Archives de catégorie : Invités au laboratoire

Constant Mews au CESCM, l’Australie à l’honneur

Nous accueillons avec plaisir pour 3 semaines le Professeur Constant Mews, Directeur du Centre for Religious Studies de L’université de Monash (Australie) …. Un nom de chercheur qui nous est familier.

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Cher Constant Mews, dans quel cadre êtes-vous au CESCM ?

Je suis invité par le Professeur Éric Palazzo et par Marika Rasanen, chercheure finlandaise invitée au CESCM, pour participer à la journée d’étude Space and Sanctity: Sensory experience of devotion (1000-1500) le 20 mai 2016 et surtout, je travaille avec M. Palazzo pour un projet sur le culte de Thomas d’Aquin et l’histoire du transfert de ses reliques d’Italie vers la France … et l’histoire commence en Australie.

Il existe une belle collection de manuscrits médiévaux en Australie, dont un qui se nomme l’antiphonaire de Poissy, et un collègue, Jeff Richards (Université de Wuppertal), a découvert au cours d’une visite au State Library of Victoria, qu’il y existe le plus ancien témoin de la liturgie de la translation des reliques de Thomas d’Aquin ; j’en ai parlé à Patrick Geary à Los Angeles (UCLA) qui m’a dit qu’une chercheure finlandaise s’intéresse au sujet, c’est ainsi que j’ai connu Marika Räsänen : Jeff Richards, Marika Räsänen et moi-même sommes devenus une équipe.

Puis j’ai découvert un autre manuscrit à Bologne que j’ai donné à Marika en 2008 dans le cadre de sa thèse, ça l’a aidé à la terminer. J’ai été dans le jury pour la soutenance de sa thèse à l’université de Turku. Ces jours-ci nous terminons une édition de ce texte, c’est une des raisons de ma venue au CESCM.

La deuxième raison est que je termine une monographie sur mon sujet principal qui est « la révolution de la scolastique », l’évolution de la pensée religieuse au Moyen Âge. Et saint Thomas d’Aquin est l’un des principaux penseurs des XIIIe et XIVe siècles. Nous cherchons principalement autour des conditions sociales et politiques ayant permis l’évolution de cette pensée religieuse, et autour des critiques de la période de la patristique comme Augustin.

Mais on vous connaît plutôt pour vos travaux sur Abélard et Héloïse ?

Oui, c’est le sujet qui m’intéresse depuis très longtemps, cela a commencé avec mes études à l’Université de Auckland, en Nouvelle-Zélande de 1972 à 1976. Ensuite, à Oxford (1977 à 1980), j’ai fait une thèse de doctorat sur l’évolution de la dialogia, texte de Pierre Abélard dont j’ai fait une édition critique. Puis, j’ai vécu 5 années à Paris (1980 à 1985) où j’ai enseigné la civilisation britannique tout en faisant des recherches sur Abélard. Ensuite, après deux ans  à Sheffield, travaillant avec Prof. David Luscombe sur une édition de la Theologia de Pierre Abélard (1985-1987), j’ai par la suite obtenu un poste à Monash University en Australie en 1987. Là, j’ai découvert qu’on aimait pas trop Pierre Abélard à cause de son comportement envers Héloïse. Je me suis intéressé au sujet d’Hildegarde de Bingen, abbesse visionnaire du XIIe siècle. Pendant que j’écrivais un petit ouvrage sur Abélard, je suis tombé sur les Epistolae duorum amantium, une collection de lettres d’amour du XIIe siècle, lettres qui pourraient être une correspondance entre Pierre Abélard et Héloïse, mais personne n’a poursuivi cette question. En les lisant, j’ai été frappé par le vocabulaire spécialisé, par exemple : la femme, qui est une élève d’un philosophe célèbre, utilise l’expression si une « guttula scibilitatis (un néo-logisme, qui signifie « un goût de connaissabilité »)  puisse tomber de ta bouche, elle ne pouvait jamais trouver mots pour déclarer son amour pour lui. De mes études, je me suis rendu compte que la seule personne ayant utilisée ce terme c’est Abélard.

Ces lettres sont maintenant traduites en français par Sylvain Piron1 qui me suit dans l’hypothèse que ces lettres sont de vrais échanges de leur liaison. Le livre que j’ai écrit sur ces lettres, The Lost Love Letters of Heloïse and Abelard: Perceptions of Dialogue in twelfth-century France2 a été traduit en français : La voix d’Héloïse chez les éditions du Cerf en 20053. J’ai provoqué un grand débat sur l’authenticité de ces lettres.

J’ai aussi écrit sur la culture philosophique, religieuse et historique du XIIe siècle et je commence à beaucoup travailler sur les XIIIe et XIVe siècles.

D’où vous vient cet attachement pour le CESCM ?

J’ai beaucoup de respect pour les travaux effectués au centre. J’avais invité le professeur Éric Palazzo en Australie, et nous nous sommes découverts des intérêts communs car je m’intéresse beaucoup  à l’histoire de la liturgie et de la musique au Moyen Âge. En Australie nous avons une équipe qui travaille sur les textes de la théorie de la musique des XIIIe et XIVe siècles. J’aime beaucoup ce côté interdisciplinaire du CESCM qui me paraît très important : le fait de mettre en lien art, musique, histoire, littérature … c’est rare en France de faire de tel. J’aimerais beaucoup voir se développer des contacts avec les chercheurs australiens et ceux de Poitiers.

Je suis venu à Poitiers en mars 2015, donner une conférence pour rendre l’invitation faite à Éric Palazzo, sur invitation de ce dernier et du Professeur Martin Aurell. De plus, Martin Aurell m’a invité à donner une conférence pour les Semaines d’études médiévales 2017, encore une occasion dont je me réjouis pour revenir à Poitiers, en compagnie de mon épouse.

Pour finir, la semaine prochaine nous allons tourner un film avec le documentariste Jean-Pierre Gibrat à Troyes à l’abbaye du Paraclet, abbaye qu’Abélard a créé pour Héloïse.

 

  1. Sylvain PIRON, Lettres des deux amants attribuées à Héloïse et Abélard, Paris, Gallimard, 2005, 217 p. []
  2. Constant MEWS, The Lost Love Letters of Heloïse and Abelard: Perceptions of Dialogue in twelfth-century France, New York, Saint-Martin press, 1999, 378 p. []
  3. Constant MEWS, Émilie CHAMPS (trad.), La voix d’Héloïse : un dialogue de deux amants, Fribourg, Acad. Press, Paris,  éditions du Cerf, 2005, 347 p. []

[21 mai] : concert « Felix Thomas lumen mundi » par Vox Silentii

Felix Thomas lumen mundi : Chants pour les fêtes de  saint Thomas d’Aquin, par Vox Silentii 

Lieu : Église Saint-Porchaire de Poitiers

Date : le samedi 21 mai à 11h

Entrée libre et gratuite

Avec la collaboration du CESCM et de M. Robert Favreau, professeur émérite en histoire.

Fondé en 1992, l’ensemble Vox Silentii (Johanna Korhonen et Hilkka-Liisa Vuori) chante, enseigne et étudie la musique des couvents et monastères du Moyen Âge. Le duo ne donne pas de concerts au sens courant du terme : leur répertoire est fait de musique liturgique. Il s’agit donc de prière, par la voix et par le chant. Le silence dans le nom du duo (Vox Silentii – La Voix du Silence) ne se rapporte pas seulement au silence qui précède toute musique, mais au silence du cœur : un espace pour l’écoute et la prière.

Vox Silentii 2016_pienennetty

Vox Silentii utilise les gammes médiévales, appelées modes, dont les écarts entre notes sont naturels. Ces gammes, qui diffèrent des gammes modernes selon le tempérament égal, sont fondées sur des rapports harmoniques naturels. La technique de chant mise en œuvre par Vox Silentii donne à entendre et reconnaître ces harmoniques sous la forme d’un son ténu de flûte entre les notes de la mélodie. Les gestes simples de la main rappellent les siècles passés et les neumes (notes) du chant grégorien, tout en évoquant une forme traditionnelle de prière. La troisième fonction de ces gestes est d’accompagner la résonance du chant dans le corps des chanteurs. Depuis 1992, Vox Silentii a enregistré 11 disques.

Ce concert, ainsi que l’étude des chants qui les composent font partie d’un projet plus large de recherche sur les fêtes médiévales de Thomas d’Aquin, soutenu par la fondation Kone (entreprise finlandaise). Ce projet, hébergé par l’Université de Turku (Finlande), est placé sous la direction de Marika Räsänen, et l’équipe de chercheurs se compose de Hilkka-Liisa Vuori, Seppo Heikkinen, Johanna Korhonen et Antti Lampinen.

Pour plus d’informations sur ce projet, voir ossagloriosa.org.

Colmar, Bibliothèque municipale, Ms. 310, f. 227v.
Colmar, Bibliothèque municipale, Ms. 310, f. 227v.

Vox Silentii chante des pièces de l’office des deux fêtes de saint Thomas d’Aquin (1224/5-1274) d’après des manuscrits des 14e et 15e siècles : il s’agit de la fête de saint Thomas d’Aquin (fête le 7 mars) et de la fête de la Translation de ses reliques (le 28 janvier). Les chants des fêtes de saint Thomas sont rarement présentés au public de manière aussi large.

Il y a au total près de 60 pièces dans l’office de ces deux fêtes, et le concert en présente environ 16. Le texte de ces pièces n’évoque pas du tout la théologie de saint Thomas d’Aquin (Docteur de l’Église), mais composent une image du saint pleine de respect, évoquant ses miracles et sa sagesse de professeur, ainsi que sa béatitude alors qu’il entre dans la vie éternelle. Une joie certaine se donne à entendre dans l’office de la fête de la Translation de ses reliques, puisqu’enfin les frères dominicains purent recouvrer les restes de leur vénéré frère et saint, et les installer dans un de leurs couvents.

Du point de vue de la musique, la liturgie procède en faisant entendre successivement les 8 modes grégoriens (de I à VIII). Au moyen âge, la composition liturgique se situait à la frontière de la prière et de la tradition. Cet enracinement dans la tradition dominicaine se retrouve dans la liturgie des fêtes de saint Thomas d’Aquin. Les mélodies pour la fête de la Translation nous sont aussi connues par l’usage qui en est déjà fait dans l’office pour la fête de saint Dominique. L’utilisation d’une mélodie préexistante indiquait au moyen âge un profond respect pour cette musique et pour le saint auquel elle se rattachait. L’état d’esprit était tout à fait différent de notre monde actuel, car c’était alors un hommage que d’utiliser la même mélodie dans un nouveau contexte. De plus, dans certaines pièces de l’office de la saint Dominique, on retrouve des similarités avec des mélodies utilisées dans l’office pour la fête de Corpus Christi, dont les textes furent composés par saint Thomas d’Aquin. On peut ainsi dire que les mélodies, et donc les pièces de ces offices, sont doublement enracinées dans la tradition dominicaine.

Sources des pièces : Colmar, Bibliothèque Municipale Ms. 134, Ms. 137, Ms. 303, Ms. 309; Melbourne, Poissy, Ms. *096.1 R66A  f. 243V; Perugia, Biblioteca Comunale ”Augusta” Ms. 2799 f. 45R–V; Vat. lat. 10771 f. 283R. Orvieto, Archivio del Duomo, Ms. 190; British Library BL Add 23935; Bologna, Biblioteca dei domenicani, Ms. 39.


 

Dies natalis
Vesper
  1. Felix Thomas 1. antiphon I mode

Heureux Thomas, docteur de l’Église, lumière du monde, splendeur de l’Italie, vierge et fleur resplendissante de pureté, la double couronne de gloire fait ta joie.

  1. Scandit doctor 2. antiphon VII

Il s’élève le docteur, le citoyen des cieux, le joyau de l’univers, guide et lumière des fidèles ; la norme, la borne et la loi de toute conduite, le vase de vertu, il accède à la récompense de sa vie.

Matutinum
  1. Mentis 2. antiphon. II

La candeur de son âme et la fleur de sa pureté nous conduisent dans la lumière de la vérité.

  1. Christi 2. responsorium prolixum II

R = Attiré par la sainte douceur du Christ, il est pris dans un tourbillon alors qu’il quitte le monde, lui le courageux combattant, de premier ordre, vainqueur en tout, repoussant toute convoitise. V. Il prie, en tenant la croix miraculeuse, et des anges ceignent ses reins.

  1. O anima sanctissima 3. responsorium prolixum III

R = Ô âme très sainte, dont la douce méditation permit au corps de quitter la terre en s’élevant admirablement. V. Sans aucun appui, il s’élevait ravi en extase. R. V. Gloire au Père, et au Fils, et au Saint Esprit.

  1. O munus 4. antiphon  IV

Ô don de la grâce de Dieu qui surpasse tous les miracles, il n’a jamais senti l’aiguillon du mortel orgueil.

  1. Felix doctor 5. responsorium prolixum V

R = Bienheureux docteur, à qui les anges apportaient réconfort et que Pierre et Paul honoraient de leur présence : la mère de Dieu le consolait de ses paroles. V. On le vit s’élever de terre, et un crucifix lui parler.

  1. Stella 6. antiphon. VI

Une étoile brillante apparut, causant une grande stupeur : elle indiquait l’instant du départ du bienheureux Thomas.

  1. Seminavit 8. antiphon. VII

Le vertueux docteur a semé ici abondamment, et glorieux en sa victoire, moissonne là-haut dans la joie.

  1. Beati Thome 8. responsorium prolixum VIII

R = Un miracle divin rehaussa la gloire du bienheureux Thomas, lorsqu’une bonne odeur s’échappa de son tombeau. Resplendissant de pureté, il vécut sans péché. V. L’œil de son esprit fut objet d’une grâce exceptionnelle : des oracles célestes l’enseignaient alors qu’il se penchait sur les divins mystères.

  1. Sertum 9. responsorium prolixum I

R = Portant une couronne et un double torque, il se présente revêtu d’un habit orné de joyaux. De son collier de feu céleste une lumière se répand dans le monde, et Augustin dit à son frère:

V = Thomas est mon égal en gloire, mon supérieur par sa pureté virginale.

V = Gloire au Père, et au Fils, et au Saint Esprit.

Laudes

  1. Aurum sub terra 2. antiphon II

L’or gît en terre et la lumière est cachée sous le boisseau, mais la puissance de Dieu se laisse voir par les rayons de ses miracles.

  1. Tumor gulo 5. antiphon V

Une tumeur de la gorge est vaincue, le lépreux est guéri, la lumière est rendue à l’aveugle, et le boiteux remarche.

  1. Militantis doctor 2. vesper I

Docteur de l’Église militante dans la fleur de ta pureté virginale, élu de la cour céleste triomphante, bienheureux Thomas, donne-nous la joie !
15.   Joseph 9. responsorium prolixum  I

R = La double gloire de Joseph annonçait déjà le docteur par des signes prophétiques : la victoire de la femme, les saints os laissés aux frères, et les membres transférés à Toulouse.

V = Reçois, Occitanie bénie, ce cadeau qui te revient de plein droit. R.

V = Gloire au Père, et au Fils, et au Saint Esprit. R.

Laudes  

  1. Aurora pulchra hymn I

a. L’aurore à la beauté rutilante/Nous offre sa splendeur teintée de rose

Et nous chantons en chœur dans la joie/Au docteur couronné de lauriers.

b. Lorsque l’étoile céleste/ Donne à nos yeux sa brillante lumière,/

Elle nous offre l’image de Thomas,/Donné comme lumière pour les siècles.

c. Déjà le ciel à l’occident/ Se remplit de ses rayons,/Et après sa longue course/Thomas est accueilli à Toulouse.

d. Les rayons de sa lumière/ Chassent toute sorte de doute,/Notre mère l’Église nous presse/De vénérer saint Thomas.

e. En attestent sa véridique/ Et noble doctrine,/ Sûre, ferme et lucide,

Semée de paroles divines.

f. Au roi éternel,/ Chantons gloire d’une voix joyeuse,/ Il nous offre ses grâces/ À la prière de saint Thomas.Amen.


 

Sources des pièces : Colmar, Bibliothèque Municipale Ms. 134, Ms. 137, Ms. 303, Ms. 309; Melbourne, Poissy, Ms. *096.1 R66A  f. 243V; Perugia, Biblioteca Comunale ”Augusta” Ms. 2799; Vat. lat. 10771. Orvieto, Archivio del Duomo, Ms. 190; British Library BL Add 23935; Bologna, Biblioteca dei domenicani, Ms. 39.

Traduction française : fr. Marie-Augustin, o.p.

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Nadia Barone et l’archéologie du son

Nadia Barone, post doc en archéologie médiévale sous la direction d’Éric Palazzo, est en train de conduire une recherche de post-doctorat sur l’archéologie du son, et notamment, sur les pots acoustique dans les églises médiévales et modernes.

Sous la direction de Bénédicte Palazzo-Bertholon et de Jean-Christophe Valière, elle participera au projet de recensement et d’étude des attestations de cette technique acoustique en France et en Italie.

Cliché V. Ernst-Maillet
Cliché V. Ernst-Maillet

Comment en êtes-vous arrivée là ? Quel est votre parcours, en quelques mots ?

J’ai conduit mon parcours universitaire entre deux villes : Pavie, et ensuite Rome, où je vis depuis dix ans, désormais !

À l’Université de Pavie j’ai fait des études sur la conservation du bâti ancien, avec un projet expérimental concernant l’application du système GIS (Geographic Informative System) pour l’analyse de la maçonnerie et des mosaïques, de la basilique paléochrétienne de San Vitale à Ravenna. Ce projet, conduit en collaboration avec l’Enea (organisme national de recherche), entre Pavie et Bologne, m’a suscité d’abord la curiosité particulière pour les thématiques liées au bâti médiéval et une envie de continuer à m’en occuper.

Toutefois, à « La Sapienza », Université de Rome, où j’ai fait mon Master pour m’entraîner à l’archéologie médiévale d’une façon plus spécifique, j’ai eu l’occasion d’approfondir mes connaissance de la céramique. C’est seulement avec le doctorat, et aujourd’hui avec le post-doc, que j’ai eu la chance de réunir ces deux cadres, de l’architecture et de la poterie médiéval, en étudiant le multi-usage de la céramique dans le bâti.

Est-ce que vous pouvez nous parler un peu plus de ce sujet ?

C’est effectivement un sujet tout à fait original et assez inédit : dans le cadre de mon Doctorat, j’ai examiné la céramique médiévale en tant que produit qui présente différentes utilisations synchroniques, ou « remplois secondaires », suite à la perte de sa fonctionnalité d’origine. La réflexion sur la multifonctionnalité (ceci est valable pour tous types de produits artisanaux médiévaux) peut permettre de révéler de nombreux aspects relatifs à l’emploi pratique et quotidien de la poterie médiévale, mais aussi à ses caractéristiques symboliques, esthétiques, idéologiques et rituelles.

Dans le bâti médiéval, nous avons  par exemple en Italie le phénomène des  bacini, correspondant à de la vaisselle colorée utilisée pour le service à table, mais aussi en tant qu’ornement architectural sur les façades et les campaniles des églises (par exemple sur le campanile de l’abbatiale de Pomposa).

Mais le « remploi secondaire » se rapporte aussi à l’usage des poteries dans la maçonnerie des édifices médiévaux, afin d’alléger leur structure (les voûtes, notamment). Il s’agit de produits céramiques, qui ont généralement perdu leur qualité d’origine (objets cassés, fissurés ou simplement rebus de cuisson et autres déchets d’ateliers céramiques).

J’ai écrit une thèse intitulée « Multi-fonctionnalité et remploi de la céramique médiévale dans le bâti médiéval en Italie », en cours de publication, sous la direction du prof. Guido Vannini, qui a conduit l’une des plus soignées et méticuleuses « fouilles » archéologiques du bâti sur l’église San Domenico à Prato (Florence), pour analyser les pots insérés dans les voûtes afin d’alléger leurs structures sur la maçonnerie de l’église.

Pourquoi donc avez-vous choisi de vous concentrer sur les pots acoustiques ?

L’usage des poteries en tant que dispositif acoustique nécessite d’être mieux étudié pour l’Italie, afin de compléter l’étude des poteries dans le cadre architectural. C’est pourquoi j’ai proposé d’approfondir cette question dans le cadre de ce post-doc, afin de définir un cadre homogène et cohérent à la naissance et au développement de cette technique associée au bâti, mais surtout à la reconstruction de son contexte historique, social et économique. En outre, nous avons des données préliminaires, tant au niveau chronologique qu’historique, qui nous mènent à proposer en fait une origine et un développement de cette technique acoustique à partir des territoires de l’ex empire Byzantin (Turquie, Grèce) jusqu’à la France, justement à travers l’ Italie.

J’ai eu la grande chance d’être accueillie dans le projet « Archéologie du son » par Bénédicte Palazzo-Bertholon et Jean-Christophe Valiére, qui ont réuni une équipe pluridisciplinaire de chercheurs et mis en place une recherche systématique sur les édifices français. Ils arrivent à un total de 350 églises recensées en Europe et 200 en France, parmi lesquelles ils en ont visité une cinquantaine et mesuré les fréquences de résonance des pots contenues dans une vingtaine d’entre-elles, soit environ 600 poteries.

Mais le plus important, à leur avis, c’est d’avoir des correspondants étrangers qui travaillent sur le sujet, en partageant leurs propres données et inventaires. Malheureusement, l’étude des pots acoustiques en Italie est très rarement analysée avec la rigueur archéologique et scientifique nécessaire, et en outre cette recherche est rendue délicate par une bibliographie difficile à trouver et à interpréter.  Mes effort serons concentrés à remplir ce « gap » entre la France et les autres pays européens en ce qui concerne ce sujet : un des objectifs est d’acquérir les techniques d’étude des pots acoustiques, pratiqués par l’équipe « archéo-acoustique » de Poitiers pour l’appliquer aux exemples italiens après mon post-doc.

Une collaboration avec le laboratoire d’acoustique de « La Sapienza », via Erasmus + et le prof. Fabio Bisegna, permettra de mettre en œuvre ce protocole d’étude et de mesure à mon retour en Italie.

Pour finir, avez-vous des autres plans pour le future, des autres intérêts ?

Bien-sur ! Je n’ai jamais abandonné l’étude de la poterie médiévale et post-médiévale que je conduis depuis 2009, surtout sur les pièces provenant des fouilles de Leopoli-Cencelle, sous la direction de Francesca Romana Stasolla. Il s’agit d’une ville fondée sous l’époque carolingienne, par le Pape Lion IV, et qui fut abandonné définitivement au début du XVIIIe siècle. J’ai beaucoup travaillé sur ces poteries : j’ai publié des articles surtout sur la poterie des dernières phases d’occupation de Cencelle, j’ai collaboré à la préparation de l’exposition faite aux prestigieuses « Mercati di Traiano » à Rome, notamment pour le secteur dédié à la poterie. Depuis 2010 je fais aussi des cours pratiques sur la céramique pour les étudiantes à l’université « La Sapienza ».

J’espère pouvoir toujours réunir ensemble ces deux aspects de ma vie professionnelle !

Merci à Bénédicte Palazzo-Bertholon pour sa précieuse relecture

Séminaire de Catherine Fernandez (Index of Christian Art)

La semaine du 11 au 17 avril prochain, le CESCM a la chance et le plaisir d’accueillir Catherine Fernandez, chercheuse à l’Index of Christian Art (Princeton University).

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Catherine Fernandez est docteur en histoire de l’art médiéval et chercheuse à l’Index de Christian Art depuis 2013. Ses intérêts de recherche concernent les trésors ecclésiastiques, la survivance et le remploi des objets antiques, et les échanges inter-culturels dans  l’espace de la Méditerranée médiévale. Catherine termine actuellement le manuscrit d’un livre intitulé Charlemagne’s Pectoral: The Medieval Afterlife of the Gemma Augustea at Saint-Sernin of Toulouse qui retrace l’histoire et l’utilisation du plus grand camée du temps d’Auguste, depuis sa création au Ier siècle ap. J.-C à Rome jusqu’à à sa vénération en tant qu’objet ayant appartenu à Charlemagne à Toulouse au XIIIème siècle.

Catherine Fernandez rencontrera Chrystel Lupant et Carolina Sarrade à la Photothèque du CESCM pour discuter des questions d’indexation auxquelles elles sont toutes trois confrontées dans la réalisation de Romane et de l’Index of Christian Art.

Catherine Fernandez nous fait également l’honneur de présenter ses recherches personnelles au cours d’un séminaire informel qui se tiendra le mercredi 13 avril à 10h30 au CESCM (salle Gaston Berger) sur le thème suivant : « La mutabilité de la mémoire institutionnelle : réexaminer le trésor de Saint-Sernin de Toulouse dans son contexte architectural ».

Au milieu du XIIIème siècle, Saint-Sernin de Toulouse était en possession de trois objets extraordinaires :  la Gemma Augustea, le grand camée romain du datant Ier siècle ap. J.-C., l’Évangéliaire de Godescalc du VIIIème siècle, et un olifant du XIème siècle. Ces dons prétendument effectués par Charlemagne à l’église toulousaine alimentent différents récits donnant une vision très locale de l’empereur dans son rôle de donneur et de saint guerrier. Pourtant, en dépit l’importance de la mémoire carolingienne à Saint-Sernin, cette question a été peu abordée dans la littérature. Haut lieu de l’innovation artistique et architecturale, la basilique romane a généré une bibliographie considérable relatives aux questions de style et à la chronologie, créant simultanément une rupture entre la forme du bâtiment et sa fonction. Ce séminaire examinera comment la persistance de la mémoire carolingienne a joué un rôle conséquent dans l’organisation des autels, le choix des caractéristiques iconographiques du programme sculptural, et l’exposition des objets du trésor dans l’église romane de Saint-Sernin. En examinant une variété de sources peu courantes, on verra comment il est possible de reconstruire certains vestiges de la basilique préromane conservés dans la nouvelle structure.

Une hongroise à la recherche des saints à Poitiers

Marianne Sághy, Professeure associée du Medieval Studies Department (Central European University, Budapest) est au CESCM pour 2 mois.

Cliché J-P Brouard (CESCM)
Cliché J-P Brouard (CESCM)

Marianne, vous êtes une ancienne « poitevine » qui effectuez votre « grand retour » au CESCM en tant que professeure invitée. Quel a été votre parcours d’universitaire et d’historienne depuis votre premier séjour ici, en 1984 ?

Mon amour pour Poitiers date vraiment ! J’ai passé trois mois à Poitiers comme boursière du gouvernement français en 1984, en tant qu’étudiante de l’Université Eötvös Loránd de Budapest (spécialisation français-histoire-études médiévales). J’ai toujours désiré venir à Poitiers : toute autre destination en France me semblait inimaginable parce que je voulais être médiéviste. Or, Poitiers était alors l’unique centre pour les études médiévales – du moins je n’en connaissais aucun autre. Notre connaissance du monde était incomparablement plus modeste à cette époque qu’elle ne l’est aujourd’hui. Il n’y avait pas d’internet ! J’ai travaillé avec Pierre Bec, avec Mlle d’Alverny, et surtout à la bibliothèque, préparant mon mémoire de licence consacré au traité De recuperatione Terre Sancte de Pierre Dubois. À l’époque, j’ai rencontré aussi le professeur Bernard Guenée, qui a beaucoup apprécié mes recherches, mais malheureusement, il n’y avait pas de bourses pour que je puisse continuer mes recherches en France.

En 1985, j’ai pu revenir à Poitiers pour une inoubliable session d’été des Semaines d’études médiévales, et après, par le hasard du destin (et des bourses), je me suis retrouvée dans le monde anglo-américain de la recherche historique. En 1986-87, j’ai passé un an à Oxford, au Saint Hilda’s College (recommandé d’ailleurs par Mlle d’Alverny dont l’amie Beryl Smalley était de ce collège) ; en 1989, j’ai soutenu mon doctorat universitaire (du troisième cycle) à l’Université de Budapest, ou j’enseignais depuis 1985 en tant que boursière de l’Académie Hongroise des Sciences. En 1989,  j’ai reçu une bourse de doctorat (PhD) à l’Université de Princeton aux États-Unis, ce qui a changé la direction de mes intérêts et de mes recherches. Au lieu de faire des recherches sur la pensée politique française au Moyen Âge tardif,  je me suis mise à l’étude de l’antiquité tardive : du XIVe siècle, je me suis retrouvée au IVe siècle, et cela grâce à Peter Brown. C’est sous sa direction que j’ai fait ma thèse, sur le culte des martyrs à Rome sous le pape Damase (366-384). Les travaux de Peter Brown étaient très importants car ils étaient axés précisément sur les questions qui m’intéressaient alors. Il s’agissait d’une problématique religieuse et sociale d’une grande actualité (la sainteté de l’être humain, le corps, les miracles, le péché, la sexualité), fruit d’une époque multiculturelle et globalisée, bien semblable à la nôtre.

D’autre part, c’est une époque que le cursus universitaire semblait ignorer presque entièrement puisque sa connaissance était fondée sur les écrits des Pères de l’Église. Voici donc une période qui dispose d’un immense corpus de sources que la Kulturkampf a complètement écartée de l’université : l’étude de la littérature religieuse était reléguée aux séminaires théologiques, où on ne s’en est occupé que bien peu, tant cette littérature est complexe. Tout cela m’attirait énormément : j’ai comme objectif d’importer en Hongrie cette science merveilleuse qui est entre-temps devenue le moteur des études universitaires. À mon époque, à l’Université de Budapest, l’Antiquité finissait avec Auguste, tandis que le Moyen Âge débutait avec Charlemagne. Tout ce qui était entre les deux n’existait pas : seuls les archéologues s’en occupaient encore. Or, c’est la période entre le IVe et le VIIIe siècle qui définit le Moyen Âge : c’est à cette époque-là que l’on a écrit les textes fondateurs de la théologie, de la philosophie et de la société du Moyen Âge.

Vous enseignez dans une université plutôt unique et dans un département qui ressemble beaucoup au CESCM …

J’enseigne dans une université américaine pour les étudiants des 2nd et 3ème cycles, l’Université d’Europe Centrale à Budapest, fondée par George Soros, financier américain d’origine hongroise. L’université offre un enseignement en anglais qui aboutit à un diplôme de maîtrise ou de doctorat américain, c’est-à-dire reconnu par le New York State of Board. Un des objectifs, derrière la création de la Central European University (CEU), était d’arrêter le brain draining qui prenait des proportions dramatiques dans les années 1990-92, après la chute du communisme en Europe de l’Est et surtout après l’effondrement de l’Union Soviétique. L’Université de l’Europe Centrale offrait alors aux scientifiques est-européens, la possibilité de rester dans leurs pays et de maintenir le haut niveau d’enseignement, pour un salaire plus élevé que celui des universités d’état. J’ai toujours voulu enseigner dans mon pays : c’est un cadeau de pouvoir enseigner « chez moi » comme si j’étais aux États-Unis !

Ce qui me peine cependant, est le fait que les jeunes, étudiants et chercheurs, partent autant aujourd’hui qu’il y a 25 ans. Il se peut même que l’exode soit devenu plus intense, et sa cause est toujours le manque de postes dans les humanités, mais dans d’autres secteurs aussi. Les étudiants de l’Université Eötvös Lorand de Budapest et de son Collège (créé sur le modèle de l’École Normale Supérieure de Paris, au XIXe siècle) continuent de partir à l’étranger pour leurs études en master et doctorat. À contre-courant de cette tendance, la CEU permet aux chercheurs hongrois de rester dans leur pays et d’y développer leur réseau de contacts. Cela n’est pas sans importance parce qu’il arrive souvent qu’un étudiant faisant son parcours universitaire à l’étranger perde tout contact avec les collègues dans son pays, qui finissent par l’oublier. La CEU est un lieu unique en Hongrie où l’enseignement des sciences humaines se déroule en anglais, dès le master et pour le doctorat. La Hongrie en a grand besoin, notre langue n’étant pas une lingua franca.

Pourtant, contrairement aux universités des Pays-Bas, de la Belgique ou des pays scandinaves, les universités d’État hongroises n’enseignent nulle part les sciences humaines en anglais, ce qui complique le fonctionnement des programmes d’échanges universitaires internationaux. L’autre avantage de la CEU est que tous ses étudiants reçoivent une bourse ; j’y enseigne depuis 1993. Notre Department of Medieval Studies, fondé par Gábor Klaniczay et János M. Bak couvre un vaste champ d’études de l’histoire de l’Europe et de la Méditerranée orientale, de l’Antiquité tardive à la Renaissance. L’université est petite : nous n’avons que 700 étudiants venant de 80 pays du monde entier. Nous avons eu le privilège d’accueillir des professeurs comme le feu Jacques Le Goff, Patrick Geary, Natalie Zemon Davis, Stephanos Efthymiadis, Bryan Ward Perkins, Claudia Rapp, Neven Budak, John Tolan – ou encore Martin Aurell ! Le Center for the Study of the Eastern Mediterranean (CEMS) est particulièrement actif en matière d’organisation de programmes. La composition du corps des enseignants est très internationale : mis à part les hongrois, j’ai des collègues allemands, américains, autrichiens et belges. Notre département a vite pu acquérir une renommée planétaire grâce au haut niveau de l’enseignement. Mais je suis aussi restée fidèle à mon université de Budapest (ELTE) ou j’enseigne tantôt gratuitement, tantôt comme chargée de cours, tantôt à mi-temps. Mon rêve d’introduire l’étude de l’Antiquité tardive dans l’enseignement supérieure en Hongrie se trouve réalisé.

Sur quoi portent vos recherches ?

Mes propres recherches portent sur les rapports entre l’ascèse et l’autorité au IVe siècle. À la suite de mon livre sur les poèmes épigraphiques du pape Damase en 20031, j’ai examiné, dans un livre intitulé Les amis de Dieu (en hongrois, Budapest, 20052) à travers les textes hagiographiques de saint Athanase et de saint Jérôme, la question de savoir pourquoi l’autorité ecclésiastique avait choisi, pour propager la norme dogmatique et morale, le discours hagiographique plutôt qu’un autre ? Dans quel but et pour quel lectorat un ascète avisé fabrique-t-il des fictions narratives célébrant des ermites extraordinaires ?

Cette année nous célébrons la naissance, il y a 1700 ans, de saint Martin de Tours à Savaria (aujourd’hui Szombathely en Hongrie). J’ai d’ailleurs écrit la préface pour La vie de saint Martin de Sulpice Sévère, à paraître aux Éditions du Cerf. J’écris un livre en hongrois sur La vie de saint Martin de Sulpice Sévère qui, curieusement, n’a jamais été traité dans l’historiographie en Hongrie. J’ai recours à la méthodologie interdisciplinaire combinant théologie, anthropologie, narratologie avec l’histoire sociale et culturelle, pour démontrer que l’irrésistible avancée de « l’évêque-moine » – création de Sévère – est en effet une radicale critique sociale de l’épiscopat et du pouvoir séculier. La Vie de saint Martini apparaît ainsi comme un texte subversif plutôt que normatif. J’examine la Vita non en tant que fiction, mais en la situant dans le contexte de la « révolution ascétique » du IVe siècle, et surtout dans le contexte de création intellectuelle du cercle des aristocrates cultivés que nous connaissons par la correspondance de Sévère avec saint Paulin de Nole. Ces aristocrates lettrés, désireux de s’engager sur la voie de la perfection chrétienne, mais friands aussi de bonne littérature, ont créé l’imaginaire de « l’évêque-moine » – un modèle littéraire voué au long avenir. Les évêques de l’Antiquité tardive étaient non seulement les « impresarios » du culte des saints, mais aussi eux-mêmes des saints ascètes et des moines. Comment se fait-il que le renoncement au « siècle » devient le moyen de le contrôler ? C’est la question qui m’intéresse en premier lieu dans cette recherche. Le « non-pouvoir » de l’ascète ne représente pas seulement une autorité alternative à l’autorité officielle à force d’être charismatique : elle apparaît en fait comme le pouvoir unique et ultime. C’est ici que nous découvrons le message radical et subversif de l’hagiographie de l’Antiquité tardive. À Poitiers, j’espère trouver la littérature scientifique sur saint Martin de Tours qui est introuvable en Hongrie ; j’espère aussi pouvoir m’engager dans la discussion lors des séminaires de recherche. Je m’intéresse également à la « popularisation » de saint Martin, au fonctionnement de sa renommée et de la spiritualité « martinienne » auprès des élites et à la cour royale. La Vie de Geneviève est un bon exemple de la réception de l’héritage de saint Martin. Commissionnée de toute vraisemblance par la reine sainte Radegonde, la Vita fut rédigée par un moine de Ligugé, qui fut peut-être originaire de Poitiers. Dans cet écrit, « l’évêque-moine » subit une transformation inattendue en une « femme-évêque », car Geneviève semble y assimiler toutes les fonctions épiscopales. Je dois ajouter que je suis éblouie par la richesse de Poitiers en saints et je me sens privilégiée de pouvoir travailler dans la ville du grand Hilaire, de la rayonnante Radegonde et du génial Fortunat ! C’est bien dommage que la ville n’exploite pas du tout ce riche héritage des saints que lui envie le monde entier !

J’en viens au dernier pôle de mes intérêts et recherches, c’est-à-dire aux saints romains ou gallo-romains dans leurs rapports avec les Barbares. Mon projet de longue durée est d’établir une collection des Vies des évêques et des saints ayant rencontré, voire arrêté, Attila le Hun. Geneviève de Paris, Loup de Troyes, Aniane d’Orléans sont remarquables certainement en tant que protagonistes sur la scène historique ou religieuse, mais ils le sont aussi en tant que médiateurs entre la barbarie et le christianisme gallo-romain. La communication entre Barbares et chrétiens est-elle possible ? Quelles sont ses voies explorées ou proposées par l’hagiographie ? Les hagiographes étaient eux–mêmes des maîtres en matière de communication : est-ce la raison pour laquelle leurs héros et héroïnes le devenaient aussi ?

Votre CV montre que vous menez de front de nombreuses autres activités éditoriales …

J’ai traduit, avec la coopération d’Alexis Léonas, le pamphlet de Pierre Dubois sur la reconquête de la Terre Sainte datant de 1306, qui est censé paraître bientôt, dans une édition bilingue, chez les Belles Lettres à Paris. Je suis en train de traduire en italien mon livre sur Damase intitulé Padrone dei santi, et j’écris un tout nouveau texte sur Damase en anglais aussi. J’ai organisé plusieurs colloques internationaux à Rome et à Budapest. Je viens de publier Pagans and Christians in Late Antique Rome, Cambridge University Press, 20153, et je continue avec un second volume, Pagans and Christians in the Late Roman Empire.

Un autre colloque portait sur la grande fondation de sainte Irène-Piroska, la fille du roi saint Ladislas de Hongrie, impératrice de Byzance, le Pantokrator, qui était à la fois un monastère, un mausolée dynastique et un hôpital ultramoderne pour l’époque.

Les contacts byzantino-hongrois ont attiré mon attention, avec la présence du christianisme orthodoxe dans le royaume de Hongrie médiéval. J’édite les actes du colloque avec le meilleur expert du Pantokrator, le Professeur Robert Ousterhout. J’ai également organisé un colloque sur le Roman de la Rose qui sera publié en hongrois.

La France et l’historiographie française resteront toujours mes premières amours. J’ai fait pas mal de traduction du français, dont récemment le livre sur l’éducation dans l’occident barbare de Pierre Riché4 que j’estime énormément. Je viens de proposer la traduction du livre de Martin Aurell sur les légendes arthuriennes à un éditeur en Hongrie.

À part de la recherche, vous étiez aussi diplomate, représentant votre pays à Paris, dans l’Institut hongrois…

Oui, de 1999 à 2003, j’ai été directrice scientifique à l’Institut culturel hongrois, où j’étais responsable de la coopération scientifique entre la France et la Hongrie, pour les colloques et le cinéma – je me rappelle de joyeuses missions à Annecy au festival des films d’animation, ou à Valenciennes au festival des films d’aventure. J’ai notamment travaillé avec la mère de László Nemes, qui a décroché cette année l’Oscar du meilleur film étranger.

Qu’attendez-vous de votre séjour à Poitiers ?

J’aimerais établir une coopération régulière entre le CESCM et la CEU. Il y a beaucoup de terrains où nous pourrions collaborer, comme l’échange des étudiants et des professeurs et les projets de recherche communs.

Il faut dire que malgré mon parcours international, je suis toujours restée une des meilleures ambassadrices du CESCM. La preuve que tous les étudiants hongrois qui ont participé à la session d’été dans ces vingt-cinq dernières années, la connaissaient grâce à ma propagande enthousiaste et c’est moi qui les y ai littéralement envoyées. J’espère que mon activisme sera un jour reconnu par l’Université de Poitiers !

Je me sens très inspirée par le travail du programme de recherche du CESCM « Culte des saints et mémoire des morts », la même problématique qui a dominé mes recherches sur le pape Damase de Rome et sur les martyrs romains. Je travaille avec Edina Bozóky – à qui je suis très reconnaissante parce que c’est elle qui a initié mon invitation à Poitiers – sur les saints et sur l’hagiographie en Gaule et en France aux IVe-VIe siècles. Pour mes recherches sur le monachisme martinien, visites et travaux dans les monastères de Ligugé et de Marmoutiers sont de rigueur. Je ne cache pas que je serai intéressée pour donner des conférences dans les sessions d’été du CESCM dans les années à venir sur les textes hagiographiques, la représentation du pouvoir des femmes dans des textes mérovingiens, mais aussi sur les grandes questions de l’histoire de l’Antiquité tardive et médiévale en Hongrie. Le royaume de Hongrie était un des plus stables, plus grands et plus riches royaumes du Moyen Âge, qui n’est pas très bien connu en France. Je me rappelle une amie de l’époque, la tunisienne Amina Chenik, qui a couru visiter la Hongrie après la session d’été de 1985, toute enthousiaste, cherchant d’immenses cathédrales et de magnifiques reliques des saints rois. Il n’en reste pas beaucoup, à cause de l’occupation et des guerres turques, mais il nous restent des sources passionnantes qui méritent d’être étudiées !


Marianne Sághy présente une conférence le mardi 22 mars à 18h30 au CESCM :

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Quelques lectures d’articles de Marianne … en français !

“Dévotions diplomatiques. Le pélérinage de la reine-mère Élisabeth Piast à Rome.” In: La diplomatie des états angevins aux XIIIe-XIVe siècles, Zoltán Kordé, István Petrovics (Eds.) – Rom, Szeged : Accademia d’Ungheria, 2010, pp. 219-224.

« Le révolté ‘hongrois’ : Conspirations, attentats, et conflits nationaux dans le Royaume de Hongrie à la fin du Moyen Âge. », Hg. Philippe Depreux, Revolte und Sozialstatus von der Spätantike bis zur Frühen Neuzeit/Révolte et statut social, de l’Antiquité tardive aux Temps modernes. – München : Oldenbourg, 2008 (Pariser Historische Studien 87) pp. 205-213.

« La notion du ’lieu saint’ dans les premières vies de saints.”, B. Caseau, J.-Cl. Cheynet, V. Déroche (Eds.), Pèlerinages et lieux saints dans l’Antiquité et le Moyen Âge. Mélanges offerts à Pierre Maraval. – Paris : Centre de recherche d’Histoire et Civilisation de Byzance, 2006, pp. 430-442.

“Les femmes de la noblesse angevine en Hongrie.”, N. Coulet, J.-M. Matz (Eds.), La noblesse dans les territoires angevins à la fin du Moyen Âge – Rome : École française de Rome, 2000, pp. 165-174.

 “Le baptême de saint Étienne de Hongrie.”, Michel Rouche (dir.), Clovis. Histoire et mémoire, vol. II. Le baptême de Clovis, son écho à travers l’histoire. – Paris : Presses de l’Université Paris-Sorbonne, 1997, pp. 437-452.

 “La christianisation de la Hongrie,” N. Charbonnel, J.-E. Lung (Eds.),  Gerbert l’Européen. Actes du colloque d’Aurillac. – Aurillac : Société des lettres, sciences et arts « La Haute-Auvergne, » 1997, pp. 255-262.

  1. Marianne Sághy, Versek és vértanúk. A római mártírkultusz Damasus pápa korában, 366-384. [Rimer les martyrs: Damase et le culte des martyrs romains au quatrième siècle] Budapest: Kairosz, 2003 []
  2. Marianne Sághy, Isten barátai. Szent és szentéletrajz a késő antikvitásban [Les amis de Dieu. Saints et hagiographies dans l’antiquité tardive]. Budapest: Kairosz, 2005 []
  3. Marianne Sághy, Pagans and Christians in Late Antique Rome (Cambridge University Press, 2015 []
  4. Pierre Riché, Éducation et culture dans l’Occident barbare : VIe-VIIIe siècle, rééed. au Seuil []