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Vie spirituelle et dévotion au Moyen Âge : pratique des livres d’heures

Vie spirituelle et dévotion au Moyen Âge : pratique des livres d’heures1

La religion chrétienne était omniprésente dans la société médiévale. La journée s’organisait autour de la sonnerie des cloches de l’église qui appelait quotidiennement au recueillement. Les communautés religieuses se réunissaient toutes les trois heures pour prier : de matine (minuit) à complie (21h). Ces heures dites canoniales réglaient la vie ecclésiastique. La prière était très importante : à travers l’acte contemplatif, l’âme des fidèles se rapprochait de Dieu. Les croyants imploraient alors la miséricorde du Sauveur. Par cette vie spirituelle, les chrétiens prouvaient à Dieu leur amour et espéraient se montrer dignes d’entrer au royaume des Cieux à leur mort. A la fin du Moyen Âge, les laïcs célébraient leur foi avec une grande dévotion. Ils ressentaient le besoin croissant de s’adresser directement à Dieu, en privé, par une lecture intériorisée des psaumes, prières et oraisons. Pour ce faire, ils utilisaient un recueil de prière, le livre d’heures, qui permettait de suivre la liturgie des heures. Ce guide de dévotion personnelle constitue aujourd’hui un précieux témoignage historique : son contenu nous indique avec précision les différents saints et manifestations religieuses commémorés dans les diocèses à cette époque. En effet, nous trouvons par ordre d’apparition :

  • le calendrier liturgique : il indique les principales fêtes des apôtres et martyrs, ainsi que les saints célébrés chaque jour. La présence de noms de saints régionaux, écrits par ordre d’importance, nous renseignent sur la provenance du manuscrit. Par exemple, dans le ms. 53, saint Rémi et sainte Geneviève, fêtés respectivement le 1er octobre et le 26 novembre, nous renvoie aux usages liturgiques du diocèse de Paris. [Ms 53 f°12v : fête de Sainte Geneviève/Genovese]
  • l’office de la Vierge : il est introduit par une enluminure narrant la vie de la Vierge et l’enfance du Christ. Ce texte varie selon la localisation. A la fin du Moyen Âge, la Vierge Marie occupait une place centrale dans le cœur des fidèles : elle était la Mère de la miséricorde, l’unique espoir des désespérés. La piété populaire invoquait Marie contre tous les dangers qui guettaient l’humanité et contre tous les malheurs qui l’accablaient. Elle protégeait aussi bien de l’enfer que des maux terrestres, en particulier de la peste2. [Ms 46 (304) f°17]
  • les sept psaumes de la pénitence : ces psaumes de supplication du roi David étaient récités par le fidèle pour obtenir le pardon de ses péchés. Le texte est généralement introduit par une enluminure représentant le roi David en prière. [Ms 47 (308) f°110]
David en prière, Ms 47 (308) f° 110 / Cliché BM Poitiers

  • l’office des morts : ce chapitre servait à faire mémoire des morts ; le texte était récité par un homme d’église à l’occasion des funérailles, puis quotidiennement par la famille pour le repos de l’âme du défunt. [Ms 50 (324) f°157]
  • les suffrages : ces petits recueils rassemblaient des prières destinées aux saints auxquels le fidèle vouait une dévotion particulière. Ils sont souvent illustrés par une miniature du saint invoqué.

D’autres chapitres interchangeables sont également présents : des extraits des Evangiles, les Heures de la Croix, du saint-Esprit, et des oraisons diverses. Ils sont introduits en général par une enluminure qui permet aux fidèles de situer les différents chapitres en l’absence de table des matières.

Malgré ce socle commun, il est important de souligner que chaque livre d’heures est unique : le commanditaire pouvait demander l’ajout d’offices particuliers et de mentions de saints pour lesquels il avait une dévotion particulière.

Glossaire3 :

Contemplation : considération portant sur Dieu ou les choses divines ; état de l’âme absorbée en Dieu.

Rédemption : action de participer au salut de son âme ou de celle d’autrui par l’expiation de ses péchés et les efforts spirituels.

Oraison : invocation collective qui termine les heures canoniales ou qui ponctue une célébration liturgique.

Diocèse : circonscription ecclésiastique placée sous la juridiction d’un évêque ou d’un archevêque.

Supplication : prière pressante et humble en faveur de quelqu’un.

 

  1. Pour de plus amples informations sur l’historique et l’usage des livres d’heures de Poitiers, se référer à l’ouvrage :  Hélène RICHARD, Livres d’heures de la Bibliothèque municipale de Poitiers : exposition, Musée Sainte-Croix, 22 janvier-8 mars 1982, Poitiers – Poitiers : Musée Sainte-Croix, 1981. []
  2. Jean DELUMEAU, Des religions et des hommes, Paris : Desclée de Brouwer, 1997. []
  3. Institut national de la langue française, Trésor de la Langue Française : dictionnaire de la langue du XIXe et du XXe siècle, 1789-1960, Paris, Gallimard, 1988 []

Campagne photographique dans la vallée du Loir et à Château-Gontier

Montoire-sur-le-Loir (Loir-et-Cher) – Eva Avril/CESCM

Du 18 au 28 juin, l’équipe de Peintures murales et la photothèque du CESCM, dirigée par Aurélia de Moussac, ont mené de concert une campagne photo visant deux objectifs convergents.

Le premier concerne l’inventaire des peintures romanes de France qui consiste à couvrir de manière exhaustive tous les ensembles de peintures murales des XIe-XIIe siècles.

Les photos sont intégrées dans la base Romane et font l’objet d’une indexation poussée, en partie dans le cadre d’un séminaire de Master 1.

Les peintures de la Région Poitou-Charentes ayant déjà été couvertes, nous avons orienté depuis l’année dernière les nouvelles campagnes autour de la vallée de la Loire. En 2012, Eva Avril, qui travaille actuellement comme vacataire à mi-temps pour la photothèque, a assuré la campagne des célèbres peintures de Vic, dans  l’Indre, et Jean-François Amelot, un photographe indépendant auquel on doit notamment les photos du dernier livre de Marie-Thérèse Camus, s’est chargé des sites de Saint-Jacques-des-Guérets et du Liget.

Cette année, nous avons opté pour une série d’ensembles de la vallée du Loir extrêmement riches du point de vue de l’iconographie et souvent d’une très grande qualité artistique : Montoire, Areines, Douy et Cloyes. Les peintures de Montoire sont les plus célèbres mais, comme celles de Douy, elles appartiennent à un particulier, de sorte qu’il a fallu préalablement obtenir son autorisation. Cette campagne a permis de faire progresser significativement le corpus des peintures romanes de France.

Château-Gontier (Mayenne) – Eva Avril/CESCM

Les peintures de Château-Gontier présentent en effet un cycle de l’Ancien Testament iconographiquement très proche de celui de Saint-Savin et il se déploie pareillement sur des voûtes en berceau. Elles constituent par conséquent le principal ensemble permettant d’éclairer les choix iconographiques et structurels opérés à Saint-Savin. Pour cette campagne, nous avons utilisé une partie de la subvention accordée par la Région Poitou-Charentes pour ce projet.

Du point de vue pratique, cette campagne a posé des difficultés particulières car les peintures sont très effacées, parfois illisibles, mal éclairées et disposées très haut sur les voûtes du transept. Elles ont donc imposé dans bien des cas des prises de vue sans pied, à quatre-vingt-dix degrés, dans des positions pour le moins inconfortables. Malgré ces difficultés, ces photos sont très réussies et nous attendons qu’Eva Avril les retravaille pour pouvoir les exploiter. Carolina Sarrade a également participé au repérage de cette campagne puisque, en tant qu’ingénieur d’étude au CESCM, elle participe très activement au programme de recherche sur Saint-Savin. Elle a réalisé un grand nombre de relevés stratigraphiques in situ durant les restaurations et travaille actuellement à la mise au net de ces relevés.

Les deux volets de cette campagne ont été une grande réussite, tant du point de vue de la couverture photographique que des discussions que nous avons eues sur place au sujet de ces différents ensembles picturaux. La prochaine campagne, qui sera organisée l’année prochaine, visera à compléter l’inventaire des églises de la vallée du Loir.

Une américaine à Poitiers : interview

Sarah-Grace Heller, associate professeur de lettres françaises et d’études médiévales à l’université Ohio State à Columbus (Ohio), est très heureuse de pouvoir passer une période sabbatique à Poitiers parmi les chercheurs du CESCM pendant l’année scolaire de 2013-2014.

Nous lui avons posé quelques questions.

Sarah-Grace, vous êtes enseignante-chercheuse à Colombus, quelles sont vos activités scientifiques parallèles ?

A l’Université Ohio State, je donne des cours d’ancien français et d’occitan, ainsi que des cours de littérature française médiévale et moderne dans le département de français et d’italien.

SGHJ’ai été directrice associée au CMRS (Center for Medieval and Renaissance Studies), et pour le centre je donne des cours interdisciplinaires en anglais tel « Gothic Paris » qui proposent une initiation aux études médiévales à travers l’optique de la ville universitaire aux XIIe-XIIIe siècles.

Je m’intéresse aux études occitanes, et suis actuellement Présidente de la Société Guilhem IX qui publie la revue Tenso.

J’ai publié des articles sur les lois somptuaires, la littérature des croisades, et le Roman de la Rose, parmi d’autres sujets.

Parlez-nous de vos projets de recherches :

Mon but est de mener à terme deux projets sur l’histoire de la mode et la consommation au Moyen Age. Dans ma monographie An Illustrated History of Medieval Fashion 500-1350, pour Boydell & Brewer, je tente de faire une synthèse des évidences littéraires, documentaires, visuelles, et archéologiques de la présence (ou absence) de la mode en tant que système culturel de la production et consommation des nouveautés.

Partant de mon premier livre, Fashion in Medieval France1, où j’ai examiné diverses théories de la mode venant des domaines de la sociologie, l’économie, la psychologie, l’histoire du costume, et le journalisme de la mode, je cherche à analyser la question de l »existence’ de la mode pour les époques antérieures au Moyen Age tardif. Quelles conditions permettaient la possibilité de choix de consommation personnels ? Avec quelle régularité changeait-t-on de styles, soit vestimentaires, soit d’autres formes de manifestations du goût personnel ?

Votre CV montre que vous menez de front de nombreuses autres activités éditoriales …

Je travaille cette année également comme éditrice de A Cultural History of Fashion, vol. 2: The Medieval Age (800–1450), publié par Berg Publishers, dont les contributeurs sont Gale Owen-Crocker et Elisabeth Coatsworth pour les textiles, Eva Andersson Strand pour le côté production, Guillemette Bolens pour les notions du corps, Andrea Denny-Brown pour les croyances, E. Jane Burns sur les questions de sexualité, Laurel Ann Wilson sur l’hiérarchie sociale, Michèle Hayeur Smith à propos de l’ethnicité, Desirée Koslin pour les représentations visuelles, et Monica Wright pour les représentations littéraires.

D’où vous vient cet engouement pour la mode ?

Avant d’entreprendre des études supérieures, j’ai fait plusieurs années d’apprentissage comme costumière à l’Opéra du Minnesota (d’où je suis originaire), puis j’ai travaillé dans plusieurs compagnies théâtrales régionales. Ma façon de lire les œuvres littéraires a été donc marquée par le souci de réaliser les thèmes à travers les créations visuelles, et elle amène une certaine expérience textile aux textes.

Qu’attendez-vous de votre séjour à Poitiers ?

Cette année, j’espère pouvoir parcourir les publications historiques et archéologiques, difficiles à obtenir dans les bibliothèques d’Amérique du Nord, trouver des illustrations pour ces deux livres, et profiter des conversations avec les collègues européens.

Lien vers le CV et la bibliographie : Sarah-Grace HELLER

 

  1. Fashion in Medieval France, Boydell & Brewer, 2007 (Gallica, 3), 216 pp. []

Master ReMediA « Renaissances médiévales : des lettres antiques aux littératures du Moyen Âge »

424px-Codex_Manesse_Schulmeister_von_Esslingen-212x300Le Master ReMediA est un master recherche en études médiévales rattaché à l’UFR Lettres et Langues de l’Université de Poitiers et adossé au CESCM (Centre d’études supérieures de civilisation médiévale/CNRS). Fondé sur les littératures françaises d’oc et d’oïl – un des domaines d’excellence de l’Université de Poitiers – ReMediA rassemble les spécialistes de toutes les autres littératures du Moyen Âge de la Faculté des Lettres (anglais, italien, espagnol, latin médiéval notamment) et implique l’intervention des antiquisants (hellénistes et latinistes). Outre un tronc commun d’enseignements fondamentaux (partagés avec les masters de la faculté des Lettres), l’essentiel des cours et des séminaires est assuré par les enseignants-chercheurs de la composante littéraire du CESCM. 

La part de mutualisation du master ReMedia avec la spécialité Civilisation antique et médiévale du master Civilisation Histoire Patrimoine et Sources (UFR Sciences Humaines et Arts) offre également aux étudiants l’accès à l’ensemble du champ des études relatives au Moyen Âge (Philologie, Histoire, Histoire de l’art, Philosophie, Archéologie, Musicologie, Paléographie, Epigraphie notamment). Les séminaires se déroulent dans les locaux historiques de l’Hôtel Berthelot, les étudiants peuvent ainsi bénéficier de la richesse du pôle documentaire du CESCM (bibliothèque, photothèque, etc.)

Dans la même perspective d’ouverture, le master ReMediA comporte aussi deux sessions intensives :

Les nombreux colloques, tables rondes, cycles de conférence et autres séances de travail qui rythment le calendrier annuel du CESCM sont également ouverts au étudiants du master ReMediA comme leur est accessible (avec validation de crédits ECTS) le programme Erasmus IP European Summer School of Epigraphy (ESSEP) réunissant un consortium de 8 pays européens et coordonné par les laboratoires CESCM et HERMA.

Grâce aux activités éditoriales du CESCM (Cahiers de Civilisation médiévale, Corpus des inscriptions de la France médiévale, PRIS-MA…) le master permet en outre une sensibilisation à la diffusion du savoir scientifique et une formation par contact direct avec les différents champs de la recherche en médiéval.

 Voir la plaquette Master REMEDIA

Contact :

Pierre-Marie Joris, Maître de conférences – Littératures d’oc et d’oïl : Pierre-Marie.Joris@univ-poitiers.fr
Téléphone : 05 49 46 86 21

Responsables :

Pierre-Marie Joris, Maître de conférences – Littératures d’oc et d’oïl
Stephen Morrison, Professeur de philologie médiévale

Inscriptions :

Faculté des Lettres et des Langues
Université de Poitiers
Master Littératures et arts – Mention ReMedia
1, Rue Raymond Cantel Bât A3
86022 POITIERS CEDEX

Dossier d’inscription administrative à télécharger

Secrétariat :

Véronique Raynot : veronique.raynot@univ-poitiers.fr
Téléphone : +33 5 49 45 32 18
Télécopie : +33 5 49 45 32 90

Pierre, feuille, ciseau …

Ateliers taille de pierre, dessin et estampage.

Un des multiples intérêts du programme ESSEP (European Summer School in Epigraphy) est d’ajouter aux conférences, exercices et visites sur le terrain (Aulnay, Saintes, Bordeaux) ou dans les musées (Musée Sainte-Croix à Poitiers, Musée d’Aquitaine à Bordeaux) une formation technique.

La première et la plus commune est la photographie. Isabelle Fortuné a ainsi initié les étudiants à l’art de la prise de vue les années précédentes.

Le deuxième atelier était plus spécifique à l’épigraphie : deux enseignants (Delphine Ackermann et Antonio Pistellato) ont montré les différentes techniques de relevé.

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Complémentaire du cliché et du dessin, l’estampage papier permet d’obtenir une empreinte exacte de l’inscription gravée en creux, facile à transporter et à archiver.

Une fois la feuille appliquée sur une pierre nettoyée, il faut humecter le papier et frapper des petits coups sur la pierre à l’aide d’une brosse, en commençant par le haut du texte. Cette opération répétée permet au papier de bien adhérer et de rentrer dans chaque ciselure.

Une fois sèche, on enlève délicatement la feuille de papier.

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Cliché Marina Paniagua

Dans la trousse du parfait épigraphiste, il y a donc : outre la petite lampe torche pour examiner les pierres à la lumière rasante et accentuer l’ombre des reliefs, un appareil photo, une brosse, une éponge, du papier non collé pour l’estampage, et le matériel à dessin pour le relevé in situ (feutre fin indélébile, scotch adhérent à tout matériau, papier transparent type papier-fleuriste, ciseaux).

Le troisième atelier – le plus original – fut l’initiation à la taille de pierre, sous la direction de Thierry Grégor, enseignant en maçonnerie à l’EREA de Saintes, diplômé d’un brevet de maîtrise de taille de pierre et maçon.

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Cliché J-P Brouard/CESCM

Une présentation rapide est faite des divers outils de la taille de pierre (pointe, ciseau, ciseau à grain d’orge, ciseau à bout rond, chasse, gradine, massette, taillant, têtu, pique, chemin de fer, râpe, scie etc.).

Ceux-ci n’ayant connu que peu d’évolution en vingt siècles, il est aisé de resituer les techniques dans leur contexte historique, mais bien difficile de dater grâce à ces mêmes outils. Bien armé, chaque stagiaire s’essaie à la taille sur des blocs de calcaire ou de marbre, les types de pierre les plus généralement utilisés avec le grès.

Avant de travailler son support, le tailleur prépare son bloc, détermine le champ épigraphique par un cadre et des réglures (traits horizontaux et verticaux formant un quadrillage serré pour dessiner parfaitement les lettres). Un autre choix à faire concerne la profondeur, qui va du simple graffiti à une taille dans la pierre parfois profonde, certaines inscriptions pouvant même être à l’inverse en relief.

Certaines techniques de taille permettent de renforcer la lisibilité de l’inscription, comme l’ancrage (en insérant du métal dans les creux) ou la mise en couleur, qui accentue la lisibilité (la coloration d’une ligne sur deux, par exemple, donne une impression de polychromie).

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Cliché Marina Paniagua

Le lapicide commet aussi des erreurs et l’on rencontre quelques cas rares de corrections ou d’effacements.

Dans la peau d’un tailleur de pierre dans l’Antiquité ou au Moyen Âge pendant une après-midi, étudiants et enseignants ont pris conscience de manière très concrète des difficultés et contraintes techniques, et des précieux indices que peut fournir une bonne observation du support, des traces d’outils, des marques d’usure etc.

Une expérience riche et souvent inédite pour ces stagiaires, montrant combien l’épigraphie est au carrefour de multiples disciplines (histoire, histoire de l’art, archéologie, paléographie, linguistique etc.), et demande une formation des plus complètes : c’est tout le but du programme ESSEP.