Tous les articles par Vincent Debiais

Call for papers: International Congress on Medieval Studies – Kalamazoo, 2018

Church in the City. Ecclesiastical Power and Urban Government in Medieval Italy (10th-13th c.)

In Italian historiography, history of the Church and history of the Communes, and even urban history in a broader sense, have been completely partitioned for long. A s a consequence, the question of the relations between Church and urban secular institutions of government have little been studied. True, from the 1960’s on, scholars started to pay attention to some aspects of this question, starting with the specific problem of the relations between the bishop and the city, and more specifically between the bishop and the emerging Commune. The main purpose of the numerous studies produced on the subject, was to understand how bishops, who were at the head of urban government in the 10th century, could have bit by bit given way to communal authorities in the following centuries, and how they dealt with it.

 It is now a trite to say that in the central Middle Ages, civil and religious spheres were as closely intertwined and even inseparable as they were in the former period and that in terms of political organization of the city, this resulted in what Giovanni Tabacco has defined as the “institutional synthesis of the bishop and the city” – a reality that persisted in the early communal era. However, what was fundamentally at stake in this debate was the birth of the Communes and how bishops had acted as a driving force in the process or, on the contrary, resisted to it. So that the bishop was seen as a central but isolated figure, embodying all by himself the Church, whose other members and manifestations were not taken into account in the discussion.

In the 90’s, the question of the relationships between Church and City was approached from a different angle, that of the “civic religion”, or as André Vauchez defined it, how urban powers appropriated “ values of the religious life (…) for the purposes of legitimation, celebration and public well-being”. The main figure here was not the bishop but the patron saint(-s), and the Church it was about essentially the cathedral, whose bell-tower served as the fulcrum of urban identity. More recently, studies dedicated to the employment of secular clerics and monks in communal administrations has shown that the issue of the relationships between secular and religious institutions could be addressed in a renewed perspective and was still widely to investigate.

The session will thus examine the multiple and complex links between the Church and urban civil authorities, in order to determine how Church took part in the government of the city after the bishop had lost the better part of his prerogatives in that matter. More broadly, the aim would be to address the problem of the cooperation or rivalry between those two institutionnal entities. In this perspective, the Church will be apprehended as a whole, in its different manifestations : its staff (not only the bishop, but also his closest associates, the canons of the cathedral, and beyond, the other secular or regular clerics and monks present in the city), its institutions (not only the cathedral, but also the other urban churches and monasteries), its rights, properties and jurisdictions, etc. Several aspects and topics could be investigated : the transfer of “personnel”, normative models or administrative practices from one sphere to another ; jurisdictional issues (who judges what and where ?) ; rivalry or disputes relating to the control of certain areas or over certain institutions (hospitals for example), etc.

Le Goff depicted medieval Italy as an “exception” respected to the rest of Europe in the central Middle Ages. In full line with this reflection, one of the goals of the session would be to highlight some of the specificities of the history of the Peninsula between the 10th and the 13th century ; but also, in the meantime, to stress certain original developments in terms of political or institutionnal organisation, which tend to be hidden by the great traditionnal narrative of the history of the Communes.

This session of papers is co-organised by Arnaud Fossier, Associate Professor at the University of Bourgogne (France) and Émilie Kurdziel, Associate Professor at the University of Poitiers (France).

Please send proposals (title + 250 words outline of your paper + your current affiliation) by 15 September to:

Émilie Kurdziel


Sessions CESCM-IMS à Kalamazoo en 2018 – Memory: Public Display and Material Evidences

Pour la deuxième année consécutive, le CESCM, en association avec l’IMS-Paris, organise des sessions au Congrès international des médiévistes de Kalamazoo qui se tiendra dans le Michigan (USA) du 10 au 13 mai 2018. Les sessions porteront sur les moyens de la mémoire au Moyen Âge, sur les manifestations publiques de la commémoration et sur les objets et monuments produits dans cette perspective.

Les propositions de communication (300 mots) peuvent être adressés à Vincent Debiais ( avant le 10 septembre 2017, en français ou en anglais. On trouvera ci-dessous le texte de l’appel à communication et dans ce lien l’appel à communications général du prochain Congrès de Kalamazoo.

Memory – Public Display and Material Evidences I & II

The two sessions cosponsored by the IMS-Paris and the CESCM-Poitiers aim to explore how medieval men and women used material devices, artefacts, and inscriptions to stage the memory of people and facts in public spaces.

In the perspective of Oexle’s seminal work, participants are invited to elaborate on the meaning and shape of public monuments erected for individual or institutional commemorations, and on the effect of such devices in the collective construction of past. Commemorative inscriptions, statues, fountains, columns translate memory into material signs, footprints of the past in medieval landscapes. In the other hand, public ceremonies, processions and liturgical celebrations need provisional constructions and displays to perform the public and demonstrative side of memory. Thus, the sessions would like to explore how daily practices and permanent installations of commemoration give shape to medieval understanding of time and space.

In order to go beyond the state of art, and to nuance the boundaries between private and public spaces, religious and political ceremonies, individual and collective memory, these sessions aim to gather specialists from different disciplines: history, art history, epigraphy, literature, liturgy, musicology… At the crossroad of visual studies and social history, the sessions would like to echo the new research trends on the complex notion of “memory” by articulating within a single approach historical facts and the material way they have been understood and commemorated by medieval groups and individuals.

Participants are invited to submit papers on the following topics (non-exhaustive list):

  • Civic memory and public ceremonies,
  • Epigraphic programs for private and public commemorations,
  • Monuments and artefacts of memory,
  • Liturgical and para-liturgical aspects of commemorations,
  • Permanent vs. provisional in commemoration,
  • Feasts, celebrations, ceremonies in urban contexts,
  • Signs and devices for commemoration.

The International Medieval Society-Paris is a non-profit association that welcomes international scholars of the Middle Ages in France and promotes international exchange with French colleagues. It organizes an annual symposium in Paris at the end of June and several meetings with senior scholars and graduate students all along the academic year (

The Centre d’études supérieures de civilisation médiévale in Poitiers is one of the main research institution in Europe for teaching and research in the field of medieval studies. Founded at the end of the 1950’s, it gathers scholars in different disciplines (history, art history, literature, archeology, musicology) and hosts several publications, among which is the journal Cahiers de civilisation médiévale (

Pour tout renseignement, contacter Vincent Debiais (

Présentation de Medioevo latino : compte-rendu de l’atelier du 1er décembre 2016

Dans le cadre des ateliers numériques du CESCM et du SCD de Poitiers, l’outil bibliographique Medioevo latino a été présenté le 1er décembre 2016. Bien connus de la plupart des médiévistes dans sa version papier, publiée depuis 1980, les gros volumes bleus de la collection sont un passage obligé pour toute recherche portant sur la culture textuelle médiévale, les auteurs, leurs œuvres, la transmission manuscrite…

Medioevo latino. Bolletino bibliografico della cultura europea da Boezio a Erasmo (s. VI-XV) peut être considéré, dans son origine au moins, comme la bibliographie de la revue Studii medievali ; le contenu reflète celui des revues partenaires et des livres reçus pour échange et recension. Les volumes de la version papier présentent un nombre croissant de références au fur et à mesure du temps (environ 17 000 pour le dernier numéro paru), organisées comme la Bibliographie medioevo-latino-xxxvii-2016-5f7bbfc8-a8e2-4c37-a4c5-b9759b5862edannuelle de l’histoire de France par grands champs thématiques ou disciplinaires de la médiévistique.

Les titres recensés sont écrits dans la plupart des langues européennes, avec une part importante pour l’italien, le français et l’allemand. Chaque référence est identifiée par un numéro permettant une navigation aisée d’un titre à l’autre, d’un article au volume collectif qui le contient, d’un auteur à ses œuvres, etc. Des index, dont le nombre a crû au fil des années, facilitent enfin un dépouillement rapide des volumes.

Avant de se lancer dans la consultation de Medioevo latino, il convient cependant de savoir que, contrairement à d’autres répertoires bibliographiques « généralistes », dans lesquels c’est la matière ou le nom de l’auteur qui font ordre, c’est le texte médiéval et son auteur qui sont au cœur de l’organisation de la bibliographie, de ses renvois et de ses index.

Prenons un exemple « maison » : l’article de Rob5ert Favreau consacré au tympan de l’église romane de Saint-Michel d’Estella en Navarre est indexé au premier chef à « Baudri de Bourgueil » car l’inscription gravée autour de la figure du Christ au tympan de cette église emprunte à un poème attribué à cet auteur et largement repris dans la tradition manuscrite à sa suite (Robert Favreau, « L’inscription du tympan nord de San Miguel d’Estella », Bibliothèque de l’École des chartes 133-2 (1975), p. 237-246 ; article en ligne sur Persée).

Medioevo latino est donc particulièrement précieux pour faire le point sur un auteur ou une œuvre, et permet de consulter, à partir de là, une bibliographie riche et souvent originale, en tout cas des titres qu’une indexation traditionnelle par mot-clé ne ferait pas remonter. À la différence d’autres outils bibliographiques (IMB, BCM, Regesta imperii…), Medioevo latino est à consulter en début de recherche plutôt qu’en fin de travail, à l’heure de vérifier certaines références. Son utilisation permet en effet de constituer une bibliographie exhaustive ou presque sur un sujet dès lors qu’il touche à la culture textuelle européenne.

Depuis 2009, Medioevo latino est accessible sur le portail Mirabile (description détaillée du portail sur le site Ménestrel), en association avec d’autres bases de données bibliographiques. Comme la version papier, ce sont les œuvres et leurs auteurs qui font la structure de l’outil (appelé MEL dans sa version électronique) et l’interrogation est articulée principalement sur ces deux éléments. La recherche par mot-clé est donc assez peu efficace et l’interrogation par la littérature secondaire est souvent décevante. En revanche, une recherche centrée sur une œuvre permettra très aisément de faire apparaître les éditions et les traductions, les titres relatifs à la critique du texte ou à la biographie de son auteur, les données concernant la tradition manuscrite (avec un lien, quand il est disponible vers la reproduction en ligne du ou des manuscrit(s)…


Le principal intérêt de la version électronique de Medioevo latino réside sans aucun doute dans l’accès à des fiches détaillées sur les témoins manuscrits des œuvres interrogées, avec bibliographie, contenu, description codicologique, reproduction, etc. Une telle navigation au cœur de la tradition manuscrite médiévale fait de Medioevo latino un outil indispensable pour quiconque travaille sur les textes du Moyen Âge, en complément des autres ressources bibliographiques présentées dans le cadre des ateliers numériques du CESCM et du SCD de Poitiers.

In-scription : la revue d’études épigraphiques du CESCM est en ligne

Au moment où le Corpus des inscriptions de la France médiévale effectue son passage au numérique avec mise en ligne et base de données, il ne manquait plus qu’un lieu pour publier en ligne les articles consacrées aux inscriptions du Moyen Âge. C’est chose faite depuis quelques jours avec l’ouverture en libre accès d’In-scription – revue en ligne d’études épigraphiques.


La revue In-Scription: revue en ligne d’études épigraphiques a ouvert ses pages au public le 23 novembre dernier. Elle constitue le premier lieu de publication en ligne de textes scientifiques consacrés à l’étude des écritures médiévales en dehors du monde manuscrit, et en particulier à celle des inscriptions médiévales. Elle est animée par l’équipe du Corpus des inscriptions de la France médiévale de Poitiers et entend favoriser la publication dans des délais courts de textes originaux en français et dans d’autres langues étrangères, produits notamment par de jeunes chercheurs. Un comité de lecture évalue la qualité et la pertinence des textes, et sollicite des expertises extérieures le cas échéant. La revue publie les textes (exportables gratuitement au format PDF) au fil de l’eau afin de mettre les travaux le plus rapidement possible à disposition d’une communauté scientifique qui possède aujourd’hui assez peu de journaux spécialisés. Il ne pouvait pas en être autrement : le premier texte mis en ligne est un travail de Robert Favreau, père de la discipline épigraphique en France, consacré aux inscriptions médiévales sur les grandes routes de pèlerinages.

Sans sacrifier aux exigences des publications scientifiques, la revue In-scription propose un outil simple et efficace aux auteurs qui peuvent envoyer des propositions d’articles à tout au moment aux éditeurs de la revue. Organisée en « livraisons », la publication ne répond à aucune contrainte en termes de régularité et les articles sont mis en forme puis en ligne dès leur acceptation par le comité de lecture. Exclusivement électronique, la revue n’impose pas aux auteurs de limite dans le nombre des images et des illustrations. Grâce à cette souplesse, la revue In-scription a pour ambition de mettre à disposition de nombreuses études originales permettant de faire progresser les connaissances dans le domaine de la culture écrite médiévale, en particulier quand elle s’exprime dans les inscriptions, sur les sceaux, sur les monnaies, etc. De la même façon, les études traitant des « frontières chronologiques » du Moyen Âge (Antiquité tardive et époque moderne) sont les bienvenus.

Les auteurs sont invités à consulter le site de la revue pour connaître les consignes de préparation des textes et à adresser leurs travaux à l’éditeur par courrier électronique.

Site web de la revue :

Elisa Pallottini et les inscriptions

Elisa Pallottini, dost-doctorante, est au CESCM pour 1 mois : elle nous explique dans quel cadre elle est invitée par Estelle Ingrand-Varenne et Martin Aurell au CESCM.

Cliché V. Ernst-Maillet-CESCM
Cliché V. Ernst-Maillet-CESCM

Dans quel cadre votre séjour s’inscrit-il ?

Je suis actuellement en post-doctorat à l’Université d’Utrecht (Pays-Bas). Je travaille dans le cadre d’un projet VIDI financé par le Conseil néerlandais de la recherche scientifique, consacré à l’étude des débats concernant les reliques dans l’Occident médiéval à travers l’analyse des sources écrites et de la culture matérielle. Ce projet est dirigé à Utrecht par Janneke Raaijmakers, maître de conférences en histoire médiévale, et rassemble une équipe de trois chercheurs (Janneke Raaijmakers, Jelle Visser et moi-même). Parce que ce projet comporte une dimension épigraphique essentielle, l’Université d’Utrecht a établi au commencement du travail une collaboration avec le Centre d’études supérieures de civilisation médiévale en raison de son expertise dans le domaine et de la documentation à disposition. Mon séjour s’inscrit dans le cadre de ce partenariat et bénéficie des ressources matérielles et humaines du CESCM.

En quoi consistent vos recherches ?

À l’intérieur de ce programme, mon projet de post-doctorat concerne l’étude des inscriptions en lien avec les traces de la culture matérielle de la vénération des saints et du culte des reliques. Il s’agit donc d’une approche épigraphique des reliquaires et des artefacts utilisés dans la pratique dévotionnelle. Pour mener à bien cette recherche, qui prend une place de plus en plus importante au sein du projet VIDI, je rassemble et j’analyse les témoignages épigraphiques qui me permettent d’entrevoir le statut, la fonction et la réception des reliques dans la culture médiévale. Mon travail est donc celui d’un recensement, mais surtout d’une interprétation historique, sociale et religieuse des traces écrites sur ou près des reliquaires. Il s’inscrit dans les tendances actuelles de la recherche en histoire et en histoire de l’art concernant ces objets et j’espère pouvoir apporter des éléments de réponse à propos du rôle de ces inscriptions dans la pratique du culte des reliques.

De façon plus générale, je cherche aussi à comprendre quel est le rôle de l’écriture épigraphique au sein de la literacy médiévale.

Pourquoi Poitiers ?

En Europe, les études épigraphiques sont aujourd’hui très dispersées et peu de centres de recherche offrent les moyens documentaires pour mener à bien une étude comme la mienne. Poitiers, grâce à l’expérience et aux activités de l’équipe de recherche sur l’écriture épigraphique, fait partie de ces centres documentaires, et c’est tout naturellement que mes pas se sont dirigés vers le CESCM, un lieu que j’avais déjà eu l’occasion de fréquenter dans le cadre d’un post-doctorat précédent.

La bibliothèque spécialisée présente une collection unique pour les études épigraphiques ; le recensement de toutes les inscriptions françaises et le fonds photographiques sont également de précieux outils pour mener à bien ma recherche. Je profite également des échanges quotidiens avec les membres du CESCM, en particulier avec Estelle Ingrand-Varenne, Cécile Treffort et Vincent Debiais.

C’est donc un retour ?

En effet. Et je pense que les chercheurs qui travaillent aujourd’hui en épigraphie médiévale sont amenés à venir et revenir à Poitiers. Les conditions de travail, la tradition épigraphique du lieu et les possibilités d’échanger sur les questions de culture écrite sont autant de points d’intérêt pour qui mène des recherches comme la mienne.