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Soutenance de thèse d’Estelle Ingrand-Varenne, CESCM (29 mars 2013)

Poitiers, UFR Sciences Humaines et Arts, Salle des actes, vendredi 29 mars 2013, 14h30.

Soutenance de la thèse Langues de bois, de pierre et de verre. Histoire du langage épigraphique et de son passage du latin au français, présentée par Estelle Ingrand-Varenne pour l’obtention du doctorat en histoire médiévale, sous la direction de Cécile Treffort et de Cinzia Pignatelli.

Composition du jury : Pascale Bourgain, présidente ; Michel Banniard, rapporteur ; Pierre Chastang, rapporteur ; Daniel Rico Camps ; Cécile Treffort ; Cinzia Pignatelli.

Estelle Ingrand-Varenne a présenté ses travaux en soutenance publique. Son doctorat, consacré à l’analyse des aspects linguistiques des inscriptions médiévales des XIIe-XIVe siècles dans l’Ouest de la France (Bretagne, Pays-de-la-Loire, Poitou-Charentes), a été salué par les membres du jury pour la qualité de la présentation des deux volumes qui le composent, pour le sérieux des analyses, pour le nombre et la pertinence des intuitions et pour les perspectives qu’il offre pour le futur des études épigraphiques. Photo_Ingrand-Varenne_reduite-42966

Le travail d’Estelle Ingrand-Varenne propose un certain nombre de déplacements méthodologiques : 1) le passage de la notion de style épigraphique à celle de discours ; 2) le dépassement du clivage français/latin pour la langue des inscriptions ; 3) la réconciliation des approches linguistiques et paléographiques, trop souvent séparées en épigraphie.

Dans la thèse qui a reçu, à l’issue de la soutenance et d’une (très) courte délibération, la mention très honorable et les félicitations du jury, Estelle Ingrand-Varenne a fourni une grande quantité de résultats grâce à un très riche appareil théorique qui puise ses outils, sans jamais les accessoiriser, aux méthodes de l’histoire, de la linguistique, de la sémiologie, de la médiologie, etc. L’évolution des langues dans les inscriptions de l’Ouest n’est pas uniforme et les textes épigraphiques façonnent les contours d’usages langagiers particuliers, avec une pragmatique et une esthétique reposant sur des codes (la brièveté, l’emploi des formules, les déictiques) et des formes qui assurent l’exposition de l’écriture, la diffusion du message et la création d’une “langue épigraphique” entre latin et vernaculaire.

Certains des résultats de la thèse d’Estelle Ingrand-Varenne intéressent directement le projet ORIFLAMMS, notamment son versant linguistique, puisque l’auteur a étudié les phénomènes de séquenciation du texte par le blanc et la ponctuation, l’emploi distinctif des majuscules et la mise en voir des codes langagiers sur la page de pierre. Ce travail est tout à fait fondamental pour la suite de la recherche épigraphique en latin comme en français.

A Conference about Digital Humanities: « Gestion informatisée des écritures anciennes »

I am just back from Tours (France) where a great conference on some speficic aspects of Digital Humanities took place at the Centre d’études supérieures de la Renaissance.

The conference proposed a kind of « state of art » of what can computers provide to paleographical studies. But it was not just about OCR softwares! It really tried to have a more complete look at the relationship between ancient writing and new technologies in order to see what is actually working, what maybe will work in a few years, and what will never work!
In that context, Marc Smith (École nationale des Chartes, Paris) proposed a great keynote lecture on medieval paleography and the different ways of reproducing the graphic specificities of medieval writing.
There was a real coherence in the smart organization of the program (Remi Jimenez and the CESR team did a great work). Dominique Stutzmann (IRHT, Paris) presented his new projet called ORIFLAMMS and gave a fascinating paper about what can be waited from digital analizes of medieval graphic systems, and what has to done by paleographers. Very suggestive! With Elisa Pallottini (University of Rome) and Florence Codine‘s papers, one could learn a lot about theoretical and pratical aspects of epigraphic writing and the way to transcribe a sign which is both material, object, space and alphabetical meaning.
Everything was really interesting but I think that the key point for artistical approaches was the presentation made by various character and font designers. Thanks to their work on letter form and visual aspects of writing, they actually brought accurate analizes about what a letter is and why does one letter look different from another one. Typographic history and research offer new solutions to display transcription or edition of medieval texts.
Just have a look at Andreas Stötzner‘s work and creation for example. See also Julia Joffre‘s posters . Julia is now working on a font project of medieval gothic scipt and the first draft she showed are really beautiful. Last but not least, Thomas Huot-Marchand, director of the Atelier national de recherche typographique in Nancy (France), presented his institution and announced the publication of a general catalogue of ANRT former students’ creations.

Between medieval paleography and typographic creation, between Humanities and Art, we had a great time in Tours and I really learnt a lot! The papers will be published soon.