SIGILLA : Base numérique des sceaux conservés en France

SIGILLA : Base numérique des sceaux conservés en France

La base de données SIGILLA a pour objectif d’encourager et de fédérer les politiques de numérisation et de valorisation des collections de sceaux des institutions de conservation françaises au moyen d’une base de données nationale consultable en ligne.

Les thématiques concernées sont la sigillographie, diplomatique, histoire de l’art, héraldique, épigraphie, représentation du pouvoir, histoire des mentalités et des cultures, histoire des sciences et techniques, histoire des institutions, sauvegarde du patrimoine.

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Résumé du programme

Les sceaux constituent une source inestimable du patrimoine culturel européen, trop longtemps négligée et aujourd’hui en péril. Les moyens actuels offerts par l’image numérique et la diffusion internet permettent de valoriser cette ressource.

Le programme SIGILLA se propose d’élaborer une base de données illustrée des matrices,  empreintes, moulages et dessins des sceaux conservés dans les collections et archives françaises. Ce projet ambitieux offre aux chercheurs un outil uniformisé de consultation, d’analyse et de comparaison de cette source essentielle de l’histoire et garantit en partie la sauvegarde de ce patrimoine.

Il s’agit d’offrir aux institutions de conservation concernées les moyens nécessaires à la constitution de cette ressource : logiciel adapté à l’objet et aux outils de catalogage archivistiques ; grille d’analyse appliquée aux sceaux et aux problématiques actuelles de la sigillographie ; partenariats avec les institutions de recherches et d’enseignement pour la saisie et l’exploitation scientifique des données ; encadrement d’indexation collaborative ; élaboration d’une base de données nationale ; interopérabilité entre les grands projets d’humanités numériques.

Description du programme

Alors que la sigillographie connaît aujourd’hui, à l’échelle de l’Europe, un renouvellement épistémologique important stimulé par des publications, des colloques, des expositions et des initiatives de catalogage, d’inventaire et de numérisation, les dépôts d’archives français conservant une part majeure des empreintes et matrices existantes ne parviennent pas toujours, faute de moyens matériels et humains, à valoriser leurs collections de sceaux. La consultation de cette ressource est souvent problématique pour les chercheurs et la fragilité même de l’objet entraîne chaque année, malgré de prudentes restrictions d’accès et d’importants efforts de protection des objets, la disparition de plusieurs centaines d’empreintes dont la connaissance et la consultation seraient essentielles pour de nombreux domaines de recherche.

Face à ces besoins et à cette situation, la numérisation offre une évidente solution déjà mise en œuvre avec succès dans plusieurs dépôts d’archives. Ces initiatives, pour précieuses qu’elles sont, restent toutefois isolées et n’offrent d’ailleurs souvent que des solutions ponctuelles et locales, bien loin de rendre compte de l’importance et de l’intérêt des sceaux pour la médiévistique en particulier et l’histoire en général.

Notre programme se propose donc d’essayer de fédérer ces initiatives et de rassembler les acteurs de la conservation et de l’étude scientifique de cette source autour d’un outil commun prenant à la fois en compte les contraintes et les perspectives de l’objet.

Si tous les conservateurs sont conscients aujourd’hui de l’intérêt historique des sceaux et des problèmes de conservation qu’ils posent, beaucoup se trouvent démunis devant les méthodes de leur exploitation scientifique, les moyens de leur valorisation, l’ampleur et le coût de la tâche. Notre programme propose donc d’aider les institutions concernées à dépasser ces nombreux obstacles en mettant à leur disposition un ensemble de moyens pratiques : une base structurelle, des modes de collaborations pour la prise en charge de la saisie, un outil de diffusion publique commun sous forme d’une base de données consultable via un site internet, évolutif et adapté aux nouvelles technologies, interopérable avec les nombreux projets en cours, capable de collecter les informations déjà saisies.

Ce moissonnage des données déjà en ligne concernera en priorité les bases sigillographiques existantes en leur proposant, sans dénaturer leur action et leur développement propre, de rendre leurs données consultables sur SIGILLA, leur assurant une plus large diffusion, une mise en perspective par effet d’échelle et la possibilité d’y recueillir les informations complémentaires relatives à leurs propres fonds.

Le partenariat avec les grands programmes de numérisation des institutions nationales permettra de récupérer et de produire de métadonnées contribuant ainsi à alimenter l’information partagée sur le web.

Lire l’article : D’un sceau à l’autre

Innovations majeures

Inventorier. Dans le prolongement des grands catalogues sigillographiques des XIXe et XXe siècles, SIGILLA se propose de recenser toutes les collections publiques et privées de sceaux conservées en France par le moissonnage des catalogues imprimés ou numériques existants et la saisie systématique des données inédites. Ces opérations de collecte concertées avec les institutions et les collectionneurs permettront en retour d’enrichir et de valoriser les collections locales tout en rassemblant sur une base unique les données nationales.

Étudier. Les données sigillographiques, véritable trésor patrimonial et incroyable corpus d’images méconnues ou inédites, offrent d’inestimables données aux historiens, historiens de l’art, amateurs ou passionnés. La base SIGILLA a pour ambition de proposer un répertoire étendu et illustré d’informations jusqu’ici descriptives, dispersées ou inaccessibles. L’accès à ces données permet des approches renouvelées, thématiques et comparatives et dynamise la recherche sur le sceau.

Diffuser. La base SIGILLA est un outil intuitif, ergonomique et accessible à différents niveaux de compétences ou d’intérêts, de la recherche simple à l’étude experte. Offrant à tous la possibilité de puiser dans un vaste corpus d’images et d’informations, elle est autant un outil de recherche et d’enseignement qu’un support pédagogique innovant. Réalisation unique au sein des humanités numériques, elle intéresse la communauté scientifique internationale et offre un véritable modèle de développement, interopérable avec d’autres réalisations numériques, garantie de futures collaborations européennes.

Fédérer. Prenant en compte l’intérêt croissant des conservateurs pour les sceaux et les multiples projets locaux de catalogage, SIGILLA souhaite rassembler les initiatives nationales et internationales de collectes sigillographiques en cours et permettre, sous le patronage des spécialistes du sujet, la synergie des actions, des méthodes et des moyens au service d’un patrimoine méconnu et menacé. Cette action commune, conduite avec le soutien actif du Service interministériel des archives de France, assure la normalisation de l’information pour une meilleure exploitation des données à l’échelle nationale.

Innover. Programme issu des humanités numériques, SIGILLA propose plusieurs solutions innovantes tirant profit des nouvelles technologies pour renouveler l’étude des sceaux. L’information SIGILLA se fonde ainsi sur le sceau-type, image originelle d’un sceau donné compilant les informations des différentes empreintes conservées issues de la même matrice. Toutes les empreintes, ainsi que les moulages et dessins produits par ce sceau-type, sont systématiquement illustrés en 2D pour rendre compte de la sérialité et de la matérialité de chaque sceau. Par ailleurs, la restitution en 3D de certaines empreintes ou matrices et accessible sur la base, permet d’appréhender l’objet et d’en étudier les structures externes et internes. Des logiciels de reconnaissance d’images fournissent une recomposition numérique, à partir de fragments, des sceaux aujourd’hui disparus. Un programme de dessin et de reconnaissance des informations héraldiques renseigne spécifiquement ces données précieuses.

Valoriser. Objet d’intérêt et d’études, le sceau n’en reste pas moins un patrimoine en péril et une source méconnue de l’Histoire. SIGILLA souhaite, par un accès facilité à la documentation sigillographique, permettre découvrir et d’appréhender cette image vivante des sociétés médiévales et modernes. L’organisation d’un véritable partage des données entre institutions de conservations, chercheurs, enseignants, spécialistes et amateurs, l’attention portée sur les fonds sigillographiques, précieux ou plus communs, sauvegardés ou en danger, la possibilité de comprendre et d’appréhender ce fascinant objet, sont autant de moyens que SIGILLA met à la disposition de tous pour faire découvrir ou redécouvrir le sceau.

Mots clés : Humanités numériques, Base de données, site internet, sceaux, archives, diplomatique, patrimoine, interopérabilité, métadonnées.

Pour consulter la base : http://www.sigilla.org/

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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