyenâgeux’, qui désignait au XIXe siècle et jusqu’à la moitié du siècle dernier simplement ce qui est relatif au Moyen Âge, voire dans le Journal des frères Goncourt ‘ceux qui aiment le Moyen Âge’2, et qui est devenu depuis un demi-siècle un adjectif connotant de manière clairement péjorative la période médiévale, même si le sème négatif était déjà présent dans le syntagme Media Tempestas.

Mais le bouclier conceptuel n’a fonctionné que pour une brève période. D’une part, car en voulant soustraire le Moyen Âge aux critiques des historiens évolutionnistes par le biais de la revalorisation sémantique que le mot civilisation comportait à l’époque, on a fini inévitablement par retomber dans la vision progressiste (voire évolutionniste), quasi linéaire du temps historique, oubliant ainsi la leçon relativiste que nous avait léguée l’anthropologie :

L’humanité en progrès ne ressemble guère à un personnage gravissant un escalier, ajoutant par chacun de ses mouvements une marche nouvelle à toutes celles dont la conquête lui est acquise ; elle évoque plutôt le joueur dont la chance est répartie sur plusieurs dés et qui, chaque fois qu’il les jette, les voit s’éparpiller sur le tapis, amenant autant de comptes différents. Ce que l’on gagne sur l’un, on est toujours exposé à le perdre sur l’autre, et c’est seulement de temps à autre que l’histoire est cumulative, c’est-à-dire que les comptes s’additionnent pour former une combinaison favorable3.

Les comptes médiévaux ont pu s’additionner ici ou là, sans que pour autant le solde ait été nécessairement positif, et sans que ces éventuels progrès puissent être définis comme une « civilisation ». Le médiéviste n’est et ne doit être ni un sectateur ni un pourfendeur du Moyen Âge.

Mais la défaillance du “bouclier” tient également à la progressive inadéquation du mot même de civilisation, qui est devenu obsolète (presque autant que le mot progrès), insuffisant, suspect. Il traduit pour beaucoup une vision qui privilégie l’exclusion par rapport à l’inclusion, la fermeture à la place de l’ouverture, l’humain contre le vivant, l’identité occidentale opposée aux autres identités. Même s’il faut reconnaître que quelques-unes de ces caractéristiques semblent correspondre assez bien à une conception médiévale du monde occidental.

Le mot culture, que, depuis Thomas Mann et sa Neue Rundschau, les Allemands ont toujours préféré à civilisation, semble aujourd’hui mieux rendre compte de cette diversité et de cette pluralité de visions et d’identités – C. Lévi-Strauss parlait à ce propos de « l’arc-en-ciel des cultures humaines » – qui ont façonné l’Occident médiéval. Dans un livre d’initiation aux lettres médiévales, Michel Zink s’est aussi fait récemment le chantre de cette vision culturelle et artistique de l’identité médiévale, plaidant pour un Moyen Âge que l’on puisse regarder « avec les yeux de la poésie »4. Et, pourrait-on ajouter, de la littérature.

Le temps est donc venu de s’interroger sur les bienfaits, les malentendus et les impasses du concept de « civilisation médiévale ».

À l’occasion du soixantième anniversaire de leur fondation, les Cahiers de civilisation médiévale, qui ont été avec le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale à la fois un de hauts lieux des études sur le Moyen Âge et un espace critique privilégié de cette « civilisation médiévale », entendent ouvrir une réflexion large et pluridisciplinaire sur la prégnance épistémique, la viabilité conceptuelle et les perspectives intellectuelles d’un concept dont ils ont fait un des horizons de la médiévistique.

Entre bilan et prospectives, les Cahiers de civilisation médiévale souhaitent ainsi renouveler le débat sur une notion qui est au cœur de leur “raison sociale” et, au-delà, contribuer à mieux définir l’esprit et l’identité de la culture médiévale.

Les propositions de contributions devront parvenir avant le 30 novembre 2017, elles seront soumises à l’avis du conseil scientifique et du comité de rédaction des Cahiers. Les textes définitifs ne devront pas dépasser les 80 000 signes.

À envoyer à :


  1. Jacques LE GOFF, La Civilisation de lOccident médiéval, Paris, Flammarion, “Champs histoire”, 1982, « Introduction », p. 3. []
  2. Voir l’article « Moyenâgeux » dans le Trésor de la langue française consultable en ligne,;s=4077694290. []
  3. Claude LEVI-STRAUSS, Race et Histoire, Paris, Unesco, 1952, rééd. Paris, Denoël Gontier, 1975, p. 38-39 []
  4. Michel ZINK, Bienvenue au Moyen Âge, Paris, France Inter-Équateurs, 2015, p. 13. []